Avión desaparece en Rusia con 28 personas a bordo

MOSCÚ (AP) – Un avión de pasajeros con 28 personas a bordo desapareció el martes en el extremo oriental de Rusia, dijeron las autoridades, en lo que podría ser el último golpe a la creciente pero envejecida industria de la aviación nacional del país.

El avión, un An-26 de fabricación soviética que volaba por una ruta regional en la península montañosa de Kamchatka, perdió contacto por radio con el control de tráfico aéreo unos 10 minutos antes de su aterrizaje previsto en la ciudad de Palana, cerca del mar de Okhotsk, dijeron las autoridades. Un avión, cuatro helicópteros y la Flota del Pacífico de la Armada rusa se desplegaron en la búsqueda de supervivientes.

“Todos los servicios de emergencia han hecho sonar la alarma y han sido enviados a buscar la ruta del avión”, dijo el gobierno regional de Kamchatka en un comunicado.

El incidente pareció ser la tercera gran calamidad de la aviación comercial de Rusia en los últimos tres años y medio. En 2018, un avión regional An-148 se hundió en un campo justo después del despegue de Moscú, matando a los 71 a bordo. En 2019, un avión Sukhoi SSJ-100 de fabricación rusa realizó un ardiente aterrizaje de emergencia en una pista de Moscú, matando a 41 personas.

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Y parecía ser al menos la segunda falla que involucra a un avión de pasajeros que volaba a Palana desde la ciudad principal de Kamchatka, Petropavlovsk-Kamchatsky. En 2012, un An-28 que se acercaba a la remota ciudad de unas 3.000 personas se estrelló contra la ladera de una montaña y mató a 10.

El sector de la aviación ruso se ha modernizado en los últimos años, y la aerolínea estatal, Aeroflot, opera cerca de 200 aviones Boeing y Airbus. Pero en las regiones lejanas, donde un avión es a veces el único modo de viaje disponible, las aerolíneas todavía dependen de aviones de hélice de la era soviética que retumban y vuelan a baja altura.

En Kamchatka, una tierra escasamente poblada de picos nevados, géiseres y volcanes en el norte del Océano Pacífico desde Alaska, la aerolínea regional, Kamchatka Aviation Enterprise, sirve a siete ciudades y pueblos desde su centro Petropavlovsk-Kamchatsky. La aerolínea no hizo comentarios de inmediato sobre el vuelo que faltaba el martes, el vuelo PTK-251.

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A las pocas horas de la desaparición del martes, el gobierno regional publicó los nombres de los que estaban en el avión: seis miembros de la tripulación y 22 pasajeros, incluidos dos niños. Los controladores de tráfico aéreo habían perdido contacto con la nave cuando giró para prepararse para el aterrizaje en medio de poca visibilidad a unas seis millas de Palana, su destino, dijeron las autoridades.

El avión involucrado entró en servicio por primera vez en 1982, informó la agencia de noticias estatal Tass. Sus operadores anteriores incluyen Air Mali en África y las Naciones Unidas, y ha estado volando en Kamchatka desde 2013, dijo la agencia de noticias.