Bill Field, organista y fundador del Old Town Music Hall, muere a los 82 años

Con Bill Field en el Wurlitzer, el Old Town Music Hall fue una maravilla en el tiempo que llevó a sus invitados a principios del siglo XX, cuando las salas de cine eran dorados, los palacios y las orquestas proporcionaron la banda sonora que la película aún no había dominado.

La historia de amor de Field con las antiguas salas de cine, el cine mudo y el gran poder del Mighty Wurlitzer fue tan contagiosa que atrajo a un grupo de seguidores incondicional que se presentaría para un concierto nocturno y un cortometraje o un domingo por la mañana en el centro de El Segundo teatro.

«Durante un breve período de tiempo, podrías dejar atrás tu humilde existencia y vivir como la realeza», dijo Don Manning de Los Angeles Conversancy, explicando la experiencia onírica del teatro a The Times en 1991.

El music hall cerró a mediados de marzo cuando la pandemia comenzó su marcha por California. Pero Field y sus seguidores mantuvieron la esperanza de que algún día volvería a abrir.

Mientras esperaba, Field murió el 28 de junio, su muerte probablemente fue el resultado de un derrame cerebral que sufrió, así como un cáncer de próstata, dijeron sus amigos. Tenía 80 años.

«Cuando perdimos a Bill Field, perdimos una parte de la historia de Los Ángeles», dijo el cineasta documental ganador de un Oscar y un Emmy James Moll, un defensor del teatro y uno de los amigos de Field. «Afortunadamente, deja un valioso legado en Old Town Music Hall, que seguirá haciendo lo suyo mientras haya personas en Los Ángeles que amen la música y el cine clásico».

Old Town Music Hall en El Segundo.

El Old Town Music Hall en El Segundo. El music hall cerró a mediados de marzo cuando la pandemia comenzó su marcha por California. Pero Field y sus seguidores mantuvieron la esperanza de que algún día volvería a abrir.

(DonHoltz.com)

Field y su amigo Bill Coffman encontraron el Wurlitzer en el antiguo Teatro Fox West Coast en Long Beach. Las orquestas completas habían desaparecido hace mucho tiempo de los pozos en las salas de cine y ahora los órganos de tubos también estaban saliendo.

Los dos tomaron prestado $ 2,000 de una cooperativa de crédito para comprar el instrumento y luego lo pusieron en almacenamiento, donde permaneció en pedazos durante los próximos 10 años.

El órgano y los dos aficionados al cine finalmente encontraron un hogar cuando una vieja sala de cine en Richmond Street estuvo disponible en 1968. Una vez había sido el hogar del Teatro Estatal El Segundo y, por un tiempo, una iglesia bautista.

Entró el Wurlitzer, la alfombra de color rojo rubí, las majestuosas cortinas, las sugerentes pinturas al óleo y los brillantes candelabros.

Reensamblado, el Wurlitzer era un instrumento gigante: más de 2.000 tubos y 244 teclas dispuestas en cuatro teclados junto con teclas que activaban los sonidos de campanas, platillos, trompetas y tambores. En resumen, una orquesta completa,

En la oscuridad, brillaba misteriosamente y luego cobró vida cuando las cortinas se separaron, una explosión musical antes de que Lon Chaney, o tal vez Charlie Chaplin, apareciera en la pantalla.

«Sabías que estabas entrando en la burbuja de los sueños de alguien», dijo a Variety Janet Klein, un músico que actuó en el teatro.

William Charles Field nació en Los Ángeles el 4 de octubre de 1939, uno de los cuatro hijos de una familia trabajadora. Sus dos padres estaban empleados en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles: su padre como electricista y su madre secretaria. Aunque ambos trabajaban en un distrito escolar público, la pareja envió a sus hijos a escuelas católicas.

Field encontró su amor, su vocación y su futuro al mismo tiempo cuando paseó por los grandes almacenes Barker Bros. en el centro de Los Ángeles y quedó cautivado por el sonido de un órgano de tubos rugiendo y hundiéndose en el fondo mientras los compradores miraban. Para cuando tenía 12 años, había sido contratado como organista en el Teatro de Los Ángeles en South Broadway.

Nunca se alejó del instrumento.

«Los órganos de tubos eran el alma y el sonido de los viejos teatros», dijo Field a The Times en 2008.

Tanto Field como Coffman vivían simplemente: Field en la antigua casa de su familia en el sur de Los Ángeles y Coffman en una habitación alquilada en El Segundo. Field reparó órganos para ganarse la vida, mientras que Coffman se las arregló con una pequeña pensión de sus días como músico. Pero en el teatro, ambos se sintieron ricos y recompensados.

Incluso cuando su salud disminuyó, Field se dirigió hacia el órgano en un scooter y atrajo al público bajo el hechizo del Wurlitzer antes de que las películas mudas y las primeras conversaciones comenzaran a rodar.

«Tratamos de escapar del bombardeo del trauma electrónico moderno», dijo Coffman, quien murió en 2001. «La música de órgano hace eso».

Las luces se apagaron en el Old Town Music Hall en marzo después de una presentación del musical «For Me and My Gal» con Judy Garland y Gene Kelly. Moll dijo que el plan es reabrir el teatro cuando la pandemia se afloje y que Edward Torres, un organista de 24 años que fue guiado por Field, se hará cargo del Wurlitzer.

Pero la presencia de Field permanecerá dentro del music hall.

«Hemos perdido a un campeón silencioso de una característica cultural definitoria de Los Ángeles: la industria de la música y el cine», dijo Tom Bopp, un músico que entró por primera vez en el music hall como un estudiante de música clásica de 18 años. «Bill Field, manteniendo las películas clásicas rodando y la música vintage fluyendo, nutrió las raíces de la cultura pop actual y las mantuvo vivas».

A Field le sobreviven su compañero de toda la vida, Danny Tokusato, y dos hermanas.