Bailarines de las profundidades marinas brillan en la ONU para la Semana del Clima

Un agente poco conocido pero crucial de la eliminación de carbono de la atmósfera, el sifonóforo, que vive en lo que se conoce como la zona del crepúsculo del mar, se destacará durante la Semana del Clima de la ONU en una proyección de video de un colectivo artístico danés.

El sifonóforo es una criatura extrañamente hermosa. Como un arrecife de coral, está compuesto por partes individuales, conocidas como zooides, que realizan funciones especializadas. “Algunos son digestores, otros nadadores, otros son reproductores”, dijo Heidi Sosik, científica senior de la Institución Oceanográfica Woods Hole. “Pero todos se juntan. Es una metáfora interesante para que la humanidad piense ”.

La semana que viene, del 21 al 24 de septiembre, en una proyección de luz de más de 500 pies de altura en toda la fachada norte del edificio de la Secretaría de la ONU, un sifonóforo realizará una danza sinuosa y palpitante todas las noches entre las 8 y las 11 pm Coincidiendo con la reunión de delegados, quienes discutirán cómo contrarrestar el cambio climático causado por los humanos, el video, “Migración vertical”, tiene como objetivo llamar la atención sobre el sistema de eliminación de carbono de los animales en aguas profundas.

“Es una asamblea donde los líderes mundiales se reúnen y deciden el futuro del planeta”, dijo Rasmus Nielsen, uno de los tres fundadores del colectivo de arte danés de mentalidad política Superflex, que hizo el video, en una entrevista con Zoom. “Parece que se han olvidado de invitar a alguien. Es como una fiesta de cumpleaños y te olvidas de invitar a un tío “. Lo que se ha pasado por alto, dijo Nielsen, son todas las demás especies cuyo destino depende de las actividades humanas.

Superflex eligió destacar el sifonóforo como representante de la zona mesopelágica del mar, conocida como la zona crepuscular, que recibe poca o ninguna luz solar. Los habitantes de la zona del crepúsculo son devorados por criaturas más llamativas, como el atún y el pez espada. Pero al menos tan importante es su propia actividad como consumidores, que elimina el carbono que de otro modo se liberaría a la atmósfera. “Vienen de noche cuando pueden esconderse de sus depredadores y devorar organismos ricos en carbono, y bajan cuando sale el sol para esconderse en esta profunda zona del crepúsculo”, dijo Sosik.

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Se ha estimado que cada año se succionan de dos a seis mil millones de toneladas de carbono hacia la zona del crepúsculo, donde se almacena indefinidamente. Eso es varias veces la cantidad de carbono emitida por todos los automóviles del mundo. “La bomba de carbono de la que estamos hablando es tremendamente importante”, dijo Peter de Menocal, director de la institución oceanográfica. “Si esto desapareciera, el dióxido de carbono atmosférico subiría más del 50 por ciento. Estos organismos hacen que la tierra sea habitable “.

Añadió: “Este es un llamado a la acción muy humilde al mostrar un organismo humilde que en sí mismo ilustra la importancia de la cooperación”.

Los artistas de Superflex encontraron el sifonóforo en 2019 en el Mar de Coral frente a la costa noreste de Australia, mientras dirigían una expedición patrocinada por TBA21-Academy, una organización sin fines de lucro de 10 años en Europa dedicada a profundizar la conciencia y la preservación del océano a través del arte. . “Una noche, un biólogo marino nos llevó a bucear en aguas negras”, dijo Nielsen. “Vas en medio de la noche y eres testigo de esta migración gigante que ocurre todas las noches cuando estas criaturas salen a la superficie. No tienen brazos ni dos ojos, y no te tienen miedo. Vienen directamente hacia ti. Nunca has visto nada como esto “.

Cuando se acercó a Superflex para crear un trabajo para la Semana del Clima de ART 2030, una organización sin fines de lucro fundada en Dinamarca para reclutar artistas de todo el mundo para resaltar la agenda de la ONU para el desarrollo sostenible, pensaron en el sifonóforo. “Teníamos un sentimiento de fuerte compañerismo con estas criaturas, lo cual es extraño porque no son como un golden retriever”, dijo Nielsen. “Nos quedamos atrapados con los pandas y los elefantes que aparecen en una película de Disney. Decidimos, invitemos a este, un invitado inusual. Es como todas las películas de ciencia ficción que has visto todas las noches en el mundo “.

