¿Australia tendrá que vivir sin Google?

Muchos estaban, digamos, disgustados con Google cuando admitieron haber bloqueado la mayoría de los sitios web de noticias australianos de los SERP la semana pasada.

Sin embargo, el país puede enfrentar aún más angustia ya que el gigante tecnológico amenaza con sacar a Australia del motor de búsqueda por completo.

La historia hasta ahora

La semana pasada, Matt Southern informó que Google está ejecutando un experimento que básicamente muestra solo el 1% de las noticias australianas.

Esto fue visto como la compañía flexionando sus músculos en respuesta al intento del país de imponer una primera ley mundial, el Código de Negociación de Medios de Noticias, que obligaría tanto a Google como a Facebook a compartir regalías con los editores de noticias.

La respuesta de Google y el impacto en las noticias australianas

En una audiencia en el Senado que tuvo lugar el viernes, Mel Silva, Director Gerente de Google Australia, calificó la ley que los obligaría a pagar por el contenido de noticias que utilizan como “impracticable”, afirmando que:

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“Si esta versión del código se convirtiera en ley, no tendríamos más remedio que dejar de hacer que la Búsqueda de Google esté disponible en Australia”.

Actualmente no está claro si esto incluye todos los servicios de Google, como Gmail y similares.

Ella también dijo:

“No vemos la manera, con los riesgos financieros y operativos, de que podamos seguir ofreciendo un servicio en Australia”.

Con el 75% de los ingresos por publicidad en declive para el papel de periódico australiano desde 2005, los comentarios de Google sobre retirarlos de las SERP son un golpe adicional, ya que Google es el motor de búsqueda dominante con poca competencia en el mercado.

No es solo Google

Si bien gran parte de la atención se ha centrado en la reacción de Google al Código de negociación de los medios de comunicación, Facebook ha hecho su propia amenaza.

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En la misma audiencia en el Senado a la que asistió la Sra. Silva, la plataforma social se comprometió a bloquear a los usuarios australianos para que no publiquen y compartan enlaces de noticias si se aprueba el proyecto de ley, indicando que no tienen ningún beneficio comercial al mostrar este tipo de contenido.

Ambos gigantes tecnológicos argumentan que están brindando un servicio a la industria de los medios a través del tráfico de referencias y que la nueva ley causaría un riesgo operativo y financiero de proporciones inmanejables.

¿Se trata realmente de compartir regalías?

Mientras Google estaba aprovechando sus amenazas a Australia, también estaba completando un acuerdo con Francia para negociar acuerdos de licencia de forma individual para información general y política.

En este caso, Google tiene un nivel de control sobre lo que pagan a estos editores en función de métricas establecidas, como el tamaño de la audiencia y el volumen de publicación.

Si se produce una disputa, podrían pasar años hasta que se resuelva en los tribunales, lo que retrasaría los pagos.

Mientras que en el caso de Australia, si no se puede llegar a un acuerdo sobre cuánto vale el contenido de las noticias, la decisión aterrizaría en un organismo de arbitraje independiente.

Podría verse que Google está más preocupado por perder el control sobre quién toma estas decisiones monetarias en lugar de pagarles a los editores de noticias un salario justo por darles acceso a las últimas noticias.

El arquitecto principal del código declaró que:

“De hecho, las discusiones que conocemos se han centrado en el pago de sumas globales por adelantado, no por clic”.

Lo que respalda aún más la teoría de que Google quiere dictar cuánto pagan en función de métricas medibles.

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Intercambio forzoso de información de algoritmos

Otro punto delicado de la legislación propuesta es la demanda de que Google y Facebook proporcionen a los medios de comunicación un aviso de cualquier cambio deliberado en el algoritmo que podría afectar significativamente sus negocios 14 días antes de que ocurran los cambios.

Google es notoriamente reservado acerca de su algoritmo, por lo que este es solo otro aspecto de la nueva ley que sin duda querrán combatir.

Resumen

Como todavía no se ha resuelto el conflicto, está claro que Australia, y cualquier otro país que intente hacer demandas similares, quizás deban prepararse para un mundo sin acceso a Google y Facebook.

Citas

https://www.bbc.co.uk/news/world-australia-55760673
https://www.nytimes.com/2021/01/22/business/australia-google-facebook-news-media.html?smtyp=cur&smid=tw-nytimes