Biden pide a refinadores de petróleo aumentar producción para reducir precios

La subida de tarifas en las gasolineras, símbolo de la subida generalizada de precios en Estados Unidos, erosiona la popularidad del presidente, que lleva semanas en activo intentando buscar soluciones para abaratar el galón de gasolina (3,78 litros). ). .

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, “indicó claramente (a representantes de siete de las grandes refinerías del país) que el gobierno cree que es imperativo que las empresas aumenten la producción”, según un resumen de la reunión difundido por su oficina.

Discutieron varias alternativas, como preparar mejor las refinerías de la Costa Este para la temporada de huracanes.

Fue “una primera etapa”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. “Obviamente queremos llegar a soluciones y habrá múltiples etapas para llegar allí”, agregó.

La reunión fue “constructiva”, se limitaron a señalar en un comunicado a las dos organizaciones que representan al sector, la API y la AFPM, pero sin soluciones concretas.


El presidente de Philipps66, Greg Garland, elogió “un buen comienzo” y su compañero de Chevron, Mike Wirth, una “conversación constructiva”.

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La secretaria de Energía adoptó “un tono colaborativo desde el principio, reconociendo que el mercado petrolero es global por naturaleza y que ciertas empresas, incluida Shell, redujeron su capacidad de refinación” para producir más biocombustibles, dijo por su parte la presidenta de Shell. . Estados Unidos, Gretchen Watkins.

Biden instó en repetidas ocasiones a las refinerías a aumentar su capacidad de producción, en momentos en que el galón está a 5 dólares, un nivel histórico.

Joe Biden había incluido a ExxonMobil, Marathon, Valero y Shell en una carta la semana pasada pidiendo a las refinerías que tomaran medidas “inmediatas” para aumentar la producción de gasolina, diésel y combustible para aviones.

Obtener márgenes de ganancia “históricamente altos” haciendo pagar a los estadounidenses “no es aceptable”, acusó el presidente en ese momento.

Las refinerías estadounidenses están operando al 94% de su capacidad, un nivel muy alto, reiteró la API y la asociación que agrupa a las refinerías, la AFPM.

“Márgenes increíbles”

“Si las refinerías pudieran producir más ahora, lo harían, viendo los increíbles márgenes que pueden obtener”, dijo antes de la reunión Andrew Lebow, especialista en el sector energético de la consultora especializada Commodity Research Group. La producción puede aumentar un poco en las próximas semanas una vez que se resuelvan algunos problemas operativos en sus instalaciones, dijo.

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Los precios del petróleo se vieron impulsados ​​inicialmente por un fuerte aumento de la demanda tras la pandemia de COVID-19, y luego por las sanciones impuestas por las potencias occidentales a Rusia tras su invasión de la vecina Ucrania el 24 de febrero.

Para hacer bajar los precios en las gasolineras, Joe Biden pidió este miércoles al Congreso que suspenda un impuesto federal a la gasolina de 18 centavos por galón durante tres meses, una idea que generó escepticismo entre muchos expertos que sostienen que esta medida aumentará la demanda. reduciendo el precio durante la temporada alta de consumo.

Los analistas sostienen que la medida propuesta por Biden no tendrá mayor impacto en el bolsillo de los estadounidenses.