Biden restaurará tres monumentos nacionales en Utah y Nueva Inglaterra

WASHINGTON – Se espera que el presidente Biden anuncie el viernes que usará su autoridad ejecutiva para restaurar amplias protecciones ambientales en tres importantes monumentos nacionales que habían sido despojados por el expresidente Donald J. Trump, según una persona familiarizada con el asunto.

Biden restablecerá y ampliará ligeramente los límites originales de 1.3 millones de acres del Monumento Nacional Bears Ears, y restaurará los límites originales de 1.8 millones de acres de Grand Staircase-Escalante, dos extensiones escarpadas y prístinas en Utah que están definidas por cañones de roca roja, ricos tesoros arqueológicos y de vida silvestre.

También restaurará las protecciones que cubren el primer monumento marino del Océano Atlántico, los cañones del noreste y los montes submarinos, una extensión de cañones marinos y montañas submarinas frente a la costa de Nueva Inglaterra.

Trump había reducido drásticamente el tamaño de los tres monumentos nacionales a instancias de ganaderos, pescadores y muchos líderes republicanos, abriéndolos a la minería, la perforación y el desarrollo.

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La decisión de Trump en 2017 de cortar Bears Ears en casi un 85 por ciento alarmó a paleontólogos, ambientalistas y grupos de nativos americanos. Bears Ears es rico en fósiles que se remontan a cientos de millones de años y es un hito cultural importante para las naciones tribales.

Bears Ears y Northeast Canyons and Seamounts fueron establecidos por el presidente Barack Obama en 2016. Grand Staircase-Escalante fue creado por el presidente Bill Clinton en 1996.

Un portavoz de la Casa Blanca se negó a confirmar el anuncio.

En su primer día en el cargo, Biden ordenó una revisión de la eliminación de las protecciones para los monumentos para “determinar si la restauración de los límites y las condiciones del monumento sería apropiada”.

En junio, Deb Haaland, la secretaria del interior, envió un informe al Sr. Biden aconsejándole que restaurara los límites originales de los monumentos.

Bears Ears lleva el nombre de un par de colinas imponentes que dominan gran parte del paisaje del sureste de Utah, y es el sitio de antiguas viviendas nativas en los acantilados y cementerios sagrados. Es la patria ancestral de cinco naciones tribales: la Nación Navajo, la Tribu Hopi, la Tribu India Ute, la Tribu Ute de la Montaña Ute y el Pueblo de Zuni.

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La Sra. Haaland, la primera secretaria de gabinete de nativos americanos del país, es miembro de Laguna Pueblo. Ahora dirige la agencia federal que durante gran parte de la historia de la nación jugó un papel central en la dislocación y el abuso de las comunidades indígenas de costa a costa, y ha hecho de los problemas de los nativos americanos una prioridad absoluta.

En una entrevista de 2019 con The Guardian, Haaland describió un viaje de campamento reciente que había hecho a Bears Ears. “Hay algunas ruinas bastante asombrosas allí, y ya sabes, ni siquiera me gusta llamarlas ruinas, porque en nuestra cultura, en la cultura Pueblo, si reconoces a nuestros antepasados, están allí”, dijo. “El espíritu de la gente nunca se va”.