‘Bienvenido a la malla, hermano’: Guerrilla Wi-Fi llega a Nueva York

Antes de la visión reciente, la última gran intervención de banda ancha de la ciudad se negoció bajo el alcalde Michael R. Bloomberg en 2006. Nueva York firmó un acuerdo de franquicia con Verizon que le dio a la compañía el privilegio de enterrar cable de fibra óptica debajo de las calles de la ciudad a cambio de instalar alta -Speed ​​Fios en todos los vecindarios. Pero Verizon no lo ha hecho en muchos vecindarios de bajos ingresos. En una audiencia pública en abril, el director de tecnología de la ciudad, John Paul Farmer, testificó que los relativamente pocos proveedores en algunos vecindarios significaban que había poca presión del mercado para bajar los precios. “El actual sistema oligopólico está roto y ha creado inequidad digital en las calles y vecindarios de Nueva York”, dijo.

La ciudad llegó recientemente a un acuerdo con Verizon, que requiere que conecte a 500,000 hogares adicionales, con al menos 125,000 en vecindarios desatendidos, para 2023.

Deberías leer:   Just Eat Takeaway enfrenta la presión de un importante accionista

Chris Serico, portavoz de Verizon, dijo que la compañía estaba en camino de cumplir con los términos de su acuerdo. “Verizon se compromete a encontrar soluciones a largo plazo que pongan a disposición de los estadounidenses de bajos ingresos opciones asequibles de banda ancha”, escribió Serico en un correo electrónico.

Clayton Banks, director ejecutivo de Silicon Harlem, una compañía enfocada en aumentar la conectividad en Harlem, dijo que esperaba que la estrategia de la ciudad de apostar por una mayor competencia funcionara, pero que estaba esperando ver cómo se fijarían los precios de Fios y los proveedores actuales. . “Si continúa construyendo infraestructura, lo cual es ciertamente bienvenido y necesario, pero mantiene el mismo precio minorista”, dijo, “no ha resuelto nada en términos de lograr que más personas estén en línea”.

Después de meses de ida y vuelta, NYC Mesh obtuvo luz verde para instalar un centro en la torre de vivienda pública de 24 pisos en Bed-Stuy, junto con otros dos desarrollos en el Bronx y Queens. Se seleccionaron otros cuatro proveedores pequeños, incluido Silicon Harlem, para conectar otros 10 desarrollos de NYCHA. Como parte de la Fase Uno del Plan Maestro de Internet, al que la ciudad destinará $ 157 millones, NYC Mesh instaló puntos de acceso público gratuitos alrededor de los terrenos exteriores de los proyectos; las otras empresas deben proporcionar a los residentes acceso a Wi-Fi en sus apartamentos por no más de $ 20 al mes.

Deberías leer:   Sogas, ira y sin respuestas: dentro del alboroto por un futuro sitio de Amazon

NYC Mesh ha solicitado establecer centros en 163 edificios públicos adicionales como parte de la Fase Dos. Si tiene éxito, esto permitiría que NYC Mesh cubra gran parte de la ciudad en los próximos cinco a siete años. Dado que cada instalación de enrutador viene con un punto de acceso Wi-Fi público gratuito, NYC Mesh podría ayudar a que Internet sea verdaderamente universal en toda la ciudad de Nueva York.

A pesar de que NYC Mesh ha crecido continuamente, todavía se encuentra con los mismos problemas que los grandes proveedores: Internet a veces se cae. El Sr. Heredia y otros voluntarios se enorgullecen de resolver rápidamente los problemas del servicio, pero a medida que la organización se expande, necesitará más personas como el Sr. Heredia si quiere mantener contentos a los miembros.