Biden se enfrenta a una tragedia que trabajó para evitar

WASHINGTON – Era exactamente lo que más temía el presidente Biden.

Su decisión de poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos fue impulsada, había dicho en repetidas ocasiones, por su determinación de no sacrificar ni un miembro más del ejército en nombre de un esfuerzo que durante mucho tiempo había creído que ya no beneficiaba a los Estados Unidos.

Pero el jueves por la mañana, la retirada que puso en marcha se cobró la vida de 13 soldados estadounidenses, junto con decenas de civiles afganos, las primeras bajas estadounidenses en Afganistán en 18 meses y el día más mortífero para el ejército estadounidense desde 2011.

En comentarios abrasadores desde el Salón Este de la Casa Blanca el jueves por la noche, Biden se comprometió a “perseguir” a los terroristas que se atribuían el mérito de los atentados con bombas en el aeropuerto de Kabul, pero dijo que la evacuación frenética y peligrosa de ciudadanos y aliados estadounidenses de Afganistán continúe durante varios días más.

“Para aquellos que llevaron a cabo este ataque, así como para cualquiera que desee daño a Estados Unidos, sepan esto: no perdonaremos”, dijo Biden, utilizando un lenguaje que tenía ecos sombríos de las advertencias que hizo el presidente George W. Bush después de los ataques terroristas. el 11 de septiembre de 2001. “No olvidaremos. Te perseguiremos y te haremos pagar “.

Biden pronunció sus comentarios horas después de que el Pentágono confirmara que los terroristas suicidas habían infligido el ataque más mortífero contra las fuerzas estadounidenses en Afganistán en una década. Expresó “dolor de corazón” por lo que describió como “un día difícil” y dijo que había pedido a sus comandantes que atacaran a ISIS-K, la filial afgana del Estado Islámico, que se atribuyó la responsabilidad de los ataques.

“Responderemos con fuerza y ​​precisión, en el lugar que elijamos y en el momento que elijamos”, dijo.

Biden elogió el sacrificio de los soldados, 12 de los cuales eran infantes de marina, que perdieron la vida, y los otros 18 miembros del servicio estadounidense que resultaron heridos en las explosiones, incluso mientras el ejército trabajaba para llevar a cabo su decisión de retirarse por completo de Afganistán. .

Prometió que Estados Unidos mantendrá su “obligación sagrada” para con las familias de los caídos en Afganistán, y llamó a los que murieron en los ataques “héroes que han estado comprometidos en una misión peligrosa y desinteresada para salvar las vidas de otros”.

La tumultuosa salida de Estados Unidos de Afganistán ha reducido los índices de aprobación de Biden, y los atentados del jueves seguramente lo expondrán a ataques políticos. Pero no estaba claro cuál sería el daño para su presidencia a largo plazo, ya que sale de una guerra de la que la mayoría de los estadounidenses también quieren salir.

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Biden dijo que, como presidente, es responsable de “todo lo que ha sucedido”, pero volvió a negar que su decisión de retirar las fuerzas para fines del verano condujera inevitablemente a las caóticas escenas de evacuación en el aeropuerto oa las muertes. a manos de los terroristas.

“Solo tenía una alternativa: enviar miles de tropas más de regreso a Afganistán”, dijo. “Nunca pensé que deberíamos sacrificar vidas estadounidenses para tratar de establecer un gobierno democrático en Afganistán”.

Actuando en contra del consejo de sus generales y anulando a algunos de sus principales asesores de política exterior, Biden anunció en abril su decisión de retirar las 2.500 tropas estadounidenses restantes del país. El presidente ha dicho que no quería llamar a los padres de otro infante de marina, soldado o aviador muerto en acción en Afganistán.

Pero la rápida toma del país por parte de los talibanes tomó desprevenida a la administración y puso en marcha una evacuación caótica en la que casi 6.000 soldados estadounidenses intentaron asegurar el aeropuerto de Kabul contra los talibanes y los grupos terroristas. A principios de esta semana, Biden rechazó los llamados de legisladores, activistas y otros líderes mundiales para extender la presencia estadounidense en el aeropuerto después del 31 de agosto, citando la posibilidad de ataques terroristas.

Desde el 14 de agosto, justo antes de que los talibanes tomaran el control de Kabul, la administración dice que ha evacuado a más de 100.000 personas y las ha llevado a un lugar seguro. Pero los funcionarios de la administración admiten que todavía hay más estadounidenses y aliados afganos que quieren abandonar el país.

