Aumento del coronavirus en California genera súplicas para evitar viajes

Con California mirando el barril de otro aumento significativo de coronavirus, los funcionarios de salud recomiendan a los residentes que eviten viajes innecesarios, incluido el Día de Acción de Gracias, e instan a aquellos que salen del estado a auto cuarentena durante 14 días cuando regresan.

La medida se produce en medio de nuevas señales ominosas de que California se encuentra en medio de un nuevo brote importante. Los casos semanales de coronavirus se han duplicado solo en el último mes, de casi 23,000 casos por semana hace un mes a casi 48,000 en el período de siete días que terminó el jueves, según un análisis de Los Angeles Times.

Los condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino y Ventura han visto cómo sus casos semanales combinados se dispararon de aproximadamente 13,000 a 26,000 durante el último mes. El condado de San Diego vio cómo sus casos semanales aumentaron de aproximadamente 2,000 a 3,700 durante el mismo período de tiempo. El condado estableció un récord esta semana con su mayor número de casos confirmados reportados en un solo día: 661.

Los funcionarios temen que la situación empeore si la gente baja la guardia durante las vacaciones de Acción de Gracias.

«Y lo que sea que estés haciendo, no hagas el Black Friday», dijo el Dr. George Rutherford, epidemiólogo y experto en enfermedades infecciosas de la UC San Francisco, y dijo que las multitudes que buscan ofertas podrían convertirse fácilmente en eventos de gran difusión.

Aunque se apresuraron a señalar que el aviso de viaje estatal emitido el viernes es solo eso: “no es una prohibición; no es una restricción ”, dijo el Dr. Mark Ghaly, secretario de Salud y Servicios Humanos de California. No obstante, los funcionarios esperan que los residentes tomen en serio la guía.

“Estamos alentando a los californianos a permanecer cerca de casa, para evitar viajes no esenciales a otros estados, otros países y, francamente, a través del estado si eso es evitable”, dijo Ghaly.

El aviso, que el gobernador Gavin Newsom anunció junto con sus homólogos de Oregón y Washington, también pide a quienes llegan a California desde otro estado o país que se pongan en cuarentena durante 14 días.

Los viajes esenciales, según la definición del aviso, son «para trabajar y estudiar, apoyo de infraestructura crítica, servicios económicos y cadenas de suministro, salud, atención médica inmediata y seguridad», según la oficina de Newsom.

“El aumento de casos está agregando presión sobre nuestros sistemas hospitalarios y amenazando la vida de las personas mayores, los trabajadores esenciales y los californianos vulnerables”, dijo Newsom en un comunicado. «Viajar aumenta el riesgo de propagar COVID-19, y todos debemos aumentar nuestros esfuerzos colectivamente en este momento para mantener el virus a raya y salvar vidas».

Ghaly enfatizó que los residentes pueden reforzar la batalla contra COVID-19 tomando medidas para protegerse a sí mismos y a sus seres queridos: usar máscaras en público, lavarse las manos con regularidad, quedarse en casa cuando están enfermos, mantener la distancia física y, de particular importancia, con las vacaciones a la vuelta de la esquina. esquina, evitando reunirse con personas ajenas a su hogar.

California generalmente ha prohibido las reuniones grandes, pero dice que las los más pequeños de no más de tres hogares pueden celebrarse, siempre que se realicen al aire libre en los condados más afectados, y que los asistentes se alejen físicamente y se cubran la cara.

Sin embargo, la preocupación es que la orientación pueda caer en oídos sordos de los californianos cansados ​​del coronavirus.

El aviso de viaje representa el último desafío para la resolución de los residentes, y se produce mientras California lidia con una pandemia que se está acelerando a un ritmo alarmante, lo que pone en peligro no solo la salud pública, sino también la capacidad de los condados para progresar con nuevas reaperturas económicas, o incluso aferrarse. al progreso que han logrado durante los últimos meses difíciles.

El viernes por la tarde, la Dra. Sara Cody, oficial de salud, dijo que el condado de Santa Clara se uniría a San Francisco y ordenaría el cierre de los restaurantes interiores. El condado de Contra Costa también ordenó el cierre de gimnasios interiores y puestos de venta en los cines, además de los comedores interiores.

«Cada una de las acciones que tome la gente ayudará a mantener a la gente fuera del hospital», dijo Cody. “Evitará que tengamos que ordenar espacio en la morgue. Y permitirá que nuestras empresas se recuperen más rápidamente «.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles también han planteado el espectro de nuevas restricciones en caso de que las tasas de casos sigan aumentando.

