Biden ignoró las preocupaciones del Pentágono sobre la compra de drones chinos

La administración Biden ignoró una advertencia explícita del Pentágono sobre “preocupaciones de ciberseguridad” vinculadas a drones y partes de drones fabricados en China, procediendo a la compra de dichos materiales de una importante empresa china que la administración Trump incluyó en la lista negra por razones de seguridad nacional.

Una revisión de los documentos internos de contratación pública realizada por The Washington Times encontró que el Servicio Secreto siguió adelante con la compra de ocho drones de vigilancia comerciales fabricados por el gigante chino de fabricación de drones Da Jiang Innovations (DJI) después de que el Pentágono emitiera su advertencia en julio.

El Servicio Secreto se ha negado a comentar sobre las compras, pero el contrato ha provocado un creciente escrutinio por parte de los legisladores republicanos sobre hasta qué punto la agencia ha entrado en conflicto con las restricciones sobre el uso de equipos de ciertas empresas chinas por parte del gobierno estadounidense, incluso si ese equipo está disponible. para la compra por parte de ciudadanos estadounidenses a través de empresas de comercio electrónico como Amazon.

También ha provocado preocupación entre los organismos de control del gobierno. La compra de tecnología en la lista negra de China es un “punto débil potencial” para cualquier agencia del gobierno federal, dijo Donald Maye, jefe de operaciones de la empresa de investigación de videovigilancia IPVM, que obtuvo los documentos de contratación pública que muestran que el Servicio Secreto pagó $ 12,792 por el DJI. drones el 26 de julio.

La transacción, que aprobó el Departamento de Seguridad Nacional, se realizó tres días después de que el Pentágono hiciera circular una declaración advirtiendo específicamente que los drones DJI “representan amenazas potenciales para la seguridad nacional” y enfatizando que el ejército estadounidense ha prohibido la compra y el uso de dichos materiales desde entonces. 2018.

“Creo que el hecho de que el Departamento de Defensa se presentara en julio para reafirmar que representaban una amenaza para la seguridad nacional fue bastante revelador, por lo que me pareció bastante alarmante que el Servicio Secreto de los Estados Unidos hubiera comprado varios drones de DJI”, dijo el Sr. Maye dijo en una entrevista el martes.

Cuando fue contactado por The Times el martes, el Servicio Secreto se negó a comentar sobre cómo usa los drones DJI o por qué no prestó atención a la advertencia del Departamento de Defensa sobre la compañía china. Justine M. Whelan, portavoz de la agencia, dijo en un comunicado vía correo electrónico que “para mantener la seguridad operativa, el Servicio Secreto de Estados Unidos no discute medios y métodos operativos”.

El Servicio Secreto no ha sido el único que ha buscado adquirir drones de vigilancia chinos incluidos en la lista negra durante el último año. Los documentos de adquisiciones federales muestran que el FBI buscó drones DJI casi al mismo tiempo que el Servicio Secreto hizo sus compras.

Inicialmente, la oficina circuló un documento de justificación en abril que decía que su equipo de respuesta a las pruebas quería adquirir 19 drones DJI “para entrenar nuevos pilotos remotos”. Posteriormente, los funcionarios del FBI enviaron a los minoristas de la marca DJI una solicitud de cotización, o RFQ, para comprar el equipo.

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Luego, la oficina realizó una compra de $ 59,671 de Adorama Inc., que vende productos DJI a través de Internet, según una orden de compra publicada en un sitio web del gobierno federal. La orden, que es anterior a la advertencia del Pentágono sobre DJI en aproximadamente una semana, no indica específicamente lo que compró el FBI.

Un funcionario del FBI le dijo a The Times bajo condición de anonimato el martes que la oficina “no puede comentar sobre el equipo operativo específico adquirido por el FBI, pero puede asegurar al público que el FBI, como asunto general, toma todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad y seguridad de sus operaciones “.

Las especulaciones sobre por qué las agencias compraron productos DJI en la era Biden a pesar de las prohibiciones y restricciones de la administración Trump han ido en aumento desde que Axios informó por primera vez sobre las adquisiciones en septiembre. La matriz de DJI con sede en Shenzhen, China, domina el mercado mundial de drones comerciales, con un 70% estimado del mercado.

