Baidu lanza robocar y chip de inteligencia artificial en un intento por diversificar el negocio

Robin Li (R), director ejecutivo de Baidu, se sienta en el nuevo prototipo “robocar” del gigante tecnológico chino, un vehículo autónomo, en la conferencia anual Baidu World de la compañía el miércoles 18 de agosto de 2021.

Baidu

GUANGZHOU, China – El gigante chino de Internet Baidu presentó su chip de inteligencia artificial de segunda generación, su primer “robocar” y una aplicación de taxi sin conductor renombrada, subrayando cómo estas nuevas áreas de tecnología son clave para el crecimiento futuro de la compañía.

La firma con sede en Beijing, conocida como el mayor motor de búsqueda de China, se ha enfocado en diversificar su negocio más allá de la publicidad frente a la creciente competencia y un mercado publicitario difícil en los últimos años.

Robin Li, director ejecutivo de Baidu, ha intentado convencer a los inversores de que el futuro de la empresa está en la inteligencia artificial y áreas relacionadas como la conducción autónoma.

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El miércoles, en su conferencia anual Baidu World, la compañía lanzó Kunlun 2, su chip de inteligencia artificial de segunda generación. El semiconductor está diseñado para ayudar a los dispositivos a procesar grandes cantidades de datos y aumentar la potencia informática. Baidu dice que el chip se puede utilizar en áreas como la conducción autónoma y que ha entrado en producción en masa.

El chip Kunlun de primera generación de Baidu se lanzó en 2018. A principios de este año, Baidu recaudó dinero para su unidad de chips valorándolo en $ 2 mil millones.

Robocar

Baidu también quitó las envolturas de un “robocar”, un vehículo autónomo con puertas que se abren como alas y una gran pantalla en el interior para el entretenimiento. Es un prototipo y la compañía no dijo nada sobre si se produciría en masa.

Pero el prototipo destaca las ambiciones de Baidu en la conducción autónoma, que los analistas predicen podría ser un negocio multimillonario para el gigante tecnológico chino.

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Baidu también ha estado ejecutando los llamados servicios robotaxi en algunas ciudades, incluidas Guangzhou y Beijing, donde los usuarios pueden tomar un taxi autónomo a través de la aplicación Apollo Go de la compañía en un área limitada. El miércoles, Baidu cambió el nombre de esa aplicación a “Luobo Kuaipao”, ya que busca implementar robotaxis a escala masiva.

Wei Dong, vicepresidente del grupo de conducción inteligente de Baidu, dijo a CNBC que la compañía apunta a una disponibilidad comercial pública masiva en algunas ciudades dentro de dos años.

No está claro cómo Baidu fijará el precio del servicio de robotaxi.

En junio, Baidu anunció una asociación con el fabricante de automóviles estatal BAIC Group para construir 1,000 autos sin conductor durante los próximos tres años y, finalmente, comercializar un servicio de robotaxi en China.

Baidu también anunció cuatro nuevas piezas de hardware, incluida una pantalla inteligente y un televisor equipado con Xiaodu, el asistente de voz de inteligencia artificial de la compañía. Xiaodu es otra iniciativa de crecimiento para la empresa.

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