Australia busca bloquear a China con participación en las redes móviles del Pacífico

El gobierno australiano planea proporcionar la mayor parte del financiamiento para la adquisición de redes móviles en seis países del Pacífico, una medida que, según los expertos en política exterior, está diseñada para impedir que China compre los activos estratégicamente importantes.

Telstra Corp.

, El mayor proveedor de comunicaciones de Australia, dijo el lunes que está considerando comprar las redes móviles en Papúa Nueva Guinea, Fiji, Nauru, Samoa, Tonga y Vanuatu, y que el gobierno australiano ayudaría a pagar la adquisición. Las redes, actualmente propiedad de Digicel Group, con sede en Jamaica, están adyacentes a cables submarinos que llevan las comunicaciones entre Australia y sus vecinos.

Un acuerdo sería el último movimiento del gobierno australiano que busca limitar la influencia china en la región, particularmente en el sector de las telecomunicaciones. Australia prohibió la participación de la empresa china de telecomunicaciones Huawei Technologies Co. en su red móvil 5G. En 2018, Australia dijo que construiría un cable de internet de alta velocidad submarino a las Islas Salomón, excluyendo a Huawei del proyecto. Y más recientemente, Australia comenzó a revisar por motivos de seguridad el arrendamiento del puerto de una empresa china en la ciudad de Darwin, en el norte de Australia.

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Telstra dijo que no hay certeza de que se proceda a una transacción.

La compañía, que fue propiedad del gobierno australiano hasta 1997, se ha centrado más en vender activos recientemente y no habría considerado la adquisición de Pacific sin la solicitud del gobierno, según una persona familiarizada con el asunto. Telstra ha estado en conversaciones con Digicel durante varias semanas, dijo la persona.

El Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia dijo que, cuando corresponda, el gobierno apoya a las empresas australianas que invierten en infraestructura en el Pacífico. La embajada australiana de China no respondió a las solicitudes de comentarios. No se pudo contactar a un representante de Digicel, que ha estado luchando financieramente en medio de la pandemia de Covid-19.

Las tensiones entre Australia y China han aumentado desde el año pasado cuando el primer ministro australiano Scott Morrison respaldó los pedidos de una investigación sobre los orígenes de la pandemia Covid-19. Desde entonces, China ha aplicado aranceles o otras restricciones a los productos australianos, incluidos el carbón, el vino, la lana y el algodón.

Bajo Morrison, el gobierno de centro derecha de Australia ha tratado de profundizar los lazos del país con Estados Unidos, su aliado histórico, pero ese ha sido un acto de equilibrio delicado dado que Australia también depende cada vez más de China para su bienestar económico. China compra gran parte del mineral de hierro de Australia y los estudiantes y turistas chinos acudieron en masa a Australia antes de que la pandemia de coronavirus cerrara las fronteras internacionales.

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La decisión de Australia de evitar a China como posible comprador fue impulsada por preocupaciones de seguridad, dijo John Lee, investigador principal del Centro de Estudios de Estados Unidos de la Universidad de Sydney. Si China adquiriera las redes móviles del Pacífico, podría monitorear las comunicaciones australianas hacia y desde la región y usar su control de los activos como palanca, dijo.

“Casi se acabaría el juego en lo que respecta a mantener fuera o minimizar la influencia china sobre estas economías en desarrollo”, dijo el Dr. Lee, quien fue asesor de la exministra de Relaciones Exteriores de Australia, Julie Bishop, de 2016 a 2018. Australia y Estados Unidos tener un enfoque en el Pacífico Sur y, en particular, poner restricciones a la influencia china ”, agregó.

La inversión de Australia podría ser la primera después de otorgar nuevos poderes a su agencia de crédito a la exportación para financiar transacciones que sirvan a los intereses nacionales del país. El ministro de Comercio de Australia anunció la legislación el mes pasado, pero aún no se ha programado su debate en el parlamento.

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Por parte de Telstra, el acuerdo sería una oportunidad para trabajar con el gobierno durante la probable privatización de la red de banda ancha de Australia. Telstra se reestructuró recientemente para permitir una oferta.

“Es un buen momento para que Telstra le esté haciendo un favor al gobierno federal. Los favores vuelven ”, dijo Jonathan Pryke, director de las Islas del Pacífico en el Lowy Institute, un grupo de expertos en Sydney.

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Fuente: WSJ