Banks: Para algunos angelinos negros, el brillo de Jackie Lacey se ha atenuado mientras busca la reelección como D.A.

Banks: Para algunos angelinos negros, el brillo de Jackie Lacey se ha atenuado mientras busca la reelección como D.A.


Hace ocho años, cuando Jackie Lacey ganó la carrera para fiscal de distrito, la comunidad negra de Los Ángeles celebró su ascenso.

Fue la primera afroamericana en liderar la oficina de fiscales más grande del país.

«Sentí que ella entendería los temores que enfrentamos, como personas negras de todos los días», recordó el activista comunitario Jerome Kitchen.

«Todos teníamos muchas esperanzas de tener a alguien que se parezca a nosotros liderando la toma de decisiones por una vez».

Avancemos rápidamente al mes pasado de D.A. debate de campaña, y eso es Kitchen de pie en la audiencia, gritando a Lacey tan persistentemente que el debate tuvo que retrasarse mientras los guardias de seguridad lo rechazaban. Intentaron sacarlo de su asiento, pero Kitchen se negó a irse o callarse.

Los partidarios de Lacey habían estado animando vigorosamente cada vez que hablaba. «No podía soportar lo que estaba escuchando», dijo Kitchen. «Cada vez que decía algo que sabía que no era cierto, tenía que levantarme y gritar».

La metamorfosis de Kitchen, desde un partidario jubiloso hasta un enemigo desconfiado, refleja el viaje político de Lacey, mientras lucha por un tercer mandato como fiscal de distrito del condado de Los Ángeles sin el apoyo de gran parte de su electorado más leal.

El crimen puede haber disminuido en las comunidades negras, pero la frustración ha estado creciendo durante su mandato, impulsada por grupos activistas y cosmovisiones divergentes. Como fiscal, Lacey ve los casos a través del prisma de las reglas y leyes, mientras que otros se centran en el impacto de sus elecciones en las personas de color.

Ella ve su trabajo como sacar delincuentes de la calle. Están horrorizados por una cárcel del condado donde el 80% de los prisioneros son negros y marrones. Ella quiere promocionar su éxito al sacar a los presos con enfermedades mentales de la cárcel y llevarlos a tratamiento. Quieren saber por qué ella todavía apoya la pena de muerte y depende de las mejoras de las pandillas para alargar los períodos de prisión para los jóvenes con problemas.

L.A.Dist. Atty Jackie Lacey habla en el debate del mes pasado en Los Ángeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

«Me duele que tengamos que tomar la delantera para llamarla», me dijo Kitchen semanas después del debate. «Pero no vamos a dejar que te deslices solo porque eres negro o marrón, si no nos estás haciendo justicia».

En entrevistas y conversaciones casuales en los últimos años, he escuchado alguna versión de «Ella no se preocupa por nosotros» más veces de las que puedo contar, particularmente de jóvenes que valoran la acción más que hablar.

La renuencia de Lacey a acusar a los agentes de la ley en los controvertidos tiroteos en servicio siempre ha sido un punto conflictivo. Y su silencio sobre la muerte de dos hombres negros en la casa de un rico donante demócrata blanco realmente enfureció a la gente.

La carrera de tres vías por su trabajo se ha lanzado como una competencia ideológica entre visiones en competencia; Los dos oponentes de Lacey son los reformadores progresivos que una vez afirmó ser.

Pero también refleja fisuras de raza, clase, género y generación que están rehaciendo el panorama político, local y nacionalmente. Se le ha llamado el D.A. más importante carrera en el país, por su potencial para consolidar una inclinación nacional hacia reformas progresivas de la justicia penal si Lacey no gana.

Jerome Kitchen, Jasmyne Cannick

Jasmyne Cannick, derecha, y Jerome Kitchen hablan con los medios en septiembre después de la muerte de Gemmel Moore.

(Al Seib / Los Angeles Times)

«Realmente quiero apoyarla», dijo Jasmyne Cannick, consultora política y estratega de medios que no está en el Equipo Jackie. “Como mujer negra, esto es difícil para mí. … Puede que no esté de acuerdo con su política, pero admiro su trayectoria. Tengo mucho respeto por ella en términos de apertura.

“Pero esta es una prueba entre la vieja escuela y la nueva. Tenemos la responsabilidad de hacerlo mejor que nuestros predecesores.

«La conversación solía ser» quién es el más duro con el crimen «cuando se trataba de un D.A. carrera. Pero la conversación es diferente en 2020 «.

Realmente quiero apoyar a Lacey también. Como periodista, hablé con ella con frecuencia mientras subía de rango como diputada de la D.A., y siempre fue amable y directa conmigo.

Es una pionera que ha recorrido un camino difícil, y con los años he visto su corazón en acción detrás de escena. Le apasionaba proteger a los inocentes, especialmente a las víctimas jóvenes del tráfico sexual y a las personas cuyos delitos eran función de una enfermedad mental.

