Baker McKenzie busca una separación ‘rápida’ de su socio en los Emiratos Árabes Unidos después de tuits homofóbicos

Baker McKenzie dijo que estaba trabajando para garantizar una “separación cooperativa y rápida” de su socio en los Emiratos Árabes Unidos después de la controversia sobre las publicaciones en las redes sociales en las que describió la homosexualidad como “fea”.

El bufete de abogados estadounidense dijo el viernes que Habib Al Mulla establecería una firma independiente de Baker McKenzie una vez que la separación se haya completado a principios del próximo año.

Borys Dackiw, con sede en Abu Dhabi, jefe de investigaciones, cumplimiento y ética en el Medio Oriente, dirigirá Baker McKenzie UAE de forma interina, centrándose en prácticas transaccionales y de asesoramiento.

El caso destaca la división cada vez mayor entre los valores de las corporaciones occidentales que han acudido en masa a los Emiratos Árabes Unidos, en su mayoría expatriados, para aprovechar su condición de centro regional y la ética más conservadora de muchos ciudadanos emiratíes.

Mulla, quien es uno de los abogados más distinguidos del país, pero que también comenta sobre temas sociales desde su popular cuenta de Twitter, generó controversia en las últimas semanas por las publicaciones en las redes sociales sobre la identidad y la homosexualidad de los emiratíes. Sus tuits atrajeron un amplio apoyo entre muchos de sus compatriotas.

Baker McKenzie, que tiene una historia de 40 años en la región, anunció la semana pasada un divorcio corporativo de su socio en los Emiratos Árabes Unidos, diciendo que quería «garantizar un entorno de trabajo inclusivo para todos» y que los comentarios de Mulla en las redes sociales no representaban los de la firma.

Los EAU han introducido múltiples reformas sociales y económicas para atraer a más extranjeros a medida que el gobierno busca impulsar el crecimiento y diversificar la economía lejos del petróleo. Se han suavizado las restricciones sobre el alcohol y la cohabitación de parejas no casadas, mientras que los extranjeros ahora pueden establecer negocios sin la necesidad de un socio local en los EAU. El gobierno también cambió su fin de semana para alinearse con los mercados globales.

Sin embargo, la homosexualidad sigue siendo ilegal en los Emiratos Árabes Unidos y en otros estados del Golfo, que este mes exigieron que Netflix elimine el contenido «no islámico».

El emirato de Dubái ha salido con fuerza de la pandemia y disfruta de una afluencia de nuevos residentes adinerados, incluidos rusos y ucranianos que huyen de la guerra. El Centro Financiero Internacional de Dubái, un distrito del centro de la ciudad popular entre bancos y bufetes de abogados, está atrayendo nuevos negocios, desde fondos de cobertura hasta empresas de tecnología financiera. En la primera mitad de 2022, el DIFC registró el crecimiento de creación de empleo más rápido desde su creación en 2004.

Baker McKenzie, que se fusionó con la firma de Mulla en 2013, también dijo que estaba considerando trasladar su oficina de Dubái al DIFC para atender a sus clientes financieros globales.

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