Comprometida en una feroz guerra comercial con China, la administración Trump se enfrentó a empresas chinas individuales que la administración Biden no siempre ha mantenido. El Departamento de Justicia básicamente resolvió recientemente un caso contra un alto ejecutivo del gigante tecnológico Huawei, que estuvo detenido durante años en Canadá luchando contra una orden de extradición de Estados Unidos. Una propuesta de Trump para obligar a la popular aplicación china TikTok a cerrar o vender sus operaciones en Estados Unidos ha languidecido con Biden.

Preocupaciones del Congreso

Las revelaciones llevaron al representante Jim Banks, republicano de Indiana, a escribir al fiscal general Merrick B. Garland con preguntas sobre el Servicio Secreto y las acciones del FBI, según un informe de The Washington Free Beacon. The Beacon señaló que Banks ha estado presionando para que el gobierno de EE. UU. Prohíba el uso de drones DJI durante más de un año.

Después de que el congresista escribiera una carta en julio de 2020 al entonces fiscal general William Barr, el Departamento de Justicia publicó una Política sobre la financiación de sistemas de aeronaves no tripuladas. La política de octubre de 2020 prohíbe efectivamente al departamento comprar drones de entidades extranjeras que se considere que representan una amenaza para los Estados Unidos.

Otros republicanos prominentes se han abalanzado sobre las noticias de las compras de drones como evidencia de que Biden es débil con China. El senador Marco Rubio, republicano de Florida, le dijo a Axios el mes pasado que “no hay absolutamente ninguna excusa para que ninguna agencia gubernamental use drones DJI”.

El exdirector de Inteligencia Nacional John Ratcliffe, quien sirvió en la administración Trump, desafió la actitud de la administración Biden hacia China en Fox News y destacó la compra de los drones.

“La administración Biden, a través del FBI y el Servicio Secreto, compró a DJI, que es una compañía que la administración Trump realmente marcó en 2017”, dijo Ratcliffe. “El Departamento de Seguridad Nacional dijo que esa compañía específica estaba usando sus drones con el propósito de proporcionar información sobre la infraestructura crítica de Estados Unidos al Partido Comunista Chino. Y esa fue una confianza moderada de que eso estaba sucediendo, razón por la cual nuestra administración los eliminó a todos y básicamente avanzó una política en la que no usaríamos esa tecnología china “.

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De hecho, en 2017, el Departamento de Seguridad Nacional evaluó con “confianza moderada” que DJI estaba proporcionando infraestructura crítica de EE. UU. Y datos de aplicación de la ley al gobierno chino. Mientras tanto, en diciembre de 2020, la administración Trump agregó DJI a la “Lista de entidades” del Departamento de Comercio, que generalmente impide que los estadounidenses inviertan en empresas extranjeras que se considera que representan una amenaza para la seguridad nacional y impone restricciones a ciertas personas y empresas extranjeras.

Después de que Biden asumió el cargo este año, los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la administración estaba expandiendo, no reduciendo, el alcance de las restricciones de la era Trump. Pero en junio, el Registro Federal indicó que la administración había “modif[ied]”Las restricciones relacionadas con DJI, aunque no se aclaró la naturaleza específica de la modificación.

Desde entonces, el gobierno federal ha buscado los productos DJI a pesar de la creciente preocupación generalizada por los ataques de piratería y ransomware que se han dirigido a la infraestructura crítica de Estados Unidos.

El Departamento de Defensa advirtió en julio que su posición sobre DJI no había cambiado. “La posición del Departamento de Defensa (DOD) es que los sistemas producidos por Da Jiang Innovations (DJI) representan amenazas potenciales para la seguridad nacional”, dijo el departamento en un comunicado del 23 de julio. “La política y las prácticas existentes del DOD asociadas con el uso de estos sistemas por parte de las entidades gubernamentales de los EE. UU. Y las fuerzas con los servicios militares de los EE. UU. Permanecen sin cambios, contrariamente a cualquier informe escrito que no haya sido aprobado para su publicación por el DOD”.

