Bielorrusia está aislada mientras otros países adoptan medidas para prohibir vuelos

MOSCÚ – Se levantaron las bandejas y los respaldos de los asientos volvieron a sus posiciones verticales mientras los pasajeros del vuelo 4978 de Ryanair se preparaban para el aterrizaje programado en la capital lituana, Vilnius. Luego, el avión dio un brusco giro en U.

Para muchos pasajeros, inicialmente parecía uno de esos retrasos inesperados en los viajes aéreos. Pero después de que el piloto anunció que el avión había sido desviado a Minsk, la capital de Bielorrusia, un pasajero, Roman Protasevich, un destacado periodista de oposición bielorruso que había estado viviendo en el exilio desde 2019, se aterrorizó, seguro de que enfrentaría un arresto.

“Le entró el pánico porque estábamos a punto de aterrizar en Minsk”, dijo Marius Rutkauskas, que estaba sentado una fila por delante del Sr. Protasevich, a la emisora ​​lituana LRT a su llegada a Vilnius.

La terrible experiencia del domingo, descrita por muchos funcionarios europeos como un secuestro extraordinario patrocinado por el estado por Bielorrusia para apoderarse de Protasevich, condujo rápidamente a uno de los estallidos entre el Este y el Oeste más graves de los últimos años.

Reunidos el lunes por la noche en Bruselas, los líderes de la Unión Europea pidieron a todas las aerolíneas con base en la UE que dejen de volar sobre Bielorrusia y comenzaron el proceso de prohibición de que las aerolíneas bielorrusas sobrevolen el espacio aéreo del bloque o aterricen en sus aeropuertos, cortando efectivamente las conexiones aéreas directas del país con Western Europa.

Las medidas representaron una dura andanada occidental contra Aleksandr G. Lukashenko, el autoritario presidente de Bielorrusia, que ya está bajo sanciones de la UE por violaciones de derechos por su brutal represión de las protestas el año pasado. Sin embargo, no hubo indicios de que la intensificación de la presión alteraría la determinación de Lukashenko, especialmente con el firme apoyo del presidente Vladimir V. Putin de Rusia.

Por el contrario, el lunes Lukashenko endureció aún más las restricciones a la disidencia, firmando nuevas leyes que prohibían cosas como transmisiones en vivo en línea de protestas no autorizadas.

“Lukashenko no ve necesario ceder ante las demandas de Occidente; tiene a Rusia, en la que confía”, dijo Artyom Shraibman, un académico no residente en Minsk en el Centro Carnegie de Moscú. “No ha sido acorralado”.

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Los movimientos se produjeron cuando surgieron nuevos detalles que sugerían que el aterrizaje del Ryanair Boeing 737-800 en Minsk el domingo fue una operación elaborada en escena, con un engaño de bomba y un avión de combate lanzado por Lukashenko para escoltar el avión. La policía lituana dijo que de los 126 pasajeros que despegaron de Atenas, cinco se quedaron en Minsk: el Sr. Protasevich y su novia, Sofia Sapega, quienes fueron detenidos, además de tres personas no identificadas.

Un funcionario lituano dijo que los tres incluían a dos ciudadanos bielorrusos y un griego. Pero la incertidumbre sobre sus identidades generó dudas sobre si tenían algún papel en la operación.

“Creemos que algunos agentes de la KGB también fueron descargados en el aeropuerto”, dijo Michael O’Leary, director ejecutivo de Ryanair, con sede en Irlanda, a la radio irlandesa el lunes. “Este fue un caso de secuestro patrocinado por el estado”.

La televisión estatal bielorrusa emitió un informe en el que rechazaba la idea de que hubiera agentes de la KGB en el avión y, en cambio, mostraba a tres personas que dijeron ante la cámara que habían decidido quedarse en Minsk por su propia elección. Entre ellos se encontraba un hombre griego que dijo que había estado viajando a Vilnius de camino a visitar a su esposa en Minsk.

En Lituania, la policía inició una investigación por sospecha de secuestro y secuestro y entrevistó a los pasajeros y la tripulación. Se les dijo que el avión de combate enviado por el Sr. Lukashenko para escoltar el vuelo no había obligado al avión de Ryanair a aterrizar, según personas con conocimiento de la investigación que no estaban autorizadas a hablar en público.

En cambio, dijeron estas personas, el piloto había decidido aterrizar el avión en Minsk después de que el control de tráfico aéreo de Bielorrusia lo solicitara debido a una amenaza de bomba a bordo.

“La decisión fue tomada por el capitán del transatlántico después de consultar con la gerencia de Ryanair”, dijo a los periodistas en Vilnius Rolandas Kiskis, jefe de la Oficina de Policía Criminal de Lituania.

Pero no se descubrió ninguna bomba, lo que contribuyó a las acusaciones de que todo fue un ardid para conseguir que el avión aterrizara.