Pero cuando se trata de jurisprudencia, parece tener una racha cautelosa, una aversión a asumir casos que podrían ser difíciles de ganar.

Su oficina se negó a presentar cargos contra el bigwig político Ed Buck, a pesar del hecho de que se encontraron casi dos gramos de metanfetamina, junto con jeringas y parafernalia de drogas, en su apartamento de West Hollywood la noche en que Gemmel Moore murió de una sobredosis de drogas en 2017. Lacey más tarde dijo a un grupo político que una búsqueda inadecuada por parte de los agentes del alguacil «presentaba un desafío» para los fiscales.

Durante los siguientes dos años, otro hombre negro moriría, uno apenas sobreviviría a una sobredosis, y varios más informarían a las autoridades que Buck les había inyectado metanfetamina por la fuerza.

El otoño pasado, Lacey finalmente anunció que Buck estaba siendo acusado de administrar una guarida de drogas. Dos días después, los funcionarios federales, que habían llevado a cabo su propia investigación, abofetearon a Buck con un cargo más serio, proporcionar las drogas que provocaron la muerte de ambos hombres, que podría llevarlo a prisión por al menos 20 años.

La prolongada saga de Ed Buck molestó a muchos de los seguidores de Lacey, y alimentó la narrativa de que sus decisiones estaban contaminadas por la política e inclinadas hacia los ricos.

«El mayor problema es que ella no era transparente, con la familia o la comunidad», dijo Kitchen, quien era la mejor amiga de Moore. Afirma que Lacey se negó a reunirse con la afligida madre de Moore «incluso para decir» Lamento que su hijo esté muerto «.

«Ese es un gesto humano básico. Ella es una madre negra, tiene un hijo. ¿Por qué no puede entender de dónde venimos? «

De alguna manera, Lacey, la fiscal, está atrapada en la intersección de su moderación y nuestras expectativas. Es un conflicto difícil de resolver.

El sesgo flagrante en el sistema de justicia penal ha moldeado las vidas de los negros durante tanto tiempo, esperamos que nuestros pioneros finalmente corrijan la nave, y se sientan traicionados cuando terminen alineados con el status quo.

Kamala Harris tuvo que recorrer ese mismo camino espinoso en su condenada carrera presidencial. Ella entiende el peligro de no parecer lo suficientemente progresiva. Esta semana pulió su pedigrí con el respaldo del oponente reformista de Lacey, George Gascón, quien se convirtió en el D.A. de San Francisco. cuando Harris dejó ese trabajo.

Incluso la «tía» Maxine Waters está incumpliendo la regla no escrita de «apoyar a las mujeres negras» en este D.A. carrera. La legendaria congresista, un héroe en la comunidad negra, también ha respaldado a Gascón.

Y el Club Democrático New Frontier de Los Ángeles, «el club demócrata afroamericano más antiguo y más grande del estado de California», no pudo reunir suficiente apoyo para un respaldo de Lacey esta vez.

La semana pasada asistí a su reunión contenciosa, a la que Lacey no asistió. Su oponente Rachel Rossi apareció y dejó a la multitud impresionada. Lacey necesitaba el 60% de los votos de los miembros para un respaldo, pero terminó con solo un voto más que Rossi, un ex defensor público. Entonces el grupo no apoyó a nadie.

Es imposible saber cuánto importará todo esto cuando los votantes acudan a las urnas. Lacey nació y creció en el sur de Los Ángeles, donde las lealtades son fuertes.

Pero sus opositores activistas en la comunidad han estado librando batallas durante años. Han lanzado insultos y la han gritado en reuniones públicas. Y cuanto más empujaron, más Lacey se retiró, negándose a reunirse con ellos debido a su falta de cortesía. Lo que los llevó a culparla por una «falta de responsabilidad».

Incluso organizaron una protesta antes del amanecer en su casa de San Fernando Valley, con una pancarta gigante de «Black Lives Matter» y un proyector que proyectaba «Jackie Lacey Must Go» en la puerta de su garaje. La policía tuvo que escoltar al D.A. cuando se fue de casa para ir a trabajar.

Había entrado en el cargo con el manto de reformador, pero ahora parece estancada en una era que vincula la justicia penal con las preocupaciones de justicia social. Y los jóvenes no están preocupados por el decoro o la lealtad racial, ya que registran su preocupación.

«Estamos tratando de encontrar un equilibrio», dijo Kitchen, de 31 años, ex enfermera y estudiante de trabajo social. “Como el primer afroamericano D.A., a nuestra comunidad le hubiera encantado defenderla y apoyarla.

«Pero lo que sucedió es que nuestros antepasados ​​tuvieron que seguir adelante con el proceso, incluso cuando no estaba funcionando para nosotros». Y no estamos dispuestos a hacer eso «.



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