Biden describe un plan para un combustible de aviación más limpio. Pero, ¿qué tan limpio sería?

Cuando se les pidió un comentario, tanto la EPA como el Departamento de Energía remitieron las preguntas a la Casa Blanca, que no respondió.

Las preocupaciones subrayan la dificultad de limpiar una industria que se ha visto sometida a una presión cada vez mayor para abordar sus emisiones. Actualmente, la aviación representa entre el 3 y el 4 por ciento del total de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., Es con mucho la forma de viajar que consume más energía, y aunque los aviones se han vuelto más eficientes, la creciente demanda de vuelos ha superado esos avances.

Lauren Riley, directora general de asuntos ambientales globales y sostenibilidad de United Airlines, dijo que la aerolínea buscaba una fuente más prometedora de combustible sostenible: desechos forestales, como ramas caídas u hojas y tallos que quedan de cultivos en crecimiento. El jueves, la aerolínea, junto con el gigante industrial Honeywell, anunció una inversión conjunta multimillonaria en una empresa que está desarrollando una forma de producir combustible de aviación a partir de desechos forestales y agrícolas a escala.

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“Es un momento realmente emocionante para la aviación”, dijo Riley en una entrevista. Agregó que aunque pensaba que el objetivo establecido por la administración Biden era ambicioso, “tenemos una posibilidad absoluta de lograr o incluso superar” esos objetivos. Sin embargo, se publicará próximamente una descripción completa de los efectos ambientales del uso de desechos forestales o de cultivos.

Preocupaciones como estas destacan cómo la EPA debe supervisar el desarrollo de combustibles sostenibles para garantizar que las aerolíneas usen combustibles con bajas emisiones, dicen los expertos. Las empresas están trabajando en otro grupo prometedor de combustibles, llamados electrocombustibles, que se producen a partir de una combinación de hidrógeno generado a partir de electricidad renovable y carbono capturado.

Y para garantizar que las aerolíneas adopten estos biocombustibles de bajas emisiones, que probablemente sean más costosos que el combustible para aviones por el momento, el gobierno debe establecer mandatos, no objetivos voluntarios, dicen los expertos. Actualmente, la Unión Europea está avanzando con un mandato de combustible sostenible para aviones, junto con restricciones estrictas sobre los tipos de biocombustibles que la industria debería usar.

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Pero es poco probable que incluso las mejoras en la eficiencia del combustible contrarresten el crecimiento de los viajes aéreos. Los grupos ambientalistas han pedido a los gobiernos que exijan que las aerolíneas divulguen estimaciones de emisiones para vuelos individuales, de modo que los consumidores puedan tomar una decisión más informada sobre qué aerolíneas volar o qué vuelos tomar. Otros han pedido que se ponga fin a los programas de viajeros frecuentes, que dicen que fomentan el vuelo.

Finlay Asher, un ex diseñador de motores de aviones en Rolls-Royce que ahora hace campaña para una acción climática más agresiva por parte de la industria de la aviación, dijo que si bien las aerolíneas habían pasado años prometiendo reducir sus emisiones a través de nuevas tecnologías, como combustibles más sostenibles, “eso no ha sucedido”. sucedió. Necesitamos probar algo más ”, dijo. “Realmente, tenemos que volar menos”.