Biden busca el retorno de la neutralidad de la red y una mayor competencia entre los ISP en orden ejecutiva

Drew Angerer / Getty Images

Es un principio económico básico que la competencia beneficia al consumidor, y es ese principio el que sirve como base para la última orden ejecutiva del presidente Biden.

En su 52 orden ejecutiva Desde que asumió el cargo, el presidente Biden pide una mayor regulación y responsabilidad de las principales corporaciones para mejorar la competencia en una serie de industrias que van desde la agricultura hasta el transporte. La lista incluye proveedores de Internet, ya que la banda ancha permanece un punto clave de enfoque en la agenda doméstica del presidente.

Cuatro de las órdenes incluidas en la EO se relacionan específicamente con Internet de banda ancha y solicitan a la Comisión Federal de Comunicaciones que promulgue una serie de medidas para mejorar la competencia y la transparencia entre todos los proveedores de banda ancha. Aquí hay un vistazo a esos pedidos y lo que podrían significar para los consumidores:

Evitar que los ISP hagan tratos con los propietarios

Cuando la FCC actualizó la referencia de banda ancha de 4 a 25 Mbps, se hizo más evidente cuán limitadas son las opciones de banda ancha para muchos estadounidenses, y no solo para quienes viven en zonas rurales con brechas de banda ancha. La brecha digital de Estados Unidos impregna los suburbios e incluso las principales ciudades, ya que unos 200 millones de personas solo tienen una o dos opciones viables de banda ancha, según la FCC.

Las asociaciones entre propietarios y proveedores de Internet son un desafío cuando se trata de abordar y mitigar la brecha digital. No solo eliminan las opciones para los residentes, a menudo residentes de vecindarios de bajos ingresos, sino que también desalientan a los proveedores competidores de extender el servicio a estas áreas monopolizadas. La orden del presidente Biden, si la FCC la promulga, otorgaría a los residentes el derecho a más opciones de Internet y al mismo tiempo alentaría a los proveedores de la competencia a extender el servicio a nuevas áreas.


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Revivir la “etiqueta nutricional de banda ancha”

Incluso cuando los consumidores pueden darse el lujo de dos o más opciones de Internet, la comparación de precios a menudo se ve confusa por la falta de precios transparentes. Las tarifas excesivas, ocultas o no, pueden inflar la factura de un cliente hasta en un 40% en comparación con el precio anunciado. Además, los proveedores actualmente no están obligados a divulgar los precios estándar, por lo que proveedores como Optimum pueden mantener a los clientes en la oscuridad sobre lo que pagarán cuando sus tarifas suban después de 12 meses. En otros casos, como se evidencia en una demanda reciente presentada contra Frontier, los clientes simplemente no obtienen lo que pagan.

La orden del presidente tiene como objetivo abordar la falta de precios transparentes entre los proveedores de banda ancha reviviendo la “Etiqueta de nutrición de banda ancha”, un esfuerzo iniciado durante la administración de Obama pero detenido bajo el presidente Trump. Si la FCC vuelve a promulgarla, la propuesta requeriría que los proveedores de banda ancha informen sus precios y tarifas de suscripción a la FCC junto con los datos de velocidad y disponibilidad. Con esta información adicional, la FCC puede crear una “etiqueta simple que proporcione información básica sobre el servicio de Internet ofrecido para que la gente pueda comparar opciones”.

Limite las tarifas excesivas por cancelación anticipada

Los requisitos contractuales y las elevadas tarifas por terminación anticipada son comunes en el mercado de banda ancha. Los proveedores de satélite HughesNet y Viasat son excelentes ejemplos de esta práctica, ya que ambos vienen con contratos de dos años y tarifas de terminación de hasta $ 200 o más para cualquier persona que cancele antes de tiempo.

La orden del presidente Biden alienta a la FCC a limitar las tarifas excesivas por terminación anticipada, pero no establece directamente qué debe considerarse “excesivo”. De cualquier manera, las limitaciones en las tarifas de terminación anticipada darán a los consumidores más flexibilidad para cambiar su proveedor o plan de Internet cuando lo necesiten o deseen, no cuando un contrato y una tarifa de terminación inminente lo permitan.

Restaurar las reglas de neutralidad de la red

En 2017, la Administración Trump derogó las protecciones de Neutralidad de la Red promulgadas durante la administración anterior, lo que una vez más permitió a los ISP ralentizar el acceso a Internet a su discreción.

Gran parte del Partido Republicano duplicó esa postura antes de las elecciones de 2020, pero la victoria de Biden y el posterior nombramiento de Jessica Rosenworcel como presidenta interina de la FCC podrían allanar el camino para un rápido restablecimiento de la Neutralidad de la Red. En esta orden ejecutiva, el presidente Biden alienta específicamente a la FCC a restaurar la Neutralidad de la Red, lo que una vez más prohibiría a los ISP bloquear o ralentizar intencionalmente el servicio de Internet de un cliente.

EO de Biden pone el balón en la cancha de FCC

Si bien ninguna orden es específicamente vinculante, cada una ejerce una presión significativa sobre la FCC para que tome medidas y aumente la responsabilidad y la transparencia entre los ISP. Independientemente de cuándo o si la FCC actuará sobre cualquiera de las propuestas del presidente Biden, la orden ejecutiva les da a los consumidores que luchan por encontrar una conexión a Internet viable y a un precio razonable en el hogar un rayo de esperanza de que los cambios podrían estar en proceso, pero si se tomarán medidas regulatorias. lo que sigue queda por ver.

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