Bielorrusia despeja el campamento de migrantes, aliviando el enfrentamiento fronterizo con Polonia

BRUZGI, Bielorrusia – Las autoridades bielorrusas despejaron el jueves los campamentos en el principal cruce fronterizo con Polonia, donde miles de migrantes habían estado viviendo en condiciones gélidas y cada vez más miserables, eliminando por el momento un importante punto de inflamación que ha aumentado las tensiones en toda Europa.

La parcela de tierra apodada “la jungla” por los migrantes, hace solo unos días el lugar de violentos enfrentamientos entre solicitantes de asilo que intentaban atravesar el alambre de púas y las fuerzas de seguridad polacas que los disparaban con cañones de agua, se convirtió rápidamente en un páramo de basura y tiendas de campaña abandonadas. y fuegos humeantes.

La limpieza de los campamentos alivió el sufrimiento inmediato de los migrantes que habían estado viviendo al aire libre en condiciones miserables, ya que las autoridades bielorrusas los trasladaron a un almacén gigante. Y eliminó la presión de una frontera que la Unión Europea había estado observando con creciente alarma, temiendo que fuera traspasada por una nueva ola de migrantes, incluso si los líderes occidentales, y Polonia, se muestran escépticos de que el enfrentamiento volátil esté llegando a su fin. .

La situación también dejó al presidente bielorruso, Aleksandr G. Lukashenko, con un inquietante dilema: ¿qué hacer con todas las personas a las que atrajo a Bielorrusia pero que, bloqueadas para entrar en Europa, se están convirtiendo rápidamente en una pesada carga para su propio país?

Zana Ahmed, un kurdo iraquí de 26 años que gastó alrededor de $ 5,000 para llegar a la frontera con Polonia, a pocos metros de ingresar a la Unión Europea, prometió quedarse en Bielorrusia “hasta que yo muera” a menos que de alguna manera lograra ingresar a Europa. .

La canciller Angela Merkel de Alemania ha tomado la iniciativa para tratar de encontrar una salida diplomática a la crisis, hablando con Lukashenko, pero no ha dado indicios de que repetirá la oferta de bienvenida que hizo a los migrantes en 2015, cuando más de un millones de personas llegaron a Alemania.

El jueves, escoltados por guardias bielorrusos con pasamontañas negros y rifles Kalashnikov, una procesión desaliñada de migrantes se alejó de la frontera y abandonó sus campamentos en la frontera como un ejército derrotado. Cientos de personas más fueron retiradas del sitio y trasladadas al almacén el miércoles.

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Al caer la noche, lo que había sido un asentamiento improvisado en expansión con miles de personas desesperadas por ingresar a la Unión Europea, se había convertido en un páramo inquietantemente silencioso. Esparcidos por el suelo estaban los restos de los esfuerzos de los migrantes en las últimas semanas para colarse o irrumpir en Polonia: botas de goma, tijeras de podar, una sierra, una palanca y herramientas para sobrevivir en los bosques helados que se extienden a ambos lados de la frontera.

A pesar de dejar las inmediaciones de la frontera para refugiarse del frío penetrante en el almacén, muchos migrantes tenían la esperanza de poder llegar a Europa y, de no ser así, establecerse en Bielorrusia en lugar de verse obligados a regresar a casa, lo que para muchos es un problema. Irak.

Yuri Karayev, un asistente del Sr. Lukashenko que representa a la región fronteriza circundante de Grodno, se negó a responder preguntas sobre lo que les espera a los migrantes ahora que han renunciado a su dominio sobre el terreno fronterizo boscoso que habían ocupado durante semanas. pero no su deseo de llegar a Europa.

Polonia, respaldada por otros miembros de la Unión Europea, no muestra signos de ceder en su postura de línea dura contra los migrantes que intentan ingresar al país. El primer ministro de Polonia dijo a un periódico alemán que “al defender nuestra frontera, defendemos toda Europa”.

Bajo la penumbra gris del cielo de noviembre, falanges de soldados polacos permanecieron en formación el jueves alrededor del cruce fronterizo de Bruzgi, todavía flanqueado por cañones de agua, utilizados el martes para repeler un empujón de inmigrantes hacia Polonia desde Bielorrusia. El gobierno de Varsovia había retratado repetidamente a los migrantes como una horda invasora, pero ahora se habían desvanecido repentinamente, al menos de la vista.