Si es necesario, estos podrían incluir «reducir aún más la ocupación en sitios que están abiertos, limitar las horas de operación en sectores no esenciales y restringir las actividades de mayor riesgo», según un comunicado del Departamento de Salud Pública del condado.

«No quisiéramos volver a órdenes más estrictas de seguridad en el hogar a menos que anticipemos una amenaza para nuestro sistema de salud», continuó el comunicado.

En el Área de la Bahía de San Francisco, los casos semanales han aumentado de aproximadamente 3,000 a casi 6,200; y han aumentado de 2,400 a 5,100 en el Valle de San Joaquín.

El área de Sacramento de siete condados ha experimentado un aumento particularmente dramático, de casi 900 casos en la semana del 9 de octubre a más de 3,100 en la última semana.

Por lo general, «alrededor del 12% de esos casos terminan en el hospital», dijo Ghaly, «y cuando observas una gran cantidad de casos día tras día, y eso se mantiene, eso es exactamente lo que nos preocupa en términos de abrumar a nuestro hospital sistema.»

Las hospitalizaciones han aumentado casi un 50% en el último mes. La tasa a la que las pruebas de coronavirus arrojan resultados positivos durante un período de siete días ha aumentado un 67%, desde el 2,58% hace un mes al 4,29%.

A medida que continúa el aumento, una ola de posibles nuevos cierres y restricciones amenaza con colapsar sobre las empresas en todo el estado en lo que sería la última andanada sufrida por una economía ya golpeada.

Sin embargo, Ghaly dijo que el estado «no está buscando, hoy, una orden estatal de quedarse en casa».

“Dicho todo esto, esta es una situación que evoluciona rápida y rápidamente, y haremos lo que sea necesario para asegurarnos de proteger adecuadamente la salud pública de California”, dijo.

La reapertura de negocios y actividades se rige por el sistema de códigos de colores de cuatro niveles del estado. Los niveles comienzan con morado, el más restrictivo, luego cambian a rojo, luego naranja, luego amarillo, cada uno con sus propias limitaciones sobre qué tipo de negocios pueden reabrir y cuán ampliamente pueden hacerlo.

Ghaly dijo que el estado planea ceñirse a la hoja de ruta actual, que clasifica a los condados en función de su número diario promedio de nuevos casos de COVID-19 por cada 100.000 residentes y el porcentaje de pruebas realizadas que detectan el virus.

Dijo que hay un «freno de emergencia» integrado en el sistema para que el estado pueda responder más rápidamente a las condiciones cambiantes.

Los condados suelen retroceder si sus métricas caen en el rango de un nivel más restrictivo durante dos semanas seguidas. Si los números lo ameritan, Ghaly dijo que es posible que el estado pueda considerar reclasificarlos en función de los datos de una semana, o tal vez moverlos hacia atrás en varios niveles a la vez.

Solo esta semana, 11 condados retrocedieron a niveles más restrictivos, y Ghaly dijo que incluso más corren el riesgo de hacerlo la próxima semana.

El condado de Santa Clara se encuentra actualmente en el nivel naranja, pero espera volver a caer en rojo la próxima semana.

A partir del martes, el condado ordenará el cierre de los restaurantes interiores. La capacidad de los gimnasios interiores se reducirá del 25% al ​​10%; los bares al aire libre se ordenarán cerrados; las bodegas solo podrán operar al aire libre; se cerrarán las boleras y otros centros de entretenimiento familiar bajo techo; y las empresas minoristas estarán sujetas a una restricción de capacidad del 50%, en lugar de no tener ningún límite.

“Actuar rápidamente ayuda a controlar las cosas más rápido, y eso es generalmente cierto en algo en lo que tiene una curva de crecimiento exponencial, como vemos con este virus”, dijo el viernes el fiscal del condado James Williams.

Aún así, los funcionarios y expertos dicen que los residentes pueden promover la salud pública y económica al hacer su parte para frenar la propagación del coronavirus.

“Conocemos, sentimos y escuchamos sobre el daño de muchas empresas y la dificultad”, dijo Ghaly. «Pero seguimos creyendo que esta no es una elección entre la salud y los negocios, que es una opción falsa, que lo que realmente necesitamos hacer es hacer todo lo posible en este momento para que estos casos en rápido aumento retrocedan».

Los redactores del personal del Times Iris Lee en Los Ángeles y Maura Dolan en San Francisco contribuyeron a este informe.