Austria impone bloqueo a los residentes no vacunados

Los austríacos no vacunados de 12 años o más se despertaron el lunes por la mañana confinados en sus hogares para realizar todas las actividades menos esenciales, cuando entró en vigencia uno de los cierres de coronavirus más estrictos en Europa para combatir un aumento en las infecciones.

Según las nuevas reglas anunciadas por el gobierno el domingo, los adultos y menores de 12 años o más que no hayan sido vacunados o recuperados de una infección por coronavirus no pueden salir a la calle excepto para comprar alimentos, buscar atención médica o viajar a la escuela o al trabajo. Son las más duras de una nueva ola de restricciones en Europa, ya que los gobiernos intentan contener un número casi récord de casos.

“Nuestra tarea como gobierno federal es proteger al pueblo de Austria. Estamos cumpliendo con esta responsabilidad ”, dijo el canciller Alexander Schallenberg en una conferencia de prensa el domingo.

La medida se describió como temporal, pero el gobierno no dijo de inmediato cuánto tiempo permanecería en vigor.

Aproximadamente el 65 por ciento de los 8,9 millones de habitantes de Austria están vacunados, una de las tasas más bajas de Europa occidental, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. Durante las últimas dos semanas, el promedio de casos diarios aumentó en un 134 por ciento a casi 11,000, el más alto desde que comenzó la pandemia.

El Sr. Schallenberg dijo que la tasa de vacunación fue una causa importante del aumento en las infecciones y agregó que los casos entre los vacunados estaban disminuyendo. Desde febrero, las personas no vacunadas representan el 83 por ciento de las infecciones sintomáticas, según funcionarios austriacos.

Hablando el lunes, Schallenberg dijo que no había planes inmediatos para expandir las restricciones para las personas vacunadas. Eso iba en contra de una sugerencia de su ministro de salud, quien dijo que el gobierno podría considerar un cierre más generalizado, como el cierre de bares o restaurantes.

«Mi objetivo es muy claramente lograr que los no vacunados se vacunen y no bloquear a los vacunados», dijo Schallenberg a la radio Ö1 de Austria, según The Associated Press. «A largo plazo, la salida de este círculo vicioso en el que estamos, y es un círculo vicioso, estamos pasando de una ola a otra, y eso no puede continuar ad infinitum, es solo la vacunación».

Europa, que abandonó los bloqueos este verano pero ha visto estabilizarse las tasas de vacunación, está «de vuelta en el epicentro de la pandemia a nivel mundial», dijo Hans Kluge, director regional de la Organización Mundial de la Salud, la semana pasada. El continente representó el 59 por ciento de los casos de coronavirus recientemente reportados en el mundo la semana pasada, y casi la mitad de las muertes relacionadas con Covid en el mundo, dijo la organización.

Durante el fin de semana, las tres partes que formarán el próximo gobierno en Alemania acordaron imponer reglas más estrictas contra las personas no vacunadas, incluida la obligación de obtener una prueba de coronavirus negativa antes de viajar en autobuses o trenes, ya que las tasas de infección alcanzan nuevos récords. También se espera que la región vasca de España anuncie el martes nuevas restricciones a las reuniones en los municipios con las tasas de infección más altas.

Pero la medida de Austria se destaca como una de las más duras impuestas en Europa o en otras partes del mundo, dijeron los expertos. En Gran Bretaña, donde los casos han aumentado drásticamente desde mayo, el legislador conservador Oliver Dowden dijo en Sky News el lunes que el gobierno no seguiría el ejemplo de Austria, diciendo que «no tenemos planes de tener ese tipo de enfoque diferenciado entre» los que están vacunados y los que no.

Robert West, profesor de psicología de la salud en el University College de Londres, dijo que las reglas de Austria podrían alentar a más personas a vacunarse, pero corren el riesgo de erosionar la confianza en el gobierno.

“Es como lanzarse a la opción nuclear sin haber considerado las otras opciones”, dijo, y agregó que hubiera sido mejor abordar las causas del escepticismo sobre las vacunas entre partes del público austriaco.

«Creo que esto es un desastre en todos los frentes», dijo.

Isabella Kwai y Raphael Minder contribuido a la presentación de informes.