Australia vacuna a miles de estudiantes de secundaria para detener a Delta

SYDNEY — Los estudiantes de secundaria nunca debieron ser los primeros receptores de una vacuna Covid-19 en Australia: las autoridades dieron prioridad a los residentes mayores que se consideraba que estaban en mayor riesgo de ser hospitalizados o morir a causa del virus.

Los funcionarios de salud de la ciudad más grande de Australia se apresuraron a vacunar a miles de estudiantes antes de los exámenes de fin de escuela en persona que temen que puedan acelerar la propagación del coronavirus en un país que hasta hace poco había evitado lo peor de la pandemia. Una sala de conciertos fue reutilizada la semana pasada como una clínica de vacunación masiva para los adolescentes, y hasta 40,000 Pfizer Cía.

– Las tomas de BioNTech SE destinadas a pueblos rurales se desviaron a estudiantes de los suburbios de Sydney que se han convertido en puntos calientes de Covid-19. Las autoridades dijeron que vacunaron a más de 15.000 estudiantes a fines de la semana pasada.

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La nueva estrategia está impulsando la preocupación entre los funcionarios de salud por la cantidad de niños y adolescentes infectados con la variante Delta. El brote de Sydney, aunque pequeño para los estándares mundiales, ofrece un estudio de caso sobre la rapidez con la que se puede propagar en una población poco vacunada a pesar del rastreo de contactos agresivo, los mandatos de máscaras y el distanciamiento social.

“Claramente, estamos viendo más niños infectados con Covid este año en comparación con lo que vimos el año pasado”, dijo Marianne Gale, subdirectora de salud del estado de Nueva Gales del Sur, que incluye Sydney.

Kristy Buckley, aquí con su padre, Adam, fue una de los más de 15,000 estudiantes de secundaria vacunados antes de los exámenes de fin de escuela a finales de este año.


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Adam Buckley

Nueva Gales del Sur ha registrado 9.280 casos locales de coronavirus desde el 16 de junio, cuando las autoridades dicen que se descubrió que un conductor de limusina que transportaba a una tripulación de vuelo internacional tenía la variante Delta. De los casos contabilizados entre el 29 de junio y el 17 de agosto, casi el 30% correspondió a personas menores de 20 años. Los epidemiólogos dijeron que una explicación podría ser que muchas personas mayores habían sido vacunadas.

Los niños tienen menos probabilidades que los adultos de sufrir enfermedades graves por el coronavirus. Un estudio reciente del Reino Unido encontró que de más de 1.700 niños infectados con Covid-19, solo el 4,4% tenía síntomas que duraban más de 28 días.

Algunos estudios preliminares sugieren que la variante Delta podría ser más riesgosa que otras cepas para niños. La investigación preliminar de la Universidad de Toronto encontró que los niños de 9 años o menos tenían más de tres veces más probabilidades de ser hospitalizados con Delta en comparación con las variantes anteriores.

“Vemos claramente una mayor virulencia de Delta en los adultos, así que no sé por qué no esperaríamos eso en los niños”, dijo David Fisman, profesor de epidemiología en la Universidad de Toronto, quien estudió las admisiones hospitalarias de niños pequeños con la variante.

Nueva Gales del Sur reportó el miércoles un récord diario de 633 nuevos casos, aunque el área metropolitana de Sydney y algunas áreas circundantes habían estado cerradas desde el 26 de junio; se expandió el domingo para cubrir todo el estado, luego de que se reportaron casos en varios pueblos rurales. Australia también obtuvo un millón de dosis adicionales de la vacuna Pfizer de Polonia para personas de 20 a 39 años en los puntos críticos de Sydney, una ilustración más de las prioridades cambiantes.

A medida que la variante Delta recorre el mundo, los científicos están aprendiendo más sobre por qué las nuevas versiones del coronavirus se propagan más rápido y lo que esto podría significar para los esfuerzos de vacunación. La proteína de pico, que le da al virus su forma inconfundible, puede ser la clave. Ilustración: Nick Collingwood / WSJ

Las hospitalizaciones por Covid-19 en Australia en general siguen siendo bajas, 493, incluidas 73 en cuidados intensivos. Pero el reciente brote ha alarmado a los funcionarios de salud porque ha demostrado ser más difícil de contener que los anteriores, que se han controlado cerrando las fronteras internacionales y requiriendo que los ciudadanos que regresan sean puestos en cuarentena en los hoteles.

Solo el 21% de la población de Australia está completamente vacunada, según Our World in Data, una tasa muy inferior a la de otros países desarrollados como EE. UU. Y Reino Unido, donde casi la mitad está vacunada. El lanzamiento ha sido lento en parte porque la vacuna AstraZeneca PLC, que a diferencia de algunas de las otras se puede fabricar en Australia, se consideró desaconsejable para las personas menores de 60 años por temor a la aparición de coágulos sanguíneos poco comunes. Más tarde, Australia cambió ese consejo e instó a las personas mayores de 18 años a vacunarse.

Alrededor de 77,000 estudiantes en Nueva Gales del Sur, incluidos los 15,000 vacunados hasta ahora, deben tomar los exámenes de fin de escuela a partir de octubre y, a pesar del aumento de las infecciones por Covid entre los niños, las autoridades dicen que tienen la intención de que se tomen principalmente en persona. En años normales, el escenario típico es un gran salón de clases o un gimnasio con mesas separadas por una distancia corta.

A algunos epidemiólogos les preocupa que este plan pueda provocar nuevos brotes.

Una vacunación en la sala de conciertos.


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Dean lewins / Shutterstock

“Cualquier evento con una gran cantidad de personas, particularmente si están en interiores, tiene el potencial de ser un evento de gran difusión”, dijo Alexandra Martiniuk, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sydney.

El 9 de agosto, Sydney convirtió el Qudos Bank Arena, una sala de conciertos donde artistas como Lana Del Ray y Pink han actuado, en un centro de vacunación masiva para estudiantes, entre ellos Kristy Buckley, una joven de 18 años del suroeste de la ciudad. afueras.

“Mi hermana pequeña tiene asma, así que si tuviera Covid-19 sería un poco peor”, dijo la Sra. Buckley, quien asiste a Mount Carmel Catholic College. “Así que fue principalmente por la seguridad de las otras personas que me rodean, y también necesitábamos conseguirlo para la escuela”.

Algunos líderes escolares dijeron que no está claro cuáles serán los arreglos para los estudiantes que no han sido vacunados a tiempo para los exámenes. Sue Lennox, directora de St Patrick’s College en el suburbio de Campbelltown en Sydney, dijo que una idea que se está considerando es lugares separados para estudiantes vacunados y no vacunados.

Impedir que los niños no vacunados tomen los exámenes en persona sería “extremadamente injusto y no creo que sea ético”, dijo Lennox.

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Fuente: WSJ