Barbados se despidió de la reina Isabel II y se convirtió en la república más joven del mundo

Barbados se convirtió oficialmente una república El lunes por la noche, en una ceremonia en la que la reina Isabel II dejó de ser jefa de estado de la isla.

Independiente del Reino Unido desde 1966, Barbados celebró su transición de la monarquía a la república. después de unos cuatro siglos de sumisión a la corona británica.


La isla conocida por sus playas paradisíacas, su ron y por ser el lugar de nacimiento de la superestrella mundial Rihanna, tiene como jefa de estado a una mujer, Sandra Mason, hasta ahora gobernadora general del país, tras su elección el 21 de octubre.

Mason juró su nuevo cargo a la medianoche del lunes en la capital de la nación, Bridgetown, en una ceremonia oficial que también reemplazó la bandera real con la bandera presidencial.

“Yo, Sandra Prunella Mason, juro ser fiel y mantener la verdadera lealtad a Barbados de acuerdo con la ley, con la ayuda de Dios”, dijo el nuevo presidente.


Sandra Mason, en el acto que convirtió a Barbados en República. Foto Jeff J Mitchell / Getty Images / AFP

La ceremonia, a la que asistieron el príncipe Carlos, hijo mayor de Isabel II, y Rihanna, no estuvo abierta al público, a pesar de que se había suspendido el toque de queda debido a la pandemia para que los vecinos pudieran disfrutar de las festividades. eso incluía fuegos artificiales por toda la isla.

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“No estoy muy emocionado de que Barbados se convierta en una república, simplemente porque la gente realmente no sabe que nos estamos convirtiendo en una república”, dice Ian Trotman, un fabricante de textiles de 58 años que lamentó que no se hiciera nadie. Campaña de información para los habitantes.

Barbados sigue siendo miembro de la organización Commonwealth, como señaló el primer ministro británico, Boris Johnson, en un comunicado el lunes.

“Seguiremos siendo amigos y aliados incondicionales, aprovechando las afinidades y conexiones duraderas entre nuestros pueblos y el vínculo especial del Commonwealth”, escribió Johnson.

El príncipe Carlos recibió críticas durante su visita a Barbados.  Foto Jeff J Mitchell / Getty Images / AFP

El príncipe Carlos recibió críticas durante su visita a Barbados. Foto Jeff J Mitchell / Getty Images / AFP

Una historia de esclavitud y racismo

Durante su estancia en Barbados, el Príncipe de Gales fue foco de críticas por los comentarios que presuntamente hizo hace unos años sobre el color de piel de los futuros hijos de su hijo Harry y Meghan Markle.

Las declaraciones, recogidas en un libro que se publicará el martes, fueron desmentidas por la oficina del príncipe Carlos: “Esto es ficción y no merece más comentarios”, dijo un portavoz de la corona británica.

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Los problemas de la influencia británica y el racismo fueron dos elementos clave en la decisión de Barbados de convertirse en república, como el legado de siglos de esclavitud todavía está marcado por el fuego en la isla.

Varias voces en Barbados criticaron a la primera ministra de la isla, Mia Mottley, invitando al príncipe Carlos, heredero de la corona británica, a la toma de posesión de Mason y otorgándole la Orden de la Libertad de Barbados, el más alto honor nacional.

“La familia real británica es una fuente de explotación en esta región y, hasta el momento, no han ofrecido una disculpa formal ni ningún tipo de reparación por los daños sufridos”, dijo Kristina Hinds, profesora de relaciones internacionales de la Universidad de Occidente. Indias. en Barbados. “No veo cómo alguien de la familia pueda recibir este premio”.

Para algunos activistas como Firhaana Bulbulia, fundadora de la Asociación Musulmana de Barbados, el colonialismo británico y la esclavitud son responsables de la desigualdad moderna de la isla.

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“La desigualdad económica, la capacidad de poseer tierras e incluso el acceso a préstamos bancarios tienen mucho que ver con las estructuras construidas después del dominio británico”, dice Bulbulia, de 26 años.

“Las cadenas físicas (de la esclavitud) se han roto y ya no las llevamos, pero las cadenas mentales permanecen en nuestras mentes“, asegura.

Pero algunos residentes señalan los problemas más urgentes de la isla, incluida la crisis económica provocada por la pandemia Covid-19, que ha puesto de relieve la dependencia del país del turismo, especialmente del Reino Unido.

Antes de que surgiera el virus, más de un millón de personas visitaban esta isla de unos 287.000 habitantes cada año.

La tranquilidad de las calles habitualmente bulliciosas de Bridgetown, el escaso número de visitantes y la agonizante vida nocturna son testimonio de las dificultades de esta perla de las Antillas Menores.

El desempleo es casi del 16%, 9 puntos porcentuales más que en años anteriores, a pesar del aumento de los préstamos gubernamentales para financiar obras del sector público y generar empleo.

Con información de AFP

DB