Funcionarios polacos dijeron el jueves que habían registrado 501 intentos de cruzar la frontera desde Bielorrusia en las 24 horas anteriores y, repitiendo un reclamo hecho a diario por Varsovia, acusaron a los funcionarios de seguridad bielorrusos de liderar grupos de migrantes para intentar traspasar la frontera. Los migrantes dan relatos contradictorios sobre si sus incursiones en Polonia, casi todas infructuosas, fueron ayudadas por Bielorrusia.

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Polonia, a diferencia de Bielorrusia, ha prohibido a todos los periodistas y trabajadores humanitarios acercarse a la frontera, lo que hace imposible evaluar la veracidad de sus alegaciones, a menudo beligerantes.

En un camino de tierra en el lado bielorruso de la frontera, a unos cientos de metros del cruce de Bruzgi, una bandera polaca roja y blanca ondeaba cerca de un refugio de migrantes abandonado hecho de ramas de pinos. Una fogata todavía ardía fuera del refugio, donde se habían apilado troncos recién cortados como si se preparara para un largo asedio.

La retirada de los migrantes de lo que el bloque europeo ha descrito como el frente de una “guerra híbrida” desatada por Lukashenko probablemente reducirá las tensiones en la frontera, aunque no está claro por cuánto tiempo.

El Grupo de las 7 principales potencias industriales criticó al líder bielorruso en un comunicado el jueves, acusándolo de “orquestación de la migración irregular a través de sus fronteras”.

Por el momento, la mayoría de los migrantes alojados en el almacén, que se encuentra a menos de una milla del cruce fronterizo de Bruzgi, dicen que no tienen intención de regresar a casa.

Un vuelo de repatriación iraquí partió de Minsk, la capital bielorrusa, el jueves con varios cientos de migrantes que habían renunciado a ingresar al bloque europeo. El avión, un Boeing 747 operado por Iraqi Airways, la aerolínea nacional, aterrizó el jueves por la noche en Erbil, en la región del Kurdistán del norte de Irak, y luego continuó hacia Bagdad.

Muchos de los iraquíes todavía hacinados en el almacén, sin embargo, dicen que no planean tomar vuelos futuros de regreso a Irak.

“Me quedaré aquí durante meses o años y si intentan deportarme a Irak, volveré a la jungla”, prometió Suleiman Sabah, un kurdo iraquí que llegó al almacén con bolsas de plástico con ropa sucia y mantas limpias proporcionadas por Trabajadores aéreos bielorrusos.

Dalia Ahmed, otra kurda iraquí, dijo que había estado desesperada por salir del campamento fronterizo desde el martes, cuando sus dos hijos pequeños fueron alcanzados por ráfagas de agua helada de los cañones de agua polacos y temblaron convulsivamente durante toda la noche.

Aferrándose a las tenues pajitas de esperanza proporcionadas por los rumores descabellados que circulan entre los migrantes sobre un inminente puente aéreo a Alemania y una posible intervención del Vaticano para persuadir a la Polonia devota y católica de ceder, dijo: “Tal vez el Papa nos ayude a llegar a Europa”.

Sabah dijo que había aceptado abandonar el campamento fronterizo el jueves después de escuchar rumores infundados de que Alemania pronto recibiría gente del almacén, creyendo que salir del campamento era la mejor manera de obtener un boleto.

Los funcionarios de seguridad bielorrusos, dijo, no habían usado la fuerza para persuadir a la gente de que abandonara la frontera, pero dejaron en claro que “si no va por su cuenta, se verá obligado a hacerlo”.

Para Masoud Mahdi, de 35 años, que había pasado 11 días en “la jungla” con su esposa embarazada y su hija pequeña, fue suficiente para salir del frío. “Vivíamos peor que los perros”, dijo mientras se dirigía al almacén.

“Anoche fue imposible”, agregó. “Estaba lloviendo y helando y tuvimos que irnos”.

Aún así, dijo Mahdi, no quería regresar al Kurdistán iraquí. Quería llegar a Alemania. “Si me envían de regreso a Irak, me mataré”, dijo.

Marc Santora y Anatol Magdziarz contribuyó con reportajes desde Varsovia; y Jane Arraf de Bagdad y Sangar Khaleelde Erbil, Irak.