Biden respalda la retirada afgana en su discurso

WASHINGTON – El presidente Biden ofreció una defensa desafiante el lunes de su decisión de retirar las tropas de Afganistán, culpando del rápido colapso del gobierno afgano y las escenas caóticas en el aeropuerto de Kabul a la negativa del ejército del país a ponerse de pie y luchar frente a la Avance de los talibanes.

En declaraciones al pueblo estadounidense desde el East Room después de regresar brevemente a la Casa Blanca desde Camp David, Biden dijo que no se arrepiente de su decisión de poner fin a la guerra más larga en la historia de Estados Unidos. Pero lamentó que dos décadas de apoyo no hayan logrado convertir al ejército afgano en una fuerza capaz de asegurar su propio país.

“Les dimos todas las herramientas que podían necesitar. Pagamos sus salarios. Se encargaron del mantenimiento de sus aviones ”, dijo Biden. “Les dimos todas las oportunidades para determinar su propio futuro. Lo que no pudimos aportar fue la voluntad de luchar por ese futuro ”.

Biden reconoció que la victoria de los talibanes llegó mucho más rápido de lo que Estados Unidos esperaba y que la retirada fue “dura y complicada”. Sin embargo, como el cuarto presidente en presidir la guerra en Afganistán, dijo que “la pelota se acaba conmigo”.

“Estoy totalmente de acuerdo con mi decisión”, dijo, y agregó que no “rehuiría mi parte de responsabilidad sobre el lugar en el que nos encontramos hoy”.

Dirigió una pregunta a los críticos de la retirada, preguntando: “¿A cuántas generaciones más de hijas e hijos de Estados Unidos me harían enviar a luchar contra los afganos, la guerra civil de Afganistán, cuando las tropas afganas no lo harán?”

Biden habló después de que imágenes dramáticas mostraran una lucha frenética por evacuar la embajada estadounidense en Kabul mientras los combatientes talibanes avanzaban, lo que genera comparaciones sombrías con la retirada de Estados Unidos de Saigón al final de la guerra de Vietnam. Imágenes de personas aferradas a un enorme transporte militar estadounidense, incluso cuando abandonó el suelo, circuló rápidamente por todo el mundo.

Pero en su discurso, Biden pasó mucho más tiempo defendiendo su decisión de partir de Afganistán que la forma caótica en que se llevó a cabo.

Los talibanes cimentaron su control de Afganistán el lunes, con escenas de entregas a combatientes insurgentes en todo el país e informes de que los talibanes estaban buscando a personas que consideraban colaboradores de los estadounidenses y del gobierno caído.

En Washington, el Pentágono dijo que las tropas habían asegurado el aeropuerto de Kabul, donde los vuelos se reanudaron después de una pausa anterior. Las autoridades dijeron que habría 6.000 soldados estadounidenses realizando tareas de seguridad en el aeropuerto y ayudando a la evacuación a finales de esta semana. Funcionarios del Departamento de Estado dijeron el lunes que la administración había evacuado a 3.600 personas desde mediados de julio, incluidos unos 2.000 afganos que calificaban para visas especiales de inmigrante.

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Biden rechazó las críticas de aliados y adversarios, insistiendo en que su administración había planeado la posibilidad de una rápida toma del poder de los talibanes y expresando orgullo de que los diplomáticos y otros estadounidenses hubieran sido evacuados a una relativa seguridad en el aeropuerto.

“Los líderes políticos de Afganistán se rindieron y huyeron del país”, dijo, acusando al ejército de deponer las armas después de dos décadas de entrenamiento estadounidense y cientos de miles de millones de dólares en equipos y recursos. “En todo caso, los acontecimientos de la semana pasada reforzaron que poner fin a la participación militar estadounidense en Afganistán ahora era la decisión correcta”.

Biden dijo que el presidente Ashraf Ghani, quien escapó del país durante el fin de semana a medida que avanzaban los talibanes, no cumplió su promesa de que el ejército afgano estaba preparado para defender el país después de la partida de las últimas fuerzas estadounidenses.

“Señor. Ghani insistió en que las fuerzas afganas lucharían, pero obviamente estaba equivocado ”, dijo Biden.

Los efectos políticos del colapso del gobierno afgano tomaron desprevenida a la Casa Blanca, incluso cuando llegaron las críticas de legisladores republicanos y demócratas, activistas afganos, expertos en política exterior y funcionarios de administraciones anteriores.

En Capitol Hill, el discurso de Biden detuvo algunas de las consecuencias. Los demócratas que habían criticado al presidente durante el fin de semana lo elogiaron por exponer los costos de la prolongada participación de Estados Unidos en la guerra.

“El presidente Biden comprende la historia cuando se trata de Afganistán”, dijo el senador Richard J. Durbin de Illinois, miembro del liderazgo demócrata. “Tomó la difícil decisión de no entregar esta guerra estadounidense más larga a un quinto presidente, y si se hubiera alejado del acuerdo de retirada negociado originalmente por el presidente Trump, los ataques de los talibanes contra las fuerzas estadounidenses se habrían reiniciado y habría requerido otro aumento en Estados Unidos”. tropas.”

Pero los republicanos culparon directamente a Biden.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el principal republicano del Senado, lo llamó un “colapso monumental”. El senador Mitt Romney, republicano de Utah, dijo que Biden no reconoció la “desastrosa retirada”.

