Bélgica cae a Italia y busca un rayo de luz

La Eurocopa 2016, en particular, será motivo de pesar, la mejor oportunidad que tuvo el país de ganar algo. También podría suceder el hecho de que este torneo se retrasó un año. Si la Euro 2020 se hubiera celebrado realmente en 2020, Bélgica habría sido un año más joven, un año más fresco. Quizás eso podría haber marcado la diferencia.

Algunos de sus pilares, sin duda, se están quedando sin tiempo. Vermaelen tiene 35 años, Vertonghen 34 y Alderweireld 32. Witsel, Nacer Chadli y Dries Mertens también están en el otoño de sus carreras. Incluso Hazard, con solo 30 años, pero plagado de lesiones durante los últimos dos años, ahora puede estar en un descenso acelerado de su prodigiosa cima. Para algunos, si no para todos, el próximo gran torneo, en Qatar el próximo invierno, probablemente sea un paso demasiado lejos.

La generación dorada de Bélgica, esta escuadra que ha pasado solo por las alteraciones más cosméticas desde ese primer torneo en 2014, nunca dará ese salto final, nunca ganará nada, no como se suponía que debía hacerlo, no juntos.

Y, sin embargo, aquí también hay un malentendido, porque cuando el reloj marca la medianoche, nada se detiene. Simplemente significa que comienza un nuevo día. Las generaciones no surgen y bajan en perfecta sincronía; se pliegan y se funden y se mezclan entre sí.

Vermaelen, Vertonghen y Witsel podrían no llegar a la próxima Copa del Mundo, pero Youri Tielemans, Yannick Carrasco y Timothy Castagne sí lo harán. También, de manera crucial, lo harán De Bruyne y Lukaku. Bélgica no desaparecerá. Lo binario – ganar algo ahora o ser condenado a la indignidad para siempre – es y siempre fue una ilusión. Martínez, si se mantiene en su lugar, aún podrá llevarse un lado temible a Qatar.