Avance del Juego 4: Colorado busca reagruparse contra Tampa Bay

Después de registrar 18 puntos en 59 juegos para Ottawa, Paul tuvo 14 en 21 juegos de temporada regular con Lightning. En la primera ronda contra Toronto, Paul anotó los únicos dos goles de Tampa Bay en el Juego 7 para expulsar al equipo de su ciudad natal.

“La confianza”, dijo Paul, cuando se le preguntó qué notó al llegar. “Y ser capaz de hacerlo sin importar lo que cueste”.

Aferrándose a la vaga nomenclatura que acompaña a las lesiones de los playoffs (la disentería, por ejemplo, podría clasificarse simplemente como una dolencia en la parte inferior del cuerpo), Paul dijo que sintió “alfileres y agujas” después de que un empujón del defensa de Avalanche, Josh Manson, lo envió a toda velocidad a su “gracioso”. hueso”, que es todo un eufemismo para la rodilla derecha. La sensación que se extendió hizo que el acto de patinar fuera menos un inconveniente que una extravagancia. Pero disminuyó lo suficiente para que él, en su primer turno de regreso, tomara un pase de Ross Colton en la ranura a los 86 segundos del segundo período y lanzara un tiro que superó al portero de Colorado, Darcy Kuemper.

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“Ves que algunas jugadas comienzan a seguir tu camino y, de repente, te pones de pie debajo de ti”, dijo Stamkos. “Es casi como si te sintieras más ligero ahí fuera”.

Dos goles más de Lightning siguieron en los siguientes 10 minutos más o menos, desterrando a Kuemper al banquillo, y ahora es el turno de Colorado de recuperarse, descansar y recalibrar. Este equipo de Avalanche, en cierto sentido, evoca al naciente Lightning, cargado de velocidad y habilidad, pero sin, hasta el momento, la validación de un campeonato.


La postemporada pasada, después de empatar con la mayor cantidad de puntos en la NHL, Colorado ganó sus primeros dos juegos de segunda ronda contra Las Vegas por un margen de 10-3. Luego perdió los siguientes cuatro. En los primeros dos juegos de estas finales, Colorado superó a Tampa Bay por 11-3. Ahora, con su aura de invencibilidad traspasada y una situación inestable del portero de cara al Juego 4 el miércoles por la noche, Avalanche intentará evitar un colapso similar.

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“Volveremos”, dijo el capitán de Avalanche, Gabriel Landeskog, “y estaremos bien”.

Quizás. Tal vez no. Los Rangers, después de expresar la misma convicción en las finales de la Conferencia Este, anotaron cinco goles en cuatro derrotas consecutivas. Los Avalanche son un adversario más potente, pero los Lightning permanecen como siempre. Campeones una vez, dos veces y, aparte de un bamboleo antiestético, con sus aspiraciones dinásticas reales e intactas.