Filmar un sifonóforo es un desafío. “A veces vienen y se pegan a las gafas”, dijo Nielsen. “A veces tienen cinco metros de largo y cuando te acercas se rompen. Son como pañuelos “. Nielsen y su colega, Jakob Fenger, pasaban una hora atados a una línea de caída en una inmersión en aguas negras para capturar unos segundos de metraje. (El tercer director de Superflex, Bjornstjerne Christiansen, no pudo hacer el viaje ese año).

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Basándose en sus videos, junto con los realizados por otros buceadores, idearon simulaciones animadas para crear una pieza de 20 minutos de duración que se ejecutará en un bucle continuo. “Hemos hecho algo que es una combinación de realidad y animación para darte la sensación de estar cerca de las criaturas”, dijo Nielsen. “En la película ves un cambio de perspectiva. Al principio miramos el sifonóforo, luego gira y casi ves el mundo desde la perspectiva del animal. Un sifonóforo no tiene ojos. ¿Cómo puedes ver el mundo desde la perspectiva del sifonóforo? A través de tu imaginación “.

En conjunto con “Migración vertical”, Superflex ha creado otro trabajo, “Ensamblaje entre especies”, que se instalará en Central Park cerca de Naumburg Bandshell. Es un círculo de 46 pies demarcado por siete grandes losas de mármol rosa, con las palabras de un contrato talladas en ellas. “Al entrar en el círculo de piedras, acepta el contrato de permanecer inactivo durante al menos cinco minutos”, dijo Fenger. “Para entender a otras criaturas del planeta, tienes que estar callado y escuchar”. Superflex eligió el mármol rosa como alusión a las algas coralinas que comen los pólipos de coral y que tiñen un arrecife. “El mármol va a estar allí mucho más tiempo que nosotros”, dijo Christiansen.

Aunque la existencia de sifonóforos se conoce desde hace mucho tiempo, la investigación sobre su comportamiento se encuentra en las primeras etapas. “Una de las razones por las que son tan difíciles de estudiar es que tradicionalmente aprendemos sobre las criaturas de las profundidades marinas echando una red”, dijo Sosik. “Algo como un sifonóforo no sobrevive a ser atrapado en una red”. Su proyecto en Woods Hole ha desarrollado y activado un robot de movimiento lento llamado Mesobot que merodea sigilosamente en las profundidades del océano. Debido a que el Mesobot genera poca turbulencia, el sifonóforo no lo confunde con una amenaza y huye. El equipo de investigación también emplea imágenes de gráficos de sombras, que analizan la curvatura de los rayos de luz que chocan con los organismos gelatinosos. “Podemos dejar las cámaras y tomar 15 fotogramas por segundo durante horas”, dijo. “Son increíblemente hermosos cuando están en su hábitat”.

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La enorme cantidad de material orgánico en la zona de penumbra ha atraído el interés de la pesca comercial, que podría recolectarlo para la harina de pescado utilizada en la acuicultura y para la fabricación de aceite de krill y aceite de pescado. “Los seres humanos tienen un historial de sobreexplotación de las fuentes de proteínas en los mares”, dijo Sosik. Debido a que la mayor parte de la zona de penumbra se encuentra fuera de las aguas territoriales, la cooperación internacional es necesaria para protegerla.

Al iluminar el edificio de la Secretaría con “Migración vertical”, Superflex está sacando a la luz un fenómeno masivo y vital que es oscuro. “A veces, la investigación que está orientada a la revisión por pares y termina en un artículo académico tiene un impacto muy limitado en una audiencia o realidad más amplia”, dijo Markus Reymann, director de TBA21-Academy, que se asoció con ART 2030 en el proyecto. “Esta es la primera vez que hacemos algo a esta escala. Lo llamativo, llamativo y enorme es una excepción, una oportunidad para comunicar algo icónico “.

Aunque la tecnología utilizada para producir “Migración vertical” es nueva, el objetivo es lograr lo que los artistas buscan tradicionalmente: iluminar una característica de la vida que normalmente se pasa por alto. “El truco más antiguo del libro de arte es que las personas caen en algo de lo que no son conscientes”, dijo Nielsen. “Esperamos que la gente se quede dos minutos y empiece a sentir empatía por el sifonóforo. Es como un extraterrestre fascinante que puedes disfrutar desde muy lejos “.

Y, si los creadores con mentalidad conservacionista se salen con la suya, este disfrute aumentará la conciencia pública a un nivel que motivará a los delegados en el edificio a tomar medidas para detener el cambio climático y preservar la tierra.