Beverly Cassirer muere mientras pelea por pintura saqueada por nazis arrastra

Beverly Cassirer muere mientras pelea por pintura saqueada por nazis arrastra


Durante décadas, Beverly Cassirer y su esposo persiguieron la esquiva pintura impresionista que los nazis le habían quitado a la familia durante los albores de la Segunda Guerra Mundial, una búsqueda enloquecedora que se volvía vacía una y otra vez.

La sugerente escena callejera parisina de Camille Pissarro se había desvanecido en las brumas de la guerra y luego resurgió décadas más tarde en Madrid, colgando para que todo el mundo la vea en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, una obra atesorada por un maestro impresionista valorado en aproximadamente $ 30 millón.

Cassirer y su esposo, Claude, persiguieron la pintura en los tribunales de Los Ángeles, argumentando que esencialmente había sido robada por los nazis, que habían obligado a su abuela a cambiarla por su propia libertad mientras intentaba huir de Alemania. La pintura finalmente llegó a España cuando el museo de Madrid la compró y cientos de otras pinturas de un coleccionista de arte suizo.

Cuando la pareja preguntó, el museo se negó a devolverlo y los dos acudieron a los tribunales en busca de alivio.

Ninguno de los dos vivió lo suficiente como para que llegara ese día.

El 13 de febrero, Cassirer murió en su casa en San Diego a los 99 años, el tercer miembro de la familia en morir desde que comenzó la lucha legal internacional sobre el legítimo propietario de la pintura al óleo, una escaramuza judicial que se prolongó desde 2005. Su esposo murió en 2010 y una hija, Ava, en 2018. Su hijo David ahora continúa con la búsqueda de la pintura.

«Ha sido una odisea de dolor y frustración para la familia», dijo Sam Dubbin, uno de los abogados que trabaja con la familia para recuperar la pintura.

Beverly Bellin nació el 19 de febrero de 1920 y creció en Cleveland, donde, cuando era una joven judía, sintió los aguijones de la guerra. Trabajó como secretaria durante los últimos días de la Depresión, ayudando a mantener a su familia para que sus hermanos pudieran ir a la universidad. Años más tarde, después de que sus propios hijos crecieron, se graduó de la Universidad John Carroll en Cleveland.

Ella y su esposo se conocieron en un tren y ambos se volvieron activos en su sinagoga en Ohio. En 1980, los dos se mudaron a San Diego, donde guardaron una copia del Pissarro perdido en la pared de la sala.

La nebulosa historia de fondo de «Rue Saint-Honore en la tarde. Efecto de la lluvia «comenzó a fines de 1800 cuando el artista se lo vendió al bisabuelo de Claude, quien a su vez se lo dio a su hija, Lilly. Durante años, colgó en el salón de la familia en Berlín. Claude dijo que recordaba haberse sentado y mirar la pintura con asombro cuando era niño.

Pero cuando Adolf Hitler subió al poder, la familia comenzó a dispersarse. Claude y su padre fueron a Praga y luego a Gran Bretaña. Sin embargo, Lilly fue detenida y obligada a entregar la pintura a cambio de una visa de salida. Su hermana se quedó y finalmente fue asesinada en el campo de exterminio de Theresienstadt.

Durante años, Lilly buscó infructuosamente la pintura, finalmente perdiendo la esperanza de encontrarla cuando el gobierno alemán le pagó $ 13,000 en reparaciones, una cantidad que la familia vio como otra injusticia. Ella murió décadas antes de que la pintura volviera a aparecer.

«Mi abuela nunca supo qué pasó con la pintura», dijo Claude al Times en 2010, poco antes de su muerte.

En su propio sitio web, el museo llena algunos de los espacios en blanco, explicando que la pintura se movió silenciosamente por el mundo del arte durante años, confiscada por la Gestapo, vendida por una galería de arte de Beverly Hills a un coleccionista, vendida nuevamente en una galería en Nueva York y exhibida en Japón, Italia, Francia y Alemania por el coleccionista de arte suizo.

“Rue Saint-Honore en la tarde. Efecto de la lluvia ”por Camille Pissarro.

(Familia Cassirer)

Los movimientos sombríos de la pintura no eran del todo inusuales. Los nazis se deleitaron con el saqueo de obras de arte y cientos de miles de pinturas, dibujos y otras obras desaparecieron en el inframundo a medida que avanzaba la guerra. Stuart E. Eizenstat, un asesor del Departamento de Estado sobre temas de la era del Holocausto, dijo al Times que de las 600,000 pinturas que los nazis robaron, aproximadamente 100,000 permanecen desaparecidas.

Y al principio, Cassirer y su esposo creían que ese era el destino del Pissarro también.

Entonces, un amigo lo vio colgado en el museo de Madrid.

Durante años, los abogados del museo rechazaron cada avance legal de los Cassirers, argumentando que la soberanía de España le daba inmunidad de los procedimientos legales en los Estados Unidos. Cuando ese argumento falló, el museo cambió de rumbo y argumentó que el estatuto de limitaciones al derecho de la familia a reclamar la pintura había expirado hace mucho tiempo.

Mientras que un juez se puso del lado del museo, un tribunal de apelaciones no lo hizo y el caso fue devuelto al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Ángeles.

De vuelta en la corte, los abogados de la pareja argumentaron que tanto el museo como el coleccionista de arte suizo pasaron por alto evidencia clara y obvia de que la pintura probablemente había sido saqueada, como los restos de etiquetas y otras pegatinas de identificación que se habían despegado de la parte posterior de la pintura. .

El juez John F. Walter admitió que el coleccionista de arte suizo probablemente había hecho un mal trabajo investigando la historia de la pintura y que los esfuerzos del museo para autenticar sus orígenes estaban lejos de ser inmaculados. Aún así, dictaminó que sus acciones no eran criminales. Además, dijo, el museo había poseído la pintura durante un período de tiempo legalmente vinculante y la había exhibido públicamente durante mucho tiempo.

David Cassirer dijo que le queda la persistente sensación de que nadie ha expiado por completo el crimen de la era nazi.

«Esta es una pintura que fue robada esencialmente a punta de pistola», dijo,

Quince años después, el caso nuevamente está en apelación.



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