Beutner ha demostrado su valía durante la crisis del coronavirus



Cuando la Junta Escolar de Los Ángeles eligió a Austin Beutner para dirigir el distrito en 2018, los críticos se quejaron de que no tenía experiencia en el aula, y los cínicos se preocuparon de que cediera el poder a sus ricos amigos que apoyan a la escuela charter.

Era un prodigio de Wall Street; hizo sus primeros $ 100 millones a los 33 años. Pero sus credenciales educativas eran escasas; Su filantropía Visión para aprender había proporcionado anteojos a cientos de miles de estudiantes en escuelas de todo el país desde 2012.

Había visto a Beutner en el trabajo durante su breve período como editor de Los Ángeles Times en 2014. Era inteligente y terco, justamente impaciente y admirablemente franco. Cuando fue reemplazado un año después por nuestros supervisores corporativos con alguien más maleable, me decepcionó verlo partir.

Aún así, no podía imaginarme a este banquero de inversiones blanco, súper rico y de voz suave que lidera un distrito crónicamente disfuncional, cargado de problemas académicos y cargado de niños marrones y negros desfavorecidos.

Pero hoy, durante esta crisis de coronavirus, esa decisión de contratación de la junta escolar parece un poco como kismet. A medida que otros distritos del estado luchan por adaptarse a las restricciones pandémicas, LAUSD, con un empresario al frente, está utilizando la crisis para fortalecer sus conexiones cívicas y su compromiso con las comunidades vulnerables.

La junta le otorgó a Beutner poderes de emergencia para llenar rápidamente los agujeros del tamaño de un cráter que surgieron cuando se cerraron los campus, los maestros cambiaron de marcha y las familias se vieron obligadas a refugiarse en sus hogares.

El superintendente ha utilizado esa autoridad para proporcionar 2 millones de comidas a niños y adultos cada semana, comprar hasta 200,000 computadoras portátiles para niños que no tienen computadoras en el hogar, organizar conectividad gratuita en línea para familias que no pueden pagar el servicio de internet, y persuadir a las estaciones locales de televisión PBS para que lleven programas diarios alineados con los objetivos de aprendizaje de los estudiantes.

Él buscó ayuda para su red de negocios y fuentes de caridad con una urgencia que es un claro descanso del pasado del distrito.

«No necesitamos deliberar durante semanas, meses o años», me dijo Beutner la semana pasada, mientras se preparaba para un teletón del distrito que generaría más de $ 4 millones.

El sistema escolar «tiene muchas reglas, demasiadas reglas», dijo Beutner. «Estamos resolviendo el problema de cómo establecer una línea de vida para la comunidad. Te liberas de las restricciones anteriores. … Dices, hagamos el bien «.

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No soy lo suficientemente ingenuo como para creer que su buen hacer será suficiente para mitigar las pérdidas académicas que conllevan meses fuera del campus. Las brechas de rendimiento arraigadas del distrito no desaparecerán solo porque los niños pobres finalmente tienen computadoras.

En todo caso, el cierre prolongado de las escuelas puede exacerbar las desigualdades académicas. Me sorprendió la estimación del distrito de que una cuarta parte de sus estudiantes no tenían acceso a internet en sus hogares. Pueden enviar mensajes de texto y ver videos e información de Google en sus teléfonos, pero las opciones de aprendizaje en línea son limitadas para ellos.

Las iniciativas de emergencia para cerrar esas brechas económicas también enfrentan limitaciones: la tecnología ha sido obstaculizada por la capacitación limitada de maestros y estudiantes y la infraestructura inadecuada. El programa de alimentos siguió adelante, pero solo después de que los centros de recursos familiares que Beutner consideraba cruciales fueron cancelados porque se prohibieron las grandes reuniones.

Y teniendo en cuenta la rapidez con que se implementó la asistencia, los detalles clave, como quién pagará qué, aún no se han resuelto.

Estoy seguro de que escucharé de lectores que cuestionan el enfoque de Beutner en la mejora, dados los conceptos básicos que carece el distrito: El sistema escolar no es un banco de alimentos; no tienes que alimentar a todos. ¿Por qué gastar tanto dinero en computadoras portátiles cuando los niños necesitan enfermeras, bibliotecarios y libros?

Beutner no le tiene miedo al retroceso. «Veré mi camino a la salida si [district leaders] dime que no deberías alimentar a familias y niños hambrientos «, dijo.

«Creo que hay talento en cada uno de nuestros estudiantes. Nuestro objetivo debe ser unir ese talento con la oportunidad. … Estamos cambiando porque necesitábamos cambiar. «

Las iniciativas ya han mejorado la imagen de una junta escolar conocida principalmente por la microgestión y otorgaron una victoria a un inquietante sindicato de maestros, que se había enredado con el distrito sobre las normas de enseñanza prescriptivas en línea.

Ahora los maestros podrán crear sus propios horarios semanales y planes de lecciones, en lugar de depender solo de herramientas de videoconferencia en vivo. Esperan que eso les ayude a conectarse con los miles de estudiantes que han guardado silencio desde que cerraron los campus del distrito.

«No hay sustituto para estar en el aula», reconoce Beutner. Pero estamos atrapados en un momento en que el aprendizaje no se trata de lo que sucede en el aula, sino de lo que sucede en los hogares y los vecindarios.

Y en un distrito escolar donde la visión rara vez se traduce en acción e incluso los mejores planes tienden a estancarse, los movimientos del superintendente podrían generar un cambio cultural crítico, lejos de las luchas internas y hacia la creatividad.

Durante demasiado tiempo, el distrito ha sido manejado como «un deporte de sangre», dijo Beutner. «Es» ¿Eres un Hatfield o un McCoy? «Todos han sido quemados; la gente se retira a sus rincones. En una crisis, no podemos operar así «.

Las restricciones impuestas por el coronavirus han aclarado las responsabilidades del distrito y las necesidades destacadas de los estudiantes. Beutner, para su crédito, está abordando esas cosas; él ve obstáculos donde otros ven paredes.

Pero la verdadera prueba vendrá cuando la amenaza a la salud disminuya y volvamos a nuestra vida normal. Debido a que el coronavirus trajo luz a otra amenaza, una que hemos permitido persistir: hay una emergencia académica en el segundo distrito escolar más grande del país.