Biden elabora un plan climático B: créditos fiscales, regulación y acción estatal

WASHINGTON – Después de perder la pieza central de su agenda climática solo una semana antes de dirigirse a una importante cumbre sobre el calentamiento global, el presidente Biden tiene la intención de argumentar que Estados Unidos tiene un nuevo plan que aún cumplirá sus ambiciones de reducir los gases de efecto invernadero que se están calentando. el planeta.

La nueva estrategia de la administración consiste en un enfoque triple de generosos incentivos fiscales para la energía eólica, solar y otras energías limpias, regulaciones estrictas para restringir la contaminación proveniente de plantas de energía y tubos de escape de automóviles, y una serie de leyes de energía limpia promulgadas por los estados.

Un análisis publicado esta semana por Rhodium Group, una firma de análisis no partidista, encontró que la estrategia podría cumplir técnicamente la ambiciosa promesa de Biden de reducir las emisiones del país en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030. Estados Unidos es históricamente la mayor fuente de contaminación que está calentando el planeta.

Pero las posibilidades de éxito son escasas; el enfoque enfrenta importantes desafíos legales, logísticos y políticos. El proceso de elaboración de regulaciones podría llevar años y la Corte Suprema de tendencia conservadora podría anularlas o un futuro presidente podría simplemente revertirlas. Y confiar en que los estados amplíen sus leyes de energía limpia simplemente traslada la lucha a los poderes estatales para que los ambientalistas y los intereses de los combustibles fósiles luchen a nivel local.

“Esa combinación de créditos fiscales, nuevas regulaciones federales y nuevas acciones estatales pone el objetivo al alcance. Pero hay muchas dudas ”, dijo John Larsen, autor del análisis de Rhodium. “Es necesario que los estados aumenten la apuesta por la energía limpia a un nivel que aún no lo han hecho. Necesita que la Agencia de Protección Ambiental establezca regulaciones en cada planta de energía en Estados Unidos de una manera que aún no lo han hecho. Y luego hay que esperar que la Corte Suprema no descarte eso. Todo tiene que romperse de la manera correcta “.

La Casa Blanca se echó hacia atrás en el plan después de que su principal esperanza de reducir significativamente las emisiones, un programa de electricidad limpia, fuera bloqueada por el senador Joe Manchin III de West Virginia, una votación fundamental en un Senado dividido equitativamente.

El programa de electricidad limpia habría limpiado rápidamente el sector de la electricidad al recompensar a las plantas de energía que pasaron de la quema de carbón, petróleo y gas a energía eólica, solar, nuclear y otras energías limpias, y penalizaría a las que no lo hicieran. Se pretendía impulsar al sector eléctrico de la nación a generar el 80 por ciento de su energía a partir de fuentes de energía limpia para 2030, desde el 40 por ciento actual.

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Manchin, que tiene vínculos financieros con la industria del carbón y cuyo estado también produce gas natural, ha dicho que se opone a cualquier medida que perjudique a las empresas de carbón y gas.

Un importante informe científico publicado en agosto concluyó que los países deben alejarse de inmediato de la quema de combustibles fósiles para evitar un futuro de sequía severa, olas de calor intensas, escasez de agua, tormentas devastadoras, mares crecientes y colapso de los ecosistemas.

La eliminación de un programa de electricidad limpia de un enorme proyecto de ley de presupuesto que ahora se está negociando en el Capitolio debilitó la mano de Biden, quien llegará a Glasgow el 1 de noviembre para una cumbre fundamental de la ONU donde esperaba restablecerse. Liderazgo estadounidense en la lucha contra el cambio climático.

Hablando en un Ayuntamiento de CNN el jueves por la noche, el Sr. Biden prometió que cuando llegue a Escocia, “Estoy presentando un compromiso con el mundo de que, de hecho, lograremos cero emisiones netas de energía eléctrica para 2035 y cero emisiones netas”. en todos los ámbitos para 2050 o antes, pero tenemos que hacer mucho, entre ahora y 2030, para demostrar lo que vamos a hacer para llegar allí “.

Acompañando al presidente a Escocia, además de una parte significativa de su gabinete, estarán los principales asesores de cambio climático de Biden, John Kerry y Gina McCarthy, ambos veteranos de la administración Obama. Durante esa administración, el Sr. Kerry y la Sra. McCarthy viajaron a múltiples negociaciones climáticas internacionales, donde el Sr. Kerry prometió que Estados Unidos. aprobaría una nueva y estricta ley climática, lo que nunca hizo, y McCarthy detalló nuevas y estrictas reglas de contaminación que rigen las chimeneas y las plantas de energía, que fueron promulgadas pero luego revocadas por la administración Trump.

Es probable que Biden presente su Plan B a una audiencia escéptica en Glasgow.

“Biden ha sido contundente con lo que dice sobre el cambio climático”, dijo Laurence Tubiana, ex embajadora de cambio climático de Francia que ahora es el director ejecutivo de la Fundación Europea del Clima. “Pero la credibilidad es un problema. Todavía habrá un signo de interrogación: ¿cómo puede cumplir? “

Aún así, Biden parece estar preparado para implementar una de las tres principales políticas de reducción de dióxido de carbono.

