Bielorrusia se enfrenta a sanciones de la UE ampliadas y se dirige a la economía

BRUSELAS – En respuesta a la detención el mes pasado de un joven periodista de la oposición, se esperaba que los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea el lunes impongan más sanciones al gobierno bielorruso del presidente Aleksandr G. Lukashenko por sus abusos a los derechos humanos.

La cuarta ronda de sanciones afectaría a partes importantes de la economía de Bielorrusia (banca, petróleo y tabaco y, en particular, la industria de la potasa) y representaría un esfuerzo por ampliar el castigo penalizando a las organizaciones en lugar de solo a los individuos responsables de la represión.

Los ministros se reunirán el lunes en Luxemburgo para votar sobre las sanciones, que se espera sean confirmadas por los jefes de Estado y de gobierno cuando se reúnan en Bruselas a finales de esta semana.

“Aprobaremos el paquete de nuevas sanciones, que es un paquete más amplio”, dijo Josep Borrell Fontelles, jefe de política exterior de la Unión Europea. Dijo que más de 80 personas y organizaciones serían objeto de la prohibición de viajar a la Unión Europea y la congelación de activos.

Los europeos impusieron rondas previas de sanciones después de que Lukashenko reclamó una victoria en la reelección en una elección de agosto ampliamente vista como fraudulenta y luego aplastó un levantamiento popular, pero la última ronda fue desencadenada por la detención de Roman Protasevich, un joven periodista disidente que fue fundamental para informar y coordinar las protestas del año pasado.

Protasevich, de 26 años, y su novia, Sofia Sapega, de 23, fueron arrestados el 23 de mayo después de que el gobierno bielorruso obligara a un avión de pasajeros que volaba entre Grecia y Lituania, ambos estados miembros de la Unión Europea, a aterrizar en Minsk, alegando que allí era una bomba a bordo.

Desde su arresto, el Sr. Protasevich, visiblemente magullado, a pesar del grueso maquillaje, ha sido escuchado y visto en grabaciones y conferencias de prensa en las que ha elogiado a Lukashenko con voz apagada.

La lista de sanciones incluye jueces y fiscales que han estado involucrados en la sentencia de manifestantes; miembros del Parlamento y del gobierno; y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y ejecutivos comerciales asociados con el gobierno.

Después de una reunión de desayuno el lunes por la mañana entre los ministros de Relaciones Exteriores y Svetlana Tikhanovskaya, el líder de la oposición de Bielorrusia, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, dejó en claro que la Unión Europea adoptaría un enfoque más amplio.

“Ya no solo sancionaremos a las personas”, dijo. «Ahora también impondremos sanciones sectoriales, lo que significa que ahora nos pondremos a trabajar en las áreas económicas que son de particular importancia para Bielorrusia y para los ingresos del régimen».

El Sr. Maas dijo que los 27 estados miembros estaban unidos sobre las nuevas sanciones. «Queremos dejarle muy, muy claro a Lukashenko que no hay vuelta atrás», dijo.

El ministro de Relaciones Exteriores de Luxemburgo, Jean Asselborn, presionó para que se impongan sanciones a las exportaciones de potasa, y las describió como cruciales. “La palabra clave, creo, es potasa”, dijo. “Sabemos que Bielorrusia produce mucha potasa, es uno de los mayores proveedores a nivel mundial y creo que a Lukashenko le haría mucho daño si gestionáramos algo en esta área”.

Las sanciones al sector financiero incluirán prohibiciones de nuevos préstamos, inversiones de inversores de la Unión Europea que busquen negociar valores o comprar bonos a corto plazo en Bielorrusia y servicios de inversión de los bancos del bloque. Los créditos a la exportación de la UE también finalizarán.

Las exportaciones de potasa, importante para los fertilizantes, son una fuente importante de divisas para Bielorrusia, y la empresa estatal Belaruskali dice que produce el 20 por ciento del suministro mundial.

La agencia de estadísticas de la UE dijo que el bloque importó el año pasado productos químicos por valor de 1.500 millones de dólares, incluida la potasa, de Bielorrusia, así como más de 1.200 millones de dólares en petróleo crudo y productos relacionados como combustible y lubricantes.

Austria, que tiene importantes intereses bancarios en Bielorrusia a través del Raiffeisen Bank, se había resistido a las sanciones financieras, insistiendo en que no dañaran a los bielorrusos ordinarios, pero finalmente aceptó.

«Con este acuerdo, la UE está enviando una señal clara y dirigida contra los insoportables actos de represión del régimen bielorruso», dijo el viernes el Ministerio de Relaciones Exteriores de Austria en un comunicado.

Desde el año pasado, la Unión Europea ya impuso tres rondas de sanciones a personas bielorrusas, incluido el Sr. Lukashenko, y después del secuestro, la Unión Europea prohibió a las aerolíneas bielorrusas de su espacio aéreo y pidió a las aerolíneas europeas que no sobrevolaran Bielorrusia.

Sin embargo, ha habido pocas señales de que las sanciones hayan alterado las políticas o el comportamiento del gobierno de Lukashenko.

Cuando se le preguntó el lunes por la mañana sobre lo que se espera que logren estas sanciones, Borrell dijo que las nuevas sanciones aumentarían la presión para el cambio.

“Las sanciones son una forma de presionar al gobierno de Bielorrusia”, dijo. “Y estos van a dañar fuertemente la economía de Bielorrusia. ¿Qué esperas cuando castigas algo? Para cambiar su comportamiento «.

Por separado, el lunes, los líderes europeos renovaron las sanciones contra Rusia en respuesta a la anexión de Crimea y Sebastopol de Ucrania, extendiéndolas por un año más.