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Big Blue apuesta más grande hasta ahora por la nube híbrida

Dado que la empresa está a un año de sus 110th cumpleaños, no se puede negar la resistencia de la marca IBM, ni las enormes cantidades de reinvención que la compañía ha tenido que pasar a lo largo de los años para lograr tal longevidad.

A principios de este mes, la compañía estableció planes para lo que podría ser una de las iniciativas de reinvención de compañías más grandes y ambiciosas en las que se haya embarcado, con la noticia de que IBM se está preparando para dividir su negocio en dos negocios separados que cotizan en bolsa por parte de la empresa. finales de 2021.

Uno de estos negocios, actualmente (y temporalmente) llamado NewCo, se concentrará en la provisión de servicios de infraestructura administrada a las empresas, y la compañía afirma que la división la posicionará inmediatamente como líder global en este espacio, con una base de clientes que incluye 75 % de Fortune 100.

Mientras tanto, la marca IBM se mantendrá para impulsar el crecimiento continuo de las líneas de productos e iniciativas de nube híbrida, análisis de datos e inteligencia artificial (IA) de la compañía.

Para cualquiera que haya estado rastreando los resultados financieros de la empresa en los últimos trimestres, la decisión de la compañía de poner todo el peso de la marca IBM detrás de su cartera y estrategia de nube híbrida e inteligencia artificial puede no haber sido una sorpresa.

El crecimiento de los ingresos en la nube de la empresa aumentó en más de 10 puntos porcentuales entre el primer y el segundo trimestre de 2020, pasando del 23% al 34% como resultado.

También usó sus resultados del segundo trimestre para confirmar que su plataforma de nube híbrida había generado $ 23 mil millones en ingresos para la compañía durante los últimos 12 meses.

Empresas de apoyo

En una conferencia telefónica con analistas para discutir los resultados, publicada en julio de 2020, el CEO de IBM, Arvind Krishna, dijo que la prioridad de la compañía es apoyar a las empresas que se embarcan en dos viajes de transformación digital distintos, pero relacionados: el paso a la nube híbrida y la adopción de IA. .

“Los clientes quieren modernizar las aplicaciones, mover más cargas de trabajo a la nube y automatizar las tareas de TI. Quieren infundir IA en sus flujos de trabajo y asegurar su infraestructura de TI para defenderse de las crecientes amenazas de ciberseguridad ”, dijo Krishna, durante la llamada transcrita por el sitio de blogs financieros, Seeking Alpha.

“Como resultado, estamos viendo una mayor oportunidad para grandes proyectos transformadores. Estos son proyectos en los que IBM tiene una propuesta de valor única. Pero son proyectos que tardan en concretarse y por tanto se cierran ”.

Pero cuando los proyectos salen adelante, el impacto positivo que tienen en los ingresos brutos de la empresa es obvio, como lo demuestran los resultados del segundo trimestre. Durante el mismo trimestre, su negocio de Servicios de Tecnología Global (GTS), que se está escindiendo en NewCo, registró una disminución interanual del 5% en los ingresos.

Respaldo histórico para la nube híbrida

La estrategia empresarial de respaldo de nube híbrida de IBM no es nada nuevo. La compañía ha pasado los últimos años tratando de distanciarse de los corredores y pasajeros en el espacio de la nube pública al predecir que el modelo de nube híbrida se convertiría en el medio preferido del mercado empresarial para consumir servicios de TI.

En una entrevista con Computer Weekly hace dos años, en el verano de 2018, el gerente general de IBM Cloud, Sebastian Krause, dijo que IBM había sido mucho más rápido que muchos de sus rivales de nube pública en anticipar el apetito de la empresa por las ofertas de nube híbrida en los próximos años.

“Reconocimos que las empresas no querrían deshacerse de todos los activos que han generado durante décadas”, dijo. “Sus procesos comerciales, lógica comercial, activos de datos y todo lo que se encuentra detrás del firewall consiste en años de trabajo.

“Entonces, cuando hubo esta gran guerra hace cuatro o cinco años en la industria, y también entre los analistas, donde había dos campos [arguing] sobre si era una nube pública o privada [that enterprises would prefer], dijimos que no es ni. El mundo será híbrido “.

Varios meses después de esta entrevista, IBM consolidó su compromiso de desarrollar su propuesta de nube híbrida para empresas al anunciar sus planes para adquirir el gigante de software de código abierto Red Hat por $ 34 mil millones.

En una carta abierta, publicada varios días después de que se conociera la noticia de la división comercial propuesta, Krishna dijo que la adquisición de Red Hat había sentado las bases para la ruptura de la empresa hace varios años.

Desde que se completó la adquisición en julio de 2019, IBM se ha basado en la tecnología de plataforma como servicio (PaaS) OpenShift de Red Hat para refinar su estrategia empresarial de nube híbrida, con más énfasis en cuán abierta e interoperable es su nube en comparación con sus competidores. ‘ofrendas.

Y, según Krishna, esto significa que la compañía ahora está mejor posicionada para “aprovechar la oportunidad de $ 1 billón” que afirma aprovechar la demanda empresarial de nube híbrida que representa, mientras que separarse de su brazo de servicios de infraestructura administrada deja a ambas entidades libres para concentrarse en lo que lo hacen mejor.