El amplio proyecto de ley de gastos ahora ante el Congreso incluye alrededor de $ 300 mil millones en incentivos fiscales para los productores y compradores de energía eólica, solar y nuclear, y para los consumidores que compran vehículos eléctricos. Los incentivos fiscales permanecerían vigentes durante una década, un cambio con respecto a los programas de crédito fiscal de energía limpia existentes, que normalmente caducan entre uno y cinco años, aunque a menudo se renuevan. También incluye $ 13.5 mil millones para construir estaciones de carga para vehículos eléctricos y promover la electrificación de vehículos pesados. Gastaría $ 9 mil millones para actualizar la red eléctrica, haciéndola más propicia para la transmisión de energía eólica y solar, y $ 17.5 mil millones para reducir las emisiones de dióxido de carbono de los edificios y vehículos federales.

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Ese paquete sería el gasto federal más grande para promover la energía limpia, y el análisis de Rhodium encontró que podría reducir la contaminación lo suficiente como para cumplir entre un tercio y la mitad de los objetivos de reducción de emisiones de Biden, reduciendo las emisiones de dióxido de carbono en aproximadamente un 25 por ciento. Niveles de 2005 para 2030.

Ron Wyden, el demócrata de Oregon que preside el Comité de Finanzas del Senado, es el autor principal de ese paquete de crédito fiscal para energía limpia. Si la legislación se aprueba antes de que finalice la cumbre de Glasgow el 14 de noviembre, Wyden dijo que viajaría a Escocia para transmitir el mensaje de que Estados Unidos ha promulgado una ley que reducirá en gran medida sus emisiones de dióxido de carbono.

“El presidente podrá decir que este es el proyecto de ley sobre el clima de mayor alcance jamás promulgado por el Congreso”, dijo Wyden en una entrevista, aunque reconoció que el listón era bajo: Estados Unidos nunca ha aprobado un cambio climático importante. cambiar la ley.

“Esta es la primera reforma fiscal que vincula los incentivos en efectivo con la reducción real de las emisiones, y dice que cuanto más reduzca las emisiones, mayores serán sus ahorros”. —dijo el señor Wyden. “Creemos que tendrá un aumento extraordinario en energías renovables y transporte limpio”.

El Sr. Larsen, el analista de Rhodium, estuvo de acuerdo. “Estados Unidos nunca antes había tenido esta base para los créditos fiscales a largo plazo por energía limpia”, dijo. “Esto les daría a las empresas de energía eléctrica, los fabricantes de automóviles y los constructores la certeza que nunca antes han tenido …”

“Pero no te llevan al objetivo del presidente por sí mismos”, dijo.

Para eso, según el análisis de Rhodium, la Agencia de Protección Ambiental tendría que publicar un conjunto de regulaciones estrictas dirigidas a los tres principales contaminadores de efecto invernadero del país: automóviles, plantas de energía eléctrica y pozos de petróleo y gas que tienen fugas de metano, un potente atrapador de calor. gas.

Mientras dirigía la EPA bajo el presidente Barack Obama, McCarthy ayudó a elaborar las nuevas reglas climáticas más ambiciosas que Estados Unidos haya visto jamás, destinadas a controlar la contaminación de esas tres fuentes de contaminación.

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Ninguno de ellos permanece en su lugar hoy. La Corte Suprema detuvo la implementación de la regla de McCarthy para reducir la contaminación de las centrales eléctricas de carbón, y la administración Trump hizo retroceder el resto.

“Hubo mucho apoyo y fe en la administración Obama cuando hizo estas regulaciones”, dijo Joseph Aldy, quien se desempeñó como uno de los negociadores de Obama en una importante cumbre climática de 2009 en Copenhague. “Pero ahora habrá escépticos diciendo: ‘Estamos preocupados de que la próxima administración deshaga lo que se ha hecho’. La pregunta es, ¿qué tan duradero será esto desde el punto de vista legal y político? ”.

Sobre esa pregunta se cierne la sombra de Trump, a quien le encantaba desmantelar las políticas climáticas de Obama. Es casi seguro que la industria de los combustibles fósiles desafíe las nuevas regulaciones ambientales, que podrían terminar ante una Corte Suprema con una mayoría conservadora, incluidos tres jueces designados por Trump. El expresidente también parece estar sopesando otra candidatura a la Casa Blanca en 2024.

La acción estatal, que no depende del ocupante de la Casa Blanca, es una parte esencial de la estrategia nacional de emisiones, dijo Larsen.

Ya, 29 estados han promulgado sus propias versiones del programa de electricidad limpia que el Sr. Biden esperaba implementar para todo el país. Liderados por California, varios estados han actualizado esas leyes para hacerlas más ambiciosas. Si muchos o la mayoría de esos estados promulgan leyes diseñadas para generar toda su electricidad a partir de fuentes de carbono cero para el 2035, el mismo objetivo establecido a nivel nacional por Biden, podría reducir significativamente la huella de carbono de la nación.

Larsen señaló una ley recién aprobada en Illinois que eliminaría gradualmente la electricidad a base de carbón y gas para 2050.

Pero la aprobación continua de dicha legislación también depende de la composición de los poderes públicos, y algunos de los estados con los recursos renovables más abundantes también tienen una fuerte oposición política a tales políticas.

“Si mi estado, el Sunshine State, tuviera un estándar de energía limpia, todo Estados Unidos estaría mucho más avanzado en el cumplimiento de nuestros objetivos de energía limpia”, dijo la representante Kathy Castor, demócrata de Florida, quien preside el Comité Selecto de Clima de la Cámara de Representantes. Crisis. “Pero la industria de servicios eléctricos en mi estado está en contra”.

Aún así, los demócratas seguirán presionando, dijo Castor. “Vamos a hacer todo lo que podamos”, dijo, “y luego nos despertaremos y haremos más”.