El jueves, Biden dijo que todavía tenía la intención de cumplir con su fecha límite del 31 de agosto para un retiro completo. Pero también dijo que no aceleraría la salida debido a los bombardeos. Dijo que sus principales oficiales militares le habían dicho que tenían los recursos para continuar con las evacuaciones incluso frente a las amenazas en curso, al mismo tiempo que protegían el aeropuerto de lo que esperaban serían más ataques en los próximos días.

Y dijo que continuar con la evacuación le demostraría al resto del mundo que “lo que dice Estados Unidos importa”.

“Dejaron en claro que podemos y debemos completar esta misión y lo haremos, y eso es lo que les he ordenado que hagan”, dijo Biden sobre sus asesores militares. “No seremos disuadidos por terroristas. No dejaremos que detengan nuestra misión. Continuaremos la evacuación “.

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Biden dijo que Estados Unidos continuará tratando de ayudar a los estadounidenses y otros a escapar de Afganistán después de que el ejército abandone el país, en parte tratando de cooperar con los talibanes para sacarlos. Dijo que los talibanes, al menos por ahora, parecían estar interesados ​​en cooperar con Estados Unidos y otras naciones occidentales.

Los talibanes, dijo Biden, están ansiosos por recibir ayuda económica y otro tipo de ayuda mientras intentan volver a gobernar el país en los próximos meses. Eso le da a Estados Unidos una influencia sobre los talibanes que podría ayudar a encontrar y evacuar a los estadounidenses y otro personal, dijo.

“Hay muchas razones por las que se han acercado, no solo a nosotros, sino a otros en cuanto a por qué continuaría en sus intereses obtener más personal que queremos sacar”, dijo.

La semana pasada, cuando el Sr. Biden defendió la forma en que su administración ha manejado la retirada de fuerzas de Afganistán, prometió que “cualquier ataque a nuestras fuerzas o interrupción de nuestras operaciones en el aeropuerto se encontrará con una respuesta rápida y contundente. “

El jueves no estaba claro si ya se estaba preparando una respuesta militar de algún tipo. Pero los oficiales militares dijeron que las tropas estadounidenses en tierra tenían la capacidad de contraatacar mientras también aseguraban el aeropuerto.

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El general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo que el ejército perseguiría a los responsables del ataque. Y Biden sugirió más tarde que no dejaría pasar el ataque sin una respuesta, aunque no dio un cronograma para la acción.

El jueves, Biden pidió un momento de silencio para recordar a los que murieron.

“Cada uno de estos hombres y mujeres de nuestras fuerzas armadas son los herederos de esa tradición”, dijo, “del sacrificio, del voluntariado para ir al peligro, de arriesgarlo todo, no por la gloria, ni por el lucro, sino por defender. lo que amamos y las personas que amamos “.

Los funcionarios del Pentágono describieron el bombardeo en el aeropuerto como un “ataque complejo” que incluyó al menos dos explosiones y disparos de combatientes de ISIS-K contra estadounidenses y civiles.

Biden recibió la noticia del empeoramiento de la situación el jueves por la mañana cuando se reunió con los principales asesores de seguridad nacional para una actualización programada regularmente sobre cómo iba la evacuación, dijeron las autoridades.

Las malas noticias, marcadas en línea por horribles videos de cadáveres fuera de los muros alrededor del aeropuerto, continuaron durante todo el día en medio de informes no confirmados de otras explosiones cerca del aeropuerto y un número de heridos y muertos en constante aumento, muchos de ellos civiles afganos que habían estado esperando desesperadamente la oportunidad de evacuar.

A lo largo de la mañana, el Sr. Biden se acurrucó con el secretario de Estado Antony J. Blinken, el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, así como con otros importantes asistentes para recibir actualizaciones. sobre las explosiones y lo que podrían significar para los últimos días del frenético esfuerzo de evacuación en curso en Afganistán.

Después de que se supo de los ataques, el calendario del presidente cambió rápidamente.

Menos de 15 minutos antes de que Biden se reuniera con Naftali Bennett, el nuevo primer ministro de Israel, la Casa Blanca anunció que la reunión se había retrasado. Posteriormente se pospuso hasta el viernes. Y se canceló una reunión entre el Sr. Biden y algunos de los gobernadores de la nación. La sesión informativa diaria de Jen Psaki, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, se retrasó hasta que Biden pronunció sus comentarios el jueves por la noche.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.