Australia respalda la compra de redes móviles del Pacífico por 1.600 millones de dólares

SYDNEY — Australia respalda la compra de redes móviles en seis países del Pacífico, una medida que, según los expertos en política exterior, está diseñada para impedir que un rival militar compre los activos estratégicamente importantes.

El gobierno dijo que su brazo de financiación de exportaciones acordó proporcionar $ 1,33 mil millones en fondos para respaldar la compra de $ 1,6 mil millones por parte de Telstra. Corp.


, El mayor proveedor de comunicaciones de Australia, de las redes de Papua Nueva Guinea, Fiji, Nauru, Samoa, Tonga y Vanuatu. Las redes, compradas a Digicel Group, con sede en Jamaica, están adyacentes a cables submarinos que transportan comunicaciones entre Australia y sus vecinos.

“Se trata de garantizar que una potencia adversaria potencial no posea una infraestructura que impactaría no solo en las capacidades de comunicaciones de Australia, sino también en sus capacidades militares”, dijo John Lee, investigador principal del Centro de Estudios de Estados Unidos de la Universidad de Sydney. “La guerra submarina es cada vez más importante y estos cables son directamente relevantes para eso”.

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Australia ha estado buscando elevar su perfil en el Pacífico e invertir más en una región dominada desde la Segunda Guerra Mundial por Estados Unidos y sus aliados, pero cada vez más cortejada por China. Hace tres años, Australia dijo que ofrecería a las naciones de las islas del Pacífico más de 2.000 millones de dólares para proyectos de infraestructura y, al mismo tiempo, reforzaría la cooperación militar.


La infraestructura de telecomunicaciones ha sido una preocupación particular. En 2018, Australia dijo que construiría un cable de internet submarino de alta velocidad a las Islas Salomón, excluyendo a Huawei Technologies Co. de China del proyecto. Australia había prohibido anteriormente a Huawei la participación en su propia red móvil 5G.

No se sabe si China estaba interesada en adquirir las redes móviles de Digicel Group en el Pacífico, y la Embajada de Australia de China no respondió a las solicitudes de comentarios.

Sin embargo, el desembolso del gobierno australiano en el acuerdo es mayor que su presupuesto anual de ayuda para Papúa Nueva Guinea y el Pacífico, estimado en 1,44 mil millones de dólares australianos, equivalente a $ 1,08 mil millones, durante los 12 meses hasta junio próximo. Eso indicó que la transacción fue impulsada por preocupaciones geoestratégicas y el deseo de construir la presencia de empresas australianas en el Pacífico, dijo Jonathan Pryke, director de las Islas del Pacífico en el Lowy Institute, un grupo de expertos en Sydney.

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El Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia dijo que la financiación del acuerdo era parte de la iniciativa Pacific Step Up del gobierno, que significaba desarrollar una infraestructura segura y confiable en la región. Export Finance Australia, de propiedad estatal, ayudará a gestionar los riesgos financieros y de otro tipo asociados con la adquisición, añadió.

“La adquisición de Telstra envía una señal importante sobre el potencial de la empresa y sobre una mayor confianza empresarial en el futuro de la región del Pacífico”, dijo el departamento.

El gobierno australiano se acercó por primera vez a Telstra para buscar un acuerdo hace unos 10 meses, dijo Andrew Penn, director ejecutivo de Telstra. La compañía consideró el negocio de Digicel Pacific como un activo comercialmente atractivo que impulsaría sus ganancias, pero la transacción también fortaleció su relación con el gobierno australiano, dijo.

Pryke, del Lowy Institute, dijo que el acuerdo es una oportunidad para que Telstra trabaje con el gobierno antes de la probable privatización de la Red Nacional de Banda Ancha de Australia. Telstra y otros proveedores actualmente alquilan el acceso a la red, que fue un programa de estímulo del gobierno luego de la crisis financiera global de hace más de una década.

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Confirmando el acuerdo, Digicel Group dijo que la marca Digicel Pacific permanecería en todos los mercados y que el actual equipo de administración permanecería en la empresa.

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Fuente: WSJ