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El periodista arrestado, el Sr. Protasevich, quien cofundó una cuenta en la aplicación de redes sociales Telegram que ayudó a impulsar y coordinar las protestas masivas contra el Sr. Lukashenko el año pasado, había sido incluido en una lista de terroristas por la KGB, el servicio de inteligencia de Bielorrusia. , todavía conocido por sus iniciales de la era soviética.

Una cuenta de Telegram pro-Lukashenko publicó un video de 29 segundos de Protasevich el lunes por la noche. Lo mostraba sentado con los brazos cruzados en un escritorio de madera, diciéndole a la cámara que se encuentra en el centro de detención número 1 central de Minsk y está siendo tratado “con la máxima corrección”. Era una reminiscencia de otros videos confesionales que los críticos del Sr. Lukashenko se han visto obligados a grabar mientras estaban en la cárcel.

“Sigo cooperando con la investigación y estoy dando testimonio confesional sobre los cargos de organizar disturbios masivos en la ciudad de Minsk”, dijo el Sr. Protasevich.

El video fue la última señal de que Lukashenko, quien ha gobernado durante 26 años, no tenía la intención de eludir la confrontación con Occidente. Un funcionario del Ministerio de Transporte de Bielorrusia, Artyom Sikorsky, duplicó el lunes la versión oficial de los hechos de Minsk: que el avión había sido desviado debido a una amenaza de bomba. Leyó un correo electrónico que dijo que había sido enviado al aeropuerto de Minsk por alguien que afirmaba representar a Hamas, el grupo militante palestino, que amenazaba con castigar a la Unión Europea por apoyar a Israel en la guerra reciente. (Hamas negó cualquier conexión con el incidente, informó Reuters).

Al final del día, Lukashenko se había lanzado de cabeza a otro enfrentamiento diplomático. Expulsó al embajador y a todo el personal diplomático de la vecina Letonia de Minsk en respuesta al alcalde de Riga, Letonia, enarbolando la bandera blanca-roja-blanca de la oposición bielorrusa.

Una de las principales razones de la aparente confianza de Lukashenko se vio en Moscú, donde funcionarios rusos y comentaristas pro-Kremlin se alinearon para expresar su apoyo.

“Consideramos que este problema es un asunto interno de Bielorrusia”, dijo Maria V. Zakharova, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, según Interfax. “Las acciones de las autoridades de aviación bielorrusas estaban en consonancia con los estándares internacionales”.

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La Organización de Aviación Civil Internacional, un brazo de las Naciones Unidas, ha dicho que la acción de Bielorrusia puede haber violado un tratado de larga data que ha gobernado a las aerolíneas comerciales durante décadas. La organización llamada una reunión urgente para el jueves para discutirlo.

En los últimos años, Lukashenko se había beneficiado al enfrentar los intereses de Rusia y Occidente. Pero en medio del levantamiento popular del verano pasado en su contra por su disputada reelección, Lukashenko se unió a Putin y ha confiado en su apoyo desde entonces.

El año pasado, la Unión Europea sancionó a funcionarios de Bielorrusia, incluido el Sr. Lukashenko, por abusos contra los derechos humanos, con poco efecto aparente. Las prohibiciones de vuelo podrían tener un mayor impacto, al menos en la gente común; El horario de verano de 2021 de Belavia, la aerolínea nacional de Bielorrusia, incluye vuelos a 20 ciudades de la UE.

Y algunos analistas dijeron que las restricciones podrían requerir costosos cambios de ruta para las aerolíneas europeas, que ya están evitando partes de Ucrania, el vecino del sur de Bielorrusia, debido al conflicto con Rusia.

Las prohibiciones de vuelos podrían causar nuevos problemas para Lukashenko dentro de su país, donde la facilidad para viajar a la vecina Unión Europea había suavizado durante mucho tiempo las restricciones de vivir dentro de un estado autoritario. Ucrania, que no es miembro de la UE, también dijo que prohibiría los vuelos desde y hacia Bielorrusia. El creciente aislamiento significa que los bielorrusos tendrán que viajar cada vez más al este de Rusia para salir del país.

Yevgeny Lipkovich, un popular bloguero con sede en Minsk y comentarista crítico del Sr. Lukashenko, dijo que sus propios viajes al extranjero le habían permitido “seguir siendo optimista, a pesar de los mejores esfuerzos del régimen para forzarme a la depresión”.

“Si cierran la laguna del aire, no hay duda de que aumentará la presión dentro del país”, dijo Lipkovich. “Y es repugnante vivir en un estado paria”.

Ivan Nechepurenko de Moscú contribuyó con el informe; Tomas Dapkus de Vilnius, Lituania; Stanley Reed de Londres; y Matina Stevis-Gridneff y Monika Pronczuk de Bruselas.