Con miles de afganos desesperados por escapar de la toma de poder de los talibanes, otros países se están preparando para una avalancha de refugiados. Cinco países mediterráneos a la vanguardia de la migración masiva a Europa (Chipre, Grecia, Italia, Malta y España) solicitaron el miércoles conversaciones a nivel de la Unión Europea sobre cómo responder, según el Ministerio de Migraciones de Grecia.

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También hay preocupaciones sobre el flujo de refugiados a Irán, Pakistán y Turquía.

Canadá dijo la semana pasada que reasentaría a más de 20.000 afganos de grupos que considera posibles objetivos de los talibanes, incluidas mujeres líderes, trabajadores de derechos y personas LGBTQ.

Los editores de The New York Times, The Wall Street Journal y The Washington Post pidieron a Biden que ayudara a evacuar a los periodistas afganos que habían contribuido a la cobertura de los periódicos de la región. En una carta conjunta el lunes, los editores le pidieron a Biden que “actúe con urgencia” para proteger la seguridad de los periodistas y sus familias que “están atrapados en Kabul, sus vidas en peligro”.

Biden prometió nuevamente rescatar a miles de afganos que habían ayudado a los estadounidenses durante el conflicto de dos décadas, pero el destino de muchos que permanecieron en Kabul y otras partes de Afganistán era incierto el lunes. Y miles de afganos con doble ciudadanía estadounidense permanecieron desaparecidos en medio de informes de ataques de venganza por parte de los talibanes mientras tomaban el control.

El presidente reconoció las críticas de que la administración no actuó lo suficientemente rápido para evacuar a los afganos que se desempeñaron como traductores estadounidenses y otros ayudantes. Pero dijo que el gobierno afgano había desalentado una evacuación masiva, diciendo que causaría una “crisis de confianza” en la capacidad del país para luchar contra los talibanes.

Durante el fin de semana, Biden, que estaba programado para permanecer de vacaciones durante la semana, se quedó con su familia en Camp David, en las montañas de Maryland, en lugar de regresar rápidamente a la Casa Blanca mientras la situación en Afganistán empeoraba.

Los funcionarios de la Casa Blanca describieron varias horas de reuniones durante el fin de semana y dijeron que el presidente fue informado en numerosas ocasiones por los principales asistentes de inteligencia, diplomáticos y militares mientras la administración corría para mantenerse al día con una realidad en Afganistán que estaba cambiando cada hora.

El jueves por la noche, los funcionarios instaron a los periodistas a no calificar las actividades en Kabul como una “evacuación”. Al día siguiente, esa advertencia desapareció cuando el presidente ordenó nuevos despliegues militares para proteger a los trabajadores de la embajada mientras huían.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que hubo “discusiones activas” durante todo el fin de semana sobre cuándo el Sr. Biden debería abordar públicamente la situación y qué diría. Los funcionarios dijeron que no querían que el presidente hablara antes de que la situación sobre el terreno en Kabul se estabilizara.

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Pero para el lunes, los funcionarios se habían decidido por un mensaje en el que el presidente y sus principales asesores reconocerían que la toma del poder de los talibanes fue más rápida de lo que esperaban, pero dijeron que la situación estaba bajo control y en línea con el objetivo de Biden de eliminar finalmente al gobierno. Estados Unidos de una guerra sin fin.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, dijo en el programa “Today” de NBC el lunes que la administración estaba en el proceso de lo que él llamó una “reducción exitosa de nuestra embajada”, incluso cuando reconoció que “la velocidad con la que cayeron las ciudades fue mucho más grande de lo que nadie anticipó, incluidos los afganos “.

En julio, en respuesta a las preguntas de los periodistas, Biden dijo que pensaba que la caída del gobierno afgano no era inevitable porque el ejército del país tenía 300.000 efectivos y estaba tan bien equipado como cualquier otro del mundo.

El domingo, el Partido Republicano nacional publicó un enlace de la respuesta del Sr. Biden en Twitter, y agregó: “Esto fue hace solo 38 días”.

Después de que Biden habló, los funcionarios de la Casa Blanca describieron con más detalle las tensiones entre Biden y Ghani cuando el ahora depuesto líder afgano hizo su última visita a Washington, el 25 de junio.

Ghani, dijeron, había presionado a Biden para que retrasara el traslado de muchos de los ex traductores fuera del país y mantuviera otras acciones “discretas” por temor a socavar a su gobierno. Los funcionarios dijeron que decidieron proceder de todos modos, aunque solo 2.000 de los solicitantes, menos del 10 por ciento del total estimado, habían abandonado el país antes de que los talibanes llegaran a Kabul.

Ghani también solicitó apoyo aéreo cercano de Estados Unidos para las fuerzas de seguridad afganas y que Estados Unidos dejara más de 100 técnicos en el aeropuerto de Kabul para ayudar a mantener en vuelo las naves militares afganas; varios oficiales militares estadounidenses dijeron que no mantendrían suficientes aviones operativos. . El 6 de agosto, dijeron las autoridades, el Pentágono realizó un ejercicio de mesa para simular una evacuación de civiles a gran escala, exactamente la operación que se está llevando a cabo.

Jonathan Weisman contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.