Bitpanda, el cripto broker respaldado por Peter Thiel, triplica la valoración

Una representación visual de bitcoin.

STR | NurPhoto a través de Getty Images

LONDRES – Bitpanda, una plataforma europea de comercio de criptomonedas, ha recaudado 263 millones de dólares en una nueva ronda de financiación que valora a la empresa en 4.100 millones de dólares.

Eso es más de tres veces el valor de $ 1.2 mil millones de Bitpanda en su última ronda de financiamiento privado hace cinco meses. La última inyección de efectivo eleva el total recaudado de la compañía a casi $ 500 millones.

La inversión fue liderada por Valar Ventures, la firma de capital de riesgo cofundada por el multimillonario tecnológico estadounidense Peter Thiel. Es la tercera vez que Valar respalda a Bitpanda desde su primera ronda de financiación importante, anunciada en septiembre.

“No me gusta recaudar fondos”, dijo a CNBC Eric Demuth, director ejecutivo y cofundador de Bitpanda. “Lleva mucho tiempo”.

“Cuando tienes socios con los que tienes una conexión cercana, y ellos tienen bolsillos profundos, no tienes que hacer todo el roadshow”, dijo Demuth. Valar “quería doblar y queríamos quedarnos con ellos”, agregó. “Fue un proceso bastante fácil”.

De izquierda a derecha, los cofundadores de Bitpanda Christian Trummer, Paul Klanschek y Eric Demuth.

Bitpanda

El gestor de fondos de cobertura multimillonario británico Alan Howard y REDO Ventures también invirtieron en la última ronda de Bitpanda, junto con los inversores existentes LeadBlock Partners y Jump Capital.

¿Qué es Bitpanda?

Fundada en 2014, Bitpanda es una firma de corretaje con sede en Viena que permite a las personas comprar y vender criptomonedas y metales preciosos. La compañía también comenzó a probar un servicio este año que permite a los usuarios negociar acciones las 24 horas del día.

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“Para fin de año, creo que tendrá una muy buena oferta de acciones”, dijo Demuth.

Bitpanda es uno de los muchos corredores en línea en Europa que atraen un creciente interés de los inversores, gracias en parte al frenesí comercial de las “acciones de memes”. Los comerciantes minoristas se apilaron en acciones desatendidas como GameStop y AMC, inspirándose en un popular foro de Reddit. Eso impulsó los volúmenes de negociación en plataformas digitales como Robinhood.

Los competidores de Bitpanda incluyen Revolut, Trade Republic y eToro.

Una forma en que la compañía espera diferenciarse de sus rivales es otorgando licencias de su tecnología a bancos y empresas de tecnología financiera. Se negó a nombrar a ningún cliente, pero dijo que varias grandes firmas ya estaban implementando el sistema y podrán ofrecer operaciones de criptografía y acciones en cuestión de meses.

Bitpanda obtiene su dinero del diferencial entre lo que alguien está dispuesto a pagar por un activo y el precio al que se vende ese activo. La puesta en marcha ha sido rentable durante cinco años, dijo Demuth.

La rentabilidad es una rareza en fintech, con muchas empresas respaldadas por empresas en el espacio acumulando grandes pérdidas. Revolut, que se valoró por última vez en $ 33 mil millones, perdió £ 167,8 millones ($ 232,3 millones) en 2020, un 57% más que el año anterior.

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Demuth dijo que varias empresas de tecnología financiera están recaudando dinero a elevadas valoraciones por “exageración” y “miedo a perderse”.

“Soy muy escéptico sobre esto”, dijo. “Muchas empresas, especialmente en el área de fintech, se basan puramente en una combinación de exageración y crecimiento. Pero el crecimiento se paga principalmente, por lo que tiene un producto que es gratis y simplemente está comprando a sus clientes”.

Bitpanda no proporcionó un desglose de cuánto dinero gana cada año, pero dijo que los ingresos estaban en camino de multiplicarse por siete en 2021. La plataforma ahora tiene más de 3 millones de usuarios.

La firma solo opera en Europa, con oficinas en Viena, Berlín, Londres, París, Barcelona, ​​Milán y Cracovia. Planea utilizar el dinero para expandirse en mercados clave como Francia, España, Italia y Portugal.

Cripto manía

El impulso en la valoración de Bitpanda se produce en un momento de gran impulso para la naciente industria de las criptomonedas.

Los inversores en moneda digital han estado en un viaje salvaje este año, con los precios de bitcoin y otras criptomonedas importantes alcanzando máximos históricos en abril y mayo antes de caer bruscamente en las semanas siguientes.

Más recientemente, bitcoin y el éter de monedas digitales más pequeñas han regresado con fuerza, empujando a todo el mercado de criptomonedas a través de la marca de $ 2 billones por primera vez en tres meses.

El principal viento en contra para las criptomonedas últimamente ha sido la amenaza de la regulación. China ha tomado medidas enérgicas contra la inversión especulativa en activos digitales, mientras que el proyecto de ley de infraestructura de EE. UU. Recientemente aprobado incluye una disposición que, según los defensores de la criptografía, puede dañar a la industria.

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Europa ha sido más lenta en regular la industria de la criptografía que sus pares globales, dijo Demuth. Pero se siente alentado por las nuevas normas de la UE destinadas a poner al sector bajo supervisión regulatoria.

“Por los borradores que he visto hasta ahora, parece que no tendrá un impacto negativo”, dijo. “Por supuesto, siempre pueden estropearlo en el último minuto”.

IPO? Cualquier cosa menos un SPAC

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Si bien Bitpanda no tiene planes inmediatos de salir a bolsa, Demuth dijo que “realmente le gustó” la lista de Wise. En lugar de contratar bancos de inversión para respaldar su oferta, Wise cotizó directamente en el mercado de Londres sin recaudar dinero.

El CEO de Bitpanda insistió en que aún no se ha decidido nada, pero descartó firmemente fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC. Los SPAC son empresas de cheques en blanco que cotizan con el objetivo de hacer pública otra empresa.

“Los malos ejemplos de OPI son la manía de SPAC”, dijo Demuth.

El mes pasado, la compañía estadounidense de moneda digital Circle dijo que planeaba salir a bolsa en un acuerdo SPAC de $ 4.5 mil millones.