Biden presionará a Merkel sobre China y Rusia

El presidente Biden recibió a Angela Merkel en la Casa Blanca el jueves, una visita de trabajo que le permitió apuntalar una relación diplomática que se había deteriorado durante la era Trump, incluso cuando ambos reconocieron que persisten diferencias significativas en sus políticas hacia Rusia.

Durante una reunión de 50 minutos en la Casa Blanca, los puntos de la agenda de Biden con el canciller alemán saliente incluyeron varias de sus prioridades geopolíticas más urgentes, incluida la restricción de la influencia china, la reducción de la agresión rusa y la eliminación de las restricciones de propiedad intelectual sobre los fabricantes de vacunas contra el coronavirus.

En una conferencia de prensa en el East Room después de la reunión, Biden dijo que abordó el tema polémico del gasoducto Nord Stream 2 de $ 11 mil millones, un conducto de gas natural que se está construyendo entre Alemania y Rusia, un proyecto que Biden y sus predecesores han atacado como poco más que una herramienta coercitiva contra Ucrania y otros aliados.

“Los buenos amigos pueden estar en desacuerdo”, dijo sobre el proyecto.

El Sr. Biden admitió que la Sra. Merkel no había cambiado su forma de pensar sobre el oleoducto ruso, “Si bien reiteré mis preocupaciones sobre Nord Stream 2”, dijo Biden, la pareja estaba “unida en nuestra convicción de que Rusia no debería ser capaz de usa la energía como arma “.

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A principios de este año, Biden renunció a las sanciones del Congreso a la compañía rusa que construye el gasoducto Nord Stream 2 y a su director ejecutivo alemán, admitiendo efectivamente que un esfuerzo para detener el proyecto, que se espera que esté completo para fines de este año, no valió la pena el costo esperado para las relaciones entre Estados Unidos y Alemania.

Biden y Merkel enfatizaron repetidamente su relación personal en sus apariciones públicas, una marcada divergencia de las interacciones frías y forzadas del líder alemán con el ex presidente Donald J. Trump, quien la calumnió como “cautiva de Rusia”.

La Sra. Merkel se refirió al Sr. Biden como “querido Joe” no menos de tres veces durante su conferencia de prensa, abriendo sus comentarios declarando: “No solo somos socios, sino amigos muy cercanos”.

El Sr. Biden comenzó el evento ofreciendo sus condolencias al pueblo alemán por la pérdida de vidas y propiedades causadas por las recientes inundaciones, y continuó agradeciendo a la canciller por “una vida ejemplar de servicio pionero a Alemania” y por su trabajo con cuatro Presidentes de Estados Unidos.

Para el presidente, el punto del viaje fue afirmar que Estados Unidos y Alemania, junto con una gran cantidad de aliados europeos, están alineados y son amistosos después del mandato de Trump. Biden se ha esforzado en enfatizar que la relación entre Estados Unidos y Alemania ha entrado en una era más estable, pero el viaje aclaró que la partida de Trump no había cambiado fundamentalmente la naturaleza de algunas de sus divisiones políticas más profundas.

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La visita de Merkel también fue una especie de victoria diplomática, antes de que expire su mandato a finales de este año.

Comenzó su día con un desayuno de soufflé de queso en la residencia de la vicepresidenta Kamala Harris. “Solo puedo decir que también estoy encantada por esta oportunidad de conocer a la primera señora vicepresidenta de los Estados Unidos de América”, dijo Merkel a través de un traductor.

Más tarde, la Sra. Merkel recibió un doctorado honorario de la Universidad Johns Hopkins, que se suma a la colección de títulos que le otorgaron Harvard y Stanford. Ella y el Sr. Biden, a quien conoce desde su época en el Senado, intercambiaron sentimientos amables mientras estaban sentados en sillas adyacentes en la Oficina Oval.

“La considero una amiga personal y una gran amiga de Estados Unidos”, dijo Biden, dirigiéndose a los periodistas antes de su primera reunión.

“Me gustaría decir aquí cuánto valoro la amistad con los Estados Unidos de América”, dijo Merkel.

El intercambio no fue demasiado cálido, pero fue mucho más colegiado que las reuniones pasadas de Merkel con un presidente en la Oficina Oval, incluido un intercambio de 2017 con Trump cuando Merkel preguntó: “¿Quieres un apretón de manos? ” Trump aparentemente no lo hizo.

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Así como Merkel pasó años respondiendo suavemente a Trump, no ha estado demasiado ansiosa por aceptar las súplicas de Biden. Durante una edición virtual de la Conferencia de Seguridad de Munich celebrada a principios de este año, dijo sobre la relación con Estados Unidos que “nuestros intereses no siempre convergerán”.

En parte, fue una referencia al interés de Biden en aplastar la creciente influencia de Beijing. La Sra. Merkel ha sido históricamente receptiva a trabajar con China, el socio comercial más importante de Alemania.

Después de la conferencia de prensa, estaba programada que Merkel asistiera a una especie de cena de despedida con aliados de toda la vida, incluida Hillary Clinton, exsecretaria de Estado y candidata presidencial.

El representante Kevin McCarthy, republicano de California y líder de la minoría, también estaba programado para asistir, recién salido de un viaje al comienzo del día para ver a Trump en su club de golf en Nueva Jersey.