Después de que el Departamento de Defensa emitió su advertencia, los documentos de adquisiciones federales muestran que el Servicio Secreto compró drones DJI Mavic 2 Pro y DJI Phantom 4 Pro. Los drones no son exóticos: los sistemas Mavic y Phantom se pueden comprar en Amazon.com por alrededor de $ 1,000 y $ 2,500, respectivamente, y son lo suficientemente pequeños como para llevarlos en una maleta.

GSA Advantage, la “supertienda de compras en línea” del gobierno federal, incluye una lista de un dron DJI de un contratista, aunque muestra el país de origen como México, no China.

Algunas fuentes afirman que las agencias estadounidenses pueden estar adquiriendo drones DJI para analizarlos y conocer sus capacidades. No es raro que las entidades policiales y de seguridad adquieran tecnología para simular amenazas con fines de prueba y capacitación, dijo un funcionario policial a The Times bajo condición de anonimato.

Maye expresó su escepticismo el martes de que el gobierno federal haría pública la adquisición de tecnología que pretendía probar para contramedidas, dada la información que los adversarios de Estados Unidos podrían aprender de la documentación de adquisiciones disponible públicamente.

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“Si miras el documento de solicitud real, puedes ver que enumeran la justificación, y creo que, desde mi punto de vista, está bastante claro que no es para fines de investigación ni para contramedidas”, dijo.

Si el FBI y el Servicio Secreto compraron drones chinos incluidos en la lista negra para desarrollar contramedidas, dijo Maye, han hecho que los adversarios de Estados Unidos sean conscientes de qué tecnología es ahora parte de su arsenal.

“Si comprende la ciberseguridad y supone que es un actor nefasto que tiene la capacidad de explotar estos productos, puede estar seguro de que esa persona, si quiere explotarla y aprovechar la capacidad del Servicio Secreto para operar, se irá para intentar hacerlo ”, dijo.

Enlaces a China

El portavoz de DJI, Adam Lisberg, dijo que los drones y productos de DJI están diseñados para proteger los datos de los clientes y los usuarios no tienen que compartir datos con terceros, como gobiernos extranjeros.

“Nuestros protocolos de ciberseguridad se basan en mantener los datos privados en manos de nuestros clientes y lejos de Internet, y han sido validados repetidamente tanto por probadores del gobierno de EE. UU. Como por expertos independientes en ciberseguridad”, dijo Lisberg en un comunicado. “No sabemos por qué algunas personas persisten en afirmar falsamente lo contrario, pero nunca han presentado evidencia sólida para respaldar sus teorías, y los profesionales que usan drones entienden que sus datos están protegidos y que los productos DJI siguen siendo los más confiables y poderosos y drones eficientes para trabajos críticos “.

Pero un análisis publicado en marzo de 2020 por la firma de ciberseguridad River Loop Security de un producto DJI, una aplicación de edición de fotos y videos llamada DJI Mimo, hizo “varios descubrimientos preocupantes”. Entre ellos se encuentra la dependencia del producto de las herramientas de análisis de otra empresa china, MobTech, “que coopera abiertamente con el gobierno chino”.

Gran parte de los datos de DJI Mimo, informó la firma en su análisis, “se envían sin cifrar a MobTech y, por lo tanto, son fácilmente visibles para cualquier entidad posicionada para ver el tráfico de red del usuario. Por ejemplo, el gobierno chino, que opera el Proyecto Escudo Dorado (también conocido como El Gran Cortafuegos de China), podría interceptar todos estos datos. Según lo que pudimos ver, el usuario no está informado y no puede evitar esta transmisión de datos “.

Mientras tanto, la carta de Banks al fiscal general expresó su preocupación de que los drones DJI pudieran usarse para espiar a Biden. DroneXL, un blog que cubre la tecnología de drones, dijo que un dron observado en junio de 2020 por el reportero de CNN Jim Acosta que volaba sobre el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower cerca de la Casa Blanca se parecía a un dron DJI.

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