Avanzan las elecciones sindicales fundamentales en el almacén de Amazon en Alabama


Un funcionario laboral federal despejó el viernes el camino para que los trabajadores de los almacenes de Amazon en Alabama votaran en una elección que podría crear el primer sindicato entre la fuerza laboral estadounidense de la compañía.

Bajo la decisión de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, los trabajadores de las instalaciones de Amazon en el suburbio de Bessemer en Birmingham votarán por correo en el transcurso de varias semanas en febrero y marzo, y las boletas se contarán el 30 de marzo. Si una mayoría simple de los votantes apoya la sindicalización, luego, los trabajadores estarán representados por el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas (RWDSU).

Amazon negocia con sindicatos en Europa, pero hasta ahora ha logrado mantenerse libre de sindicatos en los Estados Unidos.Los grupos laboristas esperan que una campaña exitosa en las instalaciones de Bessemer pueda estimular los esfuerzos de organización en otros lugares de la extensa red logística de Amazon.

El almacén de Bessemer emplea aproximadamente a 6.000 trabajadores por hora, la mayoría de los cuales ayudan a recoger, embalar y enviar artículos de Amazon a los clientes. Aunque si los empleados se sindicalizaran formarían una gran unidad de negociación, representan una pequeña fracción de la más de un millón de trabajadores de Amazon en los almacenes, centros de entrega y oficinas de la empresa en todo EE. UU.

El RWDSU presentó una petición para las elecciones en noviembre, una indicación de que el sindicato cree que tiene el apoyo de la mayoría entre los trabajadores. El fallo emitido el viernes giraba en torno a si las elecciones se realizarían en persona o por correo durante la pandemia de coronavirus.

La junta de relaciones laborales generalmente ha ordenado que las elecciones se realicen por correo debido a COVID-19. Pero Amazon trató de persuadir a la NLRB para que celebrara las elecciones en el lugar, tal vez creyendo que eso le daría a la empresa una ventaja sobre el sindicato. Amazon ofreció cubrir el costo de implementar medidas de seguridad e incluso sugirió pagaría la cuenta para albergar a los funcionarios del gobierno cerca.


Brendan McDermid / Reuters

Los paquetes se ven dentro del centro de distribución de Amazon en Staten Island, Nueva York, a fines del año pasado. Los trabajadores de Amazon en un almacén de Alabama votarán por correo en febrero y marzo sobre la posibilidad de sindicalizarse.

Pero Lisa Y. Henderson, directora regional de la junta con sede en Atlanta, rechazó los argumentos de Amazon y dijo que la pandemia representaba un riesgo demasiado grande para emitir votos en persona. Señaló que el área que rodea el almacén tiene una tasa de positividad de la prueba COVID-19 del 17%, tres veces la tasa que le gustaría ver a la junta antes de permitir la votación en persona.

Henderson también señaló que los trabajadores que dieron positivo por COVID-19 no podrían votar en una elección en persona.

“Los factores más importantes en mi decisión son la seguridad de todos los participantes en las elecciones y la libertad de voto de todos los votantes”, escribió. “Ambos factores pesan a favor de una elección con boleta por correo”.

Henderson dijo que la oferta de Amazon de apoyar financieramente las elecciones, aunque “loable”, podría crear la impresión de un conflicto de intereses.

Y dijo que la oferta de Amazon de que su equipo de distanciamiento social monitoree la línea de votación “daría la impresión de vigilancia o rastreo”.

Las boletas se envían a los trabajadores por correo el 8 de febrero.