Beatrice Mintz, innovadora investigadora del cáncer, muere a los 100 años

Beatrice Mintz nació el 24 de enero de 1921 en el Bronx, la menor de cuatro hijos. Sus padres, Samuel y Janie (Stein) Mintz, emigraron primero a Londres y luego a Nueva York desde el pequeño pueblo de Mikulintsy, que formaba parte de la Galicia austriaca y ahora es parte de Ucrania. En Nueva York, su padre trabajó durante un tiempo en la industria de la confección como planchador, planchando ropa.

Beatrice, conocida como Bea, se saltó algunos grados en la escuela y fue a Hunter College, donde fue elegida miembro de Phi Beta Kappa en su tercer año. Planeaba estudiar historia del arte, pero luego tomó un curso de biología, le cayó bien su profesora y quedó tan intrigada con la materia que se especializó en ella. Se graduó magna cum laude en 1941. Estudió durante un año en la Universidad de Nueva York, luego hizo su trabajo de posgrado en la Universidad de Iowa, donde obtuvo su maestría en 1944 y un doctorado en 1946.

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Su primer trabajo fue como profesora en el departamento de ciencias biológicas de la Universidad de Chicago de 1946 a 1960. Durante ese tiempo, estudió en Francia con una beca Fulbright. Pero ella prefirió hacer investigación básica a enseñar y en 1960 se transfirió a Fox Chase, donde permaneció en la facultad hasta su muerte. También se desempeñó como profesora adjunta en la Universidad de Pensilvania.

No tuvo sobrevivientes inmediatos. El Sr. Spallone, su albacea, dijo en una entrevista que dejó su patrimonio a organizaciones de investigación.

El Dr. Mintz siguió siendo un entusiasta del arte. Mientras estuvo en Francia, compró varios grabados firmados por Picasso y los colgó en sus casas (tenía dos apartamentos, uno cerca de su laboratorio). También escribió poesía, principalmente sobre ratones, pero sintió que los poemas no eran lo suficientemente buenos para el consumo público, por lo que los guardó en un cajón del escritorio.


Tenía uno de sus primeros “multi-ratones” disecado por un taxidermista, como una especie de trofeo. Pero el taxidermista lo había puesto en una pose de acecho que ella sintió que no era natural. También entró en un cajón del escritorio.

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