Biden planea restaurar las protecciones al bosque nacional de Tongass en Alaska

La administración Biden planea restaurar las protecciones ambientales del Bosque Nacional Tongass en Alaska, uno de los bosques lluviosos templados intactos más grandes del mundo, que había sido despojado por el ex presidente Donald J. Trump.

La administración tiene la intención de “derogar o reemplazar” una regla de la era Trump que abrió alrededor de nueve millones de acres, o más de la mitad del bosque, a la tala y la construcción de carreteras, según un documento de la Casa Blanca publicado el viernes.

El Tongass, en el sureste de Alaska, es el hogar de más de 400 especies de vida silvestre, peces y mariscos, que incluyen águilas calvas anidantes, alces y la mayor concentración mundial de osos negros. Entre sus picos nevados, fiordos y ríos caudalosos se encuentran rodales de cedro rojo y amarillo y cicuta occidental, así como abetos de Sitka de al menos 800 años.

El bosque también juega un papel clave en la lucha contra el cambio climático. Uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo, sus árboles y suelo absorben y almacenan millones de toneladas de dióxido de carbono que de otro modo se liberarían a la atmósfera, donde atraparían el calor y contribuirían al calentamiento global.

El bosque nacional había sido protegido de la tala, la minería y otros desarrollos desde 2001 mediante una política conocida como la regla sin caminos, que impedía la construcción de caminos necesarios para esas otras actividades.

Pero el año pasado, Trump levantó la regla para una gran parte de Tongass, complaciendo a los legisladores de Alaska que habían presionado por el cambio durante años. La medida fue atacada por ambientalistas y la mayoría de los comentaristas que formalmente registraron opiniones con el gobierno.

“El USDA reconoce que la decisión de la Administración Trump sobre la regla de Alaska sin carreteras fue controvertida y no se alineó con la abrumadora mayoría de la opinión pública en todo el país y entre los habitantes de Alaska”, dijo Matt Herrick, portavoz del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la agencia matriz de el Servicio Forestal. “Reconocemos el papel vital que juegan el bosque y sus áreas sin caminos inventariadas en las comunidades, y en la economía y cultura del sureste de Alaska, así como para la resiliencia climática. Las decisiones futuras sobre el papel del Bosque Nacional Tongass deben seguir reflejando los mejores intereses de los habitantes de Alaska y del país en su conjunto “.

La administración publicará formalmente su intención de revisar la regla para agosto, con los detalles del plan final que se esperan dentro de los próximos dos años.

Los senadores y gobernadores de Alaska han sostenido durante mucho tiempo que levantar las protecciones de las reglas sin caminos en su estado proporcionaría un impulso económico muy necesario.

Entre ellos se encuentra la senadora Lisa Murkowski, una republicana, que ha argumentado en el pasado que secciones de Tongass pueden desarrollarse de manera responsable de manera que no necesariamente conducirían a la pérdida de grandes extensiones de bosque. Ella ha atacado la regla de las carreteras sin carreteras como una regulación de “talla única” que perjudica a la industria de la madera, así como a la minería, el transporte y la energía.

No está claro si la administración de Biden tiene la intención de reemplazar completamente las protecciones de las reglas sin caminos en Tongass o si reemplazaría las protecciones en algunas áreas y dejaría otras abiertas al desarrollo económico.

La Sra. Murkowski también es un actor clave en los esfuerzos por negociar un acuerdo bipartidista sobre un proyecto de ley de infraestructura radical y la Casa Blanca ha tenido cuidado de no contrariarla. Ya este año, Biden, que busca lograr un equilibrio entre sus votos de luchar contra el cambio climático y proteger el medio ambiente, al tiempo que se asegura el apoyo de la Sra. Murkowski para un esfuerzo legislativo característico, ha alternado entre políticas que aprueban la perforación de combustibles fósiles en algunas partes de Alaska mientras que en otras lo prohíben.

Deberías leer:   Cosas para hacer en casa

La oficina de la Sra. Murkowski no respondió a una solicitud de comentarios.

Mike Dunleavy, gobernador republicano de Alaska, escribió en Twitter, “Decepcionado por el @POTUS última supresión de la oportunidad económica de AK. Desde el turismo hasta la madera, el gran bosque nacional Tongass de Alaska ofrece muchas oportunidades para los habitantes de Alaska, pero el gobierno federal desea que los habitantes de Alaska sufran por la falta de empleo y prosperidad “.

“Usaremos todas las herramientas disponibles para hacer retroceder la última imposición”, agregó.

Los ambientalistas elogiaron la medida.

“Aplaudimos este primer paso en lo que esperamos sea un proceso rápido para restaurar las protecciones de las reglas sin carreteras en el Bosque Nacional Tongass”, dijo Ellen Montgomery, directora de campañas de tierras públicas para Environment America. “Los retrocesos de la administración Trump fueron un ataque al Tongass, que es un tesoro invaluable y un faro de la naturaleza. Muchos árboles en Tongass son más antiguos que los Estados Unidos y debemos mantenerlos altos porque el bosque sirve como un baluarte vital contra el cambio climático. También proporciona un hogar insustituible para nuestra vida silvestre “.

Varios científicos del clima, trabajando junto con un grupo llamado Tongass Coalition, han pedido a la administración de Biden que cree una reserva nacional estratégica de carbono colocando protecciones federales permanentes en todos los árboles grandes y bosques maduros en tierras federales. Han señalado que dicha propuesta también podría ayudar a Biden a cumplir su objetivo de conservar el 30 por ciento de las tierras públicas para 2030.

“Para que podamos frenar el caos climático descontrolado, debemos hacer dos cosas: eliminar los combustibles fósiles lo más rápido posible y almacenar carbono atmosférico”, dijo Dominick DellaSala, científico del Earth Island Institute, una organización ambiental sin fines de lucro. organización. “Los bosques son los mejores en eso y Tongass es el campeón. Pero esto tendría que venir del presidente. Esto es algo que podría hacer para avanzar rápidamente en el cambio climático “.

En una serie de decisiones recientes relacionadas con la minería, la perforación y el desarrollo en Alaska, Biden se ha situado a caballo entre la conservación y el desarrollo.

El mes pasado, la secretaria del Interior, Deb Haaland, llamó a Murkowski y al resto de la delegación del Congreso de Alaska para informarles que aprobaría un proyecto multimillonario de perforación petrolera ConocoPhillips en la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska. Se espera que el proyecto, al que Haaland se opuso cuando sirvió en el Congreso, produzca más de 100.000 barriles de petróleo por día durante 30 años, asegurando décadas de desarrollo de nuevos combustibles fósiles y ganando elogios de los legisladores de Alaska.

Pero dos semanas después, la administración de Biden suspendió los arrendamientos para perforar en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, una medida que Murkowski calificó de “indignante”.