Bezos, Musk y otros multimillonarios pagan casi nada en impuestos sobre la renta, dice un informe

Jeff Bezos no pagó impuestos federales sobre la renta en 2007 y nuevamente en 2011, según un informe de ProPublica.

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La mayoría de la gente sabe que los ultrarricos pagan mucho menos en impuestos como porcentaje de su riqueza que el trabajador rígido promedio, pero un nuevo informe de ProPublica sugiere que la disparidad puede ser mayor de lo imaginado.

Jeff Bezos, Mark Zuckerberg y Elon Musk, entre otros magnates, acumularon su riqueza en miles de millones sin pagar casi nada en impuestos federales al estructurar su salario para evitar ingresos, informó el sitio de investigación después de recibir un alijo de documentos del IRS.

Ninguna de las actividades fue ilegal, dijo ProPublica. Los registros fiscales, sin embargo, revelan cómo los superricos minimizan los impuestos, a veces solicitando préstamos utilizando sus tenencias de acciones como garantía. Los asalariados, en comparación, viven principalmente de sus cheques de pago, que se gravan como ingresos.

Las 25 personas más ricas de EE. UU. Acumularon una riqueza de 1,1 billones de dólares en 2018, según el análisis de ProPublica de los registros fiscales. Se habría necesitado la riqueza de 14,3 millones de asalariados estadounidenses promedio para igualar esa cantidad, dijo la publicación. Esos asalariados habrían pagado un estimado de $ 143 mil millones en impuestos, 75 veces más que los $ 1,9 mil millones que pagaron los 25 estadounidenses más ricos en $ 1,9 mil millones en 2018.

El análisis expone información altamente personal y secreta sobre Bezos, Zuckerberg y Musk, así como sobre otros miembros conocidos de las filas más ricas de Estados Unidos, incluidos George Soros y Warren Buffett. Los directores ejecutivos de tecnología no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de EDLy no proporcionaron comentarios a ProPublica (aunque, según se informa, Musk respondió a una consulta inicial con un único “?”).

Esto es lo que aprendimos sobre los principales líderes tecnológicos del informe:

Jeff Bezos

Según los informes, el hombre que actualmente es la segunda persona más rica del mundo no pagó impuestos federales sobre la renta durante dos años separados, 2007 y 2011. En 2007, la riqueza de Bezos creció en $ 3.8 mil millones según cifras de Forbes, pero (legalmente) reportó $ 46 millones en ingresos . Él compensó esos ingresos con pérdidas en inversiones y deducciones fiscales, lo que resultó en cero dólares de ingresos gravables, dijo ProPublica.

Entre 2006 y 2018, la riqueza de Bezos creció en $ 127 mil millones, pero su ingreso total reportado durante ese período de 13 años fue de $ 6.5 mil millones, con una factura de impuestos acumulada de $ 1.4 mil millones. Eso equivale a una tasa impositiva de aproximadamente el 21% sobre sus ingresos declarados, o el 1,1% sobre su patrimonio total.

Según ProPublica, los asalariados promedio de la edad de Bezos pagaban más en impuestos federales sobre la renta que la cantidad que creció su riqueza promedio durante los mismos 13 años.

Amazon no respondió a una solicitud de comentarios.

Elon Musk

Según los informes, el tercer hombre más rico del mundo hasta el martes por la mañana no pagó impuestos federales sobre la renta en 2018, según ProPublica. El medio de comunicación también informó que el CEO de Tesla pagó $ 68,000 en impuestos federales sobre la renta en 2015 y $ 65,000 en 2017.

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Elon Musk se encontraba entre los 25 estadounidenses más ricos que pagaban poco en impuestos en proporción al crecimiento de su riqueza.

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Un gráfico que acompaña a la historia muestra que la riqueza de Musk creció $ 13,9 mil millones en los cinco años de 2014 a 2018. Reportó $ 1,52 mil millones en ingresos y pagó $ 455 millones en impuestos durante el mismo período.

Musk ha utilizado las acciones de Tesla como garantía para préstamos personales, una estrategia empleada por muchas personas adineradas.

Musk no acepta mensajes directos a través de su cuenta de Twitter. Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Cómo la riqueza no está gravada

El gobierno federal solo grava los “ingresos”, que incluyen salarios, dividendos de acciones, intereses de bonos y ganancias de la venta de instrumentos financieros. El resultado es que cuando un multimillonario tiene acciones cuyo valor se dispara, esa riqueza no se gravará por derecho propio.

Como hizo Musk, las personas adineradas aún pueden extraer valor de las acciones de la empresa sin venderlas usándolas como garantía para préstamos. Los fondos de préstamos no se gravan porque deben reembolsarse.

El inversionista Ultrarich Warren Buffett ha dicho que cree que la ley tributaria debe reformarse, a pesar de que hace uso de las leyes actuales para mantener sus pagos de impuestos bajos en relación con su riqueza. Buffett ha llamado repetidamente al actual sistema de impuestos como parte de una “guerra de clases” y ha declarado que “mi clase ha ganado”.

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