Bill Davis, primer ministro pragmático de Ontario, muere a los 92 años

Bill Davis, quien como primer ministro de Ontario de 1971 a 1985 expandió el sistema educativo de la provincia, creó un ministerio ambiental, impuso controles de alquiler y fue fundamental para lograr un compromiso que estableció la soberanía canadiense de Gran Bretaña, murió el 8 de agosto en su casa en Brampton. un suburbio de Toronto. Tenía 92 años.

Su familia anunció la muerte en un comunicado.

El Sr. Davis ingresó a la política cuando era adolescente. Era un conservador progresista pero, dadas sus opiniones centristas, más progresistas que conservadoras, se le clasificó como un “conservador rojo”.

Debido a que rara vez declaró una postura pública sobre temas controvertidos hasta el último minuto, se lo consideró en general como una persona indecisa e incluso aburrida. Pero atribuyó su éxito electoral a esas mismas características, ya un pragmatismo político que dejó al margen a sus rivales.

“Bland funciona”, solía decir.

Clare Wescott, una de sus ayudantes desde hace mucho tiempo, sugirió una vez, sin embargo, que el Sr. Davis era todo lo contrario. Una vez lo describió como un “hijo de puta decidido y duro disfrazado de minino”.

El primer ministro Justin Trudeau elogió a Davis por su papel durante las negociaciones sobre la llamada patriación de la Constitución en 1982, que finalmente otorgó a las provincias un papel más importante en asuntos constitucionales y negó a Gran Bretaña el derecho a legislar para Canadá. Davis persuadió a Pierre Trudeau, el padre de Trudeau y primer ministro en ese momento, de otorgar a las provincias un papel más amplio, lo que hizo que aceptaran el pacto de poder compartido que redefinió la identidad propia de Canadá.

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“Era un estadista habilidoso que dejó de lado el partidismo y trabajó con mi padre, Pierre Elliott Trudeau, para llevar adelante un cambio concreto y defender nuestros valores compartidos, como la diversidad y los derechos humanos”, dijo el primer ministro.

En su libro de 2016, “Bill Davis: Nation Builder, and Not So Bland After All”, el periodista Steve Paikin escribió: “Podría decirse que el legado más duradero de Davis al país fue su papel en asegurar una conclusión exitosa de las conversaciones constitucionales en 1981 . “

William Grenville Davis nació el 30 de julio de 1929 en Toronto de Vera (Hewetson) Davis y Albert Davis, un abogado. Se graduó de la Universidad de Toronto en 1951 y se licenció en derecho en la Facultad de Derecho de Osgoode Hall en Toronto en 1954.

En 1955, se casó con Helen McPhee; tuvieron cuatro hijos, Neil, Nancy, Catherine e Ian, antes de que ella muriera de cáncer en 1962. En 1964, el Sr. Davis se casó con Kathleen Mackay; tuvieron una hija, Meg. Además de su esposa e hijos, sus sobrevivientes incluyen a su hermana, Molly; 12 nietos; y tres bisnietos.

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Descrito como el primer delegado menor de 17 años en asistir a una convención del partido nacional conservador progresista, el Sr. Davis fue elegido miembro de la Asamblea Legislativa de Ontario de la región de Peel cuando tenía 29 años.

Ontario, la provincia más grande y rica de Canadá, es el hogar de Ottawa, la sede del gobierno de Canadá, y Toronto, la capital empresarial y de los medios de comunicación del país. “En Ontario, se administra el 40 por ciento del PIB del país”, dijo Brian Mulroney, ex primer ministro canadiense.

Davis se distinguió por su pipa omnipresente y sus “botas Beatle” hasta los tobillos. Como ministro de educación a partir de 1962, y más tarde como primer ministro de asuntos universitarios, impulsó los presupuestos escolares y estableció el sistema de colegios comunitarios y las universidades de Trent y Brock, así como la red educativa ahora conocida como TVOntario.

Más tarde, como primer ministro, acordó otorgar fondos públicos completos a las escuelas secundarias católicas romanas de Ontario. También amplió la atención médica y los servicios bilingües, aunque no llegó a convertir el francés en el segundo idioma oficial de la provincia.

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Durante su mandato, el gobierno también detuvo los planes para construir una autopista a través de Toronto y redujo la edad legal para beber a 18 de 21.

La decisión del Sr. Davis de no postularse nuevamente en 1985 prácticamente terminó con el dominio de 42 años de su partido sobre el gobierno provincial de Ontario.

En 1985 y 1986, fue miembro de un grupo de trabajo conjunto formado con los Estados Unidos para abordar los desafíos planteados a los Grandes Lagos por la lluvia ácida. En 2003, ayudó a negociar la fusión de los Conservadores Progresistas federales con la Alianza Conservadora para formar el Partido Conservador de Canadá.

En una entrevista televisiva en 2009, Davis se mostró optimista sobre cómo, más allá de haber sido el segundo primer ministro más antiguo de Ontario, sería recordado.

“Los historiadores harán lo que quieran”, dijo. “Pero me siento cómodo porque hice lo mejor que pude, hice los juicios que pensé que eran correctos. Y en ocasiones, puede que haya cometido un error “.

Pero, agregó, “no puedo pensar en ninguno”.