Australia desarrollará un plan nacional para salvaguardar el patrimonio aborigen

MELBOURNE, 24 nov (Reuters) – Australia establecerá un marco legal nacional para fortalecer la protección del patrimonio cultural aborigen, dijo el jueves la ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek, luego de una revisión de los estándares mineros tras la destrucción de roca sagrada por parte de Rio Tinto (RIO.AX). Refugios para una mina de mineral de hierro.

Río escapó de sanciones gubernamentales más amplias en respuesta a una investigación parlamentaria de 16 meses sobre cómo destruyó los refugios rocosos de Juukan Gorge a mediados de 2020, que se publicó el jueves.

Tanto la ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek, como el primer ministro, Anthony Albanese, señalaron que la minera global no había infringido ninguna ley y, en cambio, culparon a un sistema de protección inadecuado.

Los propietarios tradicionales expresaron su enfado el jueves porque el nuevo gobierno no les había consultado sobre su respuesta.

“Este no fue un error aislado o un ejemplo de una empresa que se volvió deshonesta”, dijo Plibersek el jueves, hablando en el parlamento. «Lo que queda claro de este informe es que nuestro sistema no está funcionando», dijo.

El gobierno había aceptado todas menos una recomendación de las ocho de la investigación parlamentaria del año pasado sobre la destrucción del sitio de importancia histórica y cultural en Juukan Gorge en Australia Occidental, dijo Plibersek al parlamento.

La decisión sobre si la responsabilidad final de la protección del patrimonio debe recaer en el Ministro de Asuntos Indígenas o en el Ministro de Medio Ambiente aún se está evaluando, dijo Plibersek.

El gobierno no llegó a respaldar una recomendación en el informe provisional de que Río pague una restitución por los daños. En cambio, dijo que «consideraría las cuestiones planteadas» con respecto a la compensación a medida que desarrolla la nueva legislación marco nacional.

[1/2] Los miembros de los grupos aborígenes llevan una marcha de pancartas para protestar contra lo que dicen es una falta de detalle y consulta sobre las nuevas leyes de protección del patrimonio, después de que el grupo minero Rio Tinto destruyera antiguos refugios rocosos para una mina de hierro el año pasado, en Perth, Australia Agosto 19 de enero de 2021. Cortesía de Gabrielle Timmins/Kimberley Land Council/Folleto vía REUTERS

El primer ministro Albanese aludió a las razones por las que Río no recibió una mayor sanción en las redes sociales el jueves.

«Juukan Gorge, un sitio de gran importancia para las personas de las Primeras Naciones, fue destruido hace dos años. Pero no se violó ninguna ley», publicó en Twitter. «Está mal. Así que lo estamos cambiando».

Rio no tuvo un comentario inmediato.

La indignación generalizada por la destrucción del sitio puso el foco en las prácticas de la industria y costó los puestos de trabajo del entonces director ejecutivo de Rio Tinto y otros dos líderes sénior y llevó al presidente Simon Thompson a renunciar en mayo.

También incitó a otras grandes mineras de Australia Occidental a revisar sus acuerdos con los propietarios tradicionales.

Los refugios rocosos habían mostrado evidencia de habitación humana que se remonta a 46.000 años en la última Edad de Hielo y la destrucción causó una profunda angustia a los propietarios tradicionales del sitio, los pueblos Puutu Kunti Kurrama y Pinikura (PKKP).

Los propietarios tradicionales dijeron que estaban enojados y decepcionados porque no habían sido consultados sobre la respuesta del gobierno.

«Todo esto comenzó con la destrucción de nuestro patrimonio cultural, todo el mundo sigue diciéndonos que lo lamentan, pero las acciones hablan más que las palabras», dijo la Corporación Aborigen PKKP en un comunicado.

«Hemos probado la devastación y sabemos lo que hay que hacer», dijo, sin dar más detalles.

Información de Melanie Burton; Editado por Lincoln Feast y Kenneth Maxwell

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