“La demanda de los clientes de nuestra plataforma de nube híbrida abierta está aumentando. Esto está impulsado por el valor que los clientes encuentran en una arquitectura de nube híbrida construida sobre la innovación de código abierto que permite la elección y el control ”, escribió.

“Una parte importante del valor de nuestra plataforma de nube híbrida abierta radica en la experiencia y los servicios que brindamos para ayudar a los clientes en su viaje, ya sea modernizando aplicaciones, creando aplicaciones nativas de la nube o migrando a la nube. Esto representa una parte significativa de la oportunidad de $ 1 billón.

“Tener un enfoque claro es solo el comienzo del viaje”, dijo. “Para dar vida a nuestras ambiciones, también estamos impulsando sin descanso la creación de una cultura que fomente el aprendizaje, la franqueza radical, la curiosidad, la velocidad y la innovación: una mentalidad empresarial y de crecimiento”.

Lo cual está bien, porque es poco probable que separar a IBM de NewCo sea suficiente por sí solo para fortalecer el control general de IBM en el mercado de la nube, dijo John Dinsdale, analista jefe de la casa de observación del mercado de TI Synergy Research Group.

Disminución constante

Según los datos de mercado del segundo trimestre de 2020 de Synergy, IBM representa aproximadamente el 3% del sector público general de IaaS y PaaS, y su participación está en “disminución constante”.

Donde a la compañía le va mejor es en el sector de servicios administrados de nube privada, donde lidera el mercado con una participación del 15%, pero, nuevamente, su liderazgo también está disminuyendo allí, dijo Dinsdale.

“Los números son los que son”, dijo a Computer Weekly. “Que es esto [business split] potencialmente puede hacer es permitir que la nueva IBM esté un poco más enfocada y orientada al crecimiento. Eso requerirá una alta dirección compartida y asertiva y un compromiso a largo plazo para hacer de IBM un proveedor de nube de más alto perfil “.

En el pasado, IBM y su propuesta de nube empresarial han sido criticadas por ser demasiado complejas, ya que su cartera de productos y servicios creció con el tiempo a través de una combinación de adquisiciones y desarrollo interno, pero también demasiado centrada en las pymes.

Como se detalla en el informe de servicios de plataforma e infraestructura en la nube del cuadrante mágico 2020 de Gartner, que clasifica a IBM como un actor de nicho en el mercado.

“IBM Cloud sigue siendo una plataforma compleja como resultado de ofertas heredadas y ganancias desiguales en el desarrollo de productos”, afirma el informe.

Abordar las críticas

La compañía ha tomado algunas medidas para abordar algunas de las críticas que rodean la complejidad de su cartera de servicios en la nube, incluida la simplificación de la marca de sus ofertas de servicios de plataforma e infraestructura.

Por ejemplo, la empresa retiró su marca IBM Softlayer Infrastructure-as-a-Service (IaaS) e IBM Bluemix Platform-as-a-Service (PaaS) hace varios años, y comenzó a comercializar sus servicios fuera de las instalaciones bajo IBM Cloud bandera.

Aun así, como se detalla en el informe del Cuadrante Mágico de Gartner, la adopción de sus ofertas de PaaS, por ejemplo, sigue siendo “escasa”, lo que es indicativo de la “participación cada vez menor de la mente de la empresa entre los desarrolladores que perciben a IBM como un proveedor de tecnologías heredadas”, afirmó. .

“Además, algunos de los esfuerzos de IBM Cloud para cortejar a los desarrolladores de software a través de iniciativas de código abierto aún no han producido resultados”, agrega el informe.

Y en lo que respecta a su propuesta de IaaS, la empresa tiene mucho que ponerse al día, sugiere el Cuadrante Mágico de Gartner. “Aunque IBM lanzó [its second generation] infraestructura en 2019, la nueva oferta de IaaS contiene un subconjunto de las capacidades de SoftLayer y solo está disponible en cinco países “.

Otros problemas

Los complejos problemas que afectan a IBM no se limitan al tamaño y la composición de su cartera de productos, y es probable que empeoren (en lugar de mejorar) a raíz de la división comercial, advirtió Margaret Adam, vicepresidenta asistente de Ecosistemas europeos de servicios, canales y alianzas en la casa de analistas de TI IDC.

“IBM ya puede ser una empresa difícil de entender y hacer negocios debido a su escala, estructura e historia. En el corto plazo, la división hará las cosas posiblemente más complejas, ya que habrá incertidumbre sobre cómo ocurrirá exactamente la división y qué y quién residirá en los dos negocios resultantes ”, dijo.

“El cambio será significativo y ambas empresas tendrán que reformular por completo sus productos y capacidades. Entonces, después de uno o dos años, creemos que surgirá una nueva claridad de propuesta ”, dijo Adam. “IBM deberá ser lo más claro posible con los clientes durante la transición, manteniéndolos al día con las implicaciones de la división en los servicios de los que dependen”.

Lo que IBM sí tiene a su favor es el hecho de que los líderes empresariales de TI la perciben como un “par de manos seguras”, y esa percepción se extiende a sus capacidades de nube híbrida.

“El desafío ahora para IBM es ser percibido como un innovador en este espacio, [and] buscado por aquellos que buscan utilizar la nube como plataforma de innovación ”, dijo. “La división del negocio y el enfoque en la nube híbrida combinada con IA pueden ayudar en esto”.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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