Blinken, en París, intenta restaurar la confianza después del desaire submarino

PARÍS – Paso a paso, el secretario de Estado Antony J. Blinken buscó el martes restablecer la confianza entre Estados Unidos y Francia luego de un acuerdo secreto sobre submarinos que puso al descubierto la determinación de la administración Biden de contrarrestar a China, incluso a costa de superar uno. de los aliados más antiguos de Estados Unidos.

Durante más de una hora, Blinken paseó por los ornamentados pasillos del Quai d’Orsay en París para permitirle al ministro de Relaciones Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, una sesión privada de desahogo sobre la decisión de Australia de comprar submarinos de propulsión nuclear a los Estados Unidos. Estados Unidos, eliminando un contrato anterior de $ 66 mil millones para los que funcionan con diesel de Francia.

La conversación entre las dos contrapartes y amigos de toda la vida subrayó la importancia de poner un toque personal en asuntos de diplomacia delicada. Fue evocador, si tal vez no tan trascendental, el paseo de Ronald Reagan por el bosque con Mikhail Gorbachev para replantear las relaciones entre Estados Unidos y Rusia en 1985, o los paseos matutinos deliberativos de Zbigniew Brzezinski, el asesor de seguridad nacional del presidente Jimmy Carter, con líderes extranjeros. durante los acuerdos de paz de Camp David entre Israel y Egipto en 1978.

Pero al final, Le Drain literalmente rechazó las preguntas sobre lo que se necesitaría para convencer a Francia de que Estados Unidos era un socio confiable, lo que indica una ira aún latente incluso cuando ambas partes acordaron seguir adelante. El Sr. Blinken ofreció que “es un placer estar aquí”, pero por lo demás se negó a comentar.

El desaire no es más que una faceta de una tensión mayor entre Francia y Estados Unidos sobre su propia estrategia en la región del Indo-Pacífico y, más ampliamente, los objetivos militares de Europa a largo plazo.

Hay al menos 1,5 millones de ciudadanos franceses que viven en países del Indo-Pacífico y unos 8.000 soldados en la región, según el gobierno francés. Francia también tiene una gran zona económica exclusiva allí.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, ha tratado de superar la tensa división entre China y Estados Unidos, que está cambiando su enfoque para contrarrestar a Beijing. El presidente Biden, retomando políticas que comenzaron durante las administraciones de Obama y Trump, ha adoptado un tono más estridente que Europa contra China y sus abusos de derechos humanos, invasión militar en aguas internacionales, amenazas implícitas a Taiwán y disputas comerciales con Estados Unidos.

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A su vez, eso ha hecho que la relación transatlántica sea más contingente de lo que fue antes, para consternación de gran parte de Europa.

El acuerdo submarino generó “conmociones simultáneas” a Francia y la visión de Macron de una Europa autónoma trabajando junto a las dos potencias globales, dijo Bruno Tertrais, subdirector de la Fundación para la Investigación Estratégica, que estudia la seguridad internacional.

Tertrais dijo que el incumplimiento del contrato de Australia por los submarinos y el papel que desempeñaron Estados Unidos y Gran Bretaña en la intermediación habían llevado a un “colapso de nuestra estrategia en el Indo-Pacífico, y al fin de cualquier esperanza que Francia pueda tener”. ser parte del club de los ‘cinco ojos’ angloparlante “.

La alianza Five Eyes (Australia, Gran Bretaña, Canadá, Nueva Zelanda y Estados Unidos) es un consorcio de élite de intercambio de inteligencia.

Lo que también lo ha molestado, dijo Tertrais, es “cómo nuestros amigos estadounidenses simplemente no lo entienden”. A pesar de la obsesión de Estados Unidos con China, dijo: “Me sorprende que nuestros amigos estadounidenses quieran reanudar la conversación como si no hubiera pasado nada importante”.

En los últimos días, los funcionarios franceses han sugerido fríamente que el acuerdo de los submarinos le ha dado a China una oportunidad para dividir a los aliados.

También han señalado la torpe diplomacia sobre el acuerdo como el último ejemplo de que Estados Unidos pone sus propios intereses en primer lugar. El hecho de que se anunciara solo unas semanas después de que la administración Biden retirara las tropas estadounidenses de Afganistán, incluso en medio del caos y un desastre humanitario que se estaba desarrollando allí, solo sirvió para subrayar su punto.

Sin embargo, en un documento para el Institut Montaigne, Tertrais y Michel Duclos, un ex embajador francés, aconsejaron al gobierno francés que “atenuara su retórica sobre las acciones de sus socios” y no “confiara completamente en la Unión Europea”, dado que Francia es un estado nuclear, miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU y una importante presencia marítima en Asia.

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En cambio, concluyeron, Francia debería intensificar su diplomacia con otros en la región, como India y Japón, mientras se coordina con Washington y sus otros aliados sobre la estrategia regional.

“La gran pregunta sigue siendo cómo se posicionará Francia en lo que algunos llaman la ‘nueva Guerra Fría’ que está despegando entre China y Occidente”, escribieron Tertrais y Duclos.

Los funcionarios franceses también han aprovechado el acuerdo del submarino para impulsar de nuevo un enfoque militar europeo que sea más independiente de Estados Unidos.

“Debemos sobrevivir solos, como lo hacen otros”, dijo el mes pasado el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell Fontelles, al presentar una nueva estrategia de la UE para la región del Indo-Pacífico que persigue un “compromiso multifacético con China” y evita confrontación.

Pero el apoyo a un pacto de defensa más eurocéntrico ha florecido y se ha marchitado a lo largo de los años. Muchas naciones europeas, incluida Alemania, se muestran escépticas ante las alianzas militares que podrían diluir la autoridad de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y el apoyo abrumador que recibe de Estados Unidos en forma de financiación, tropas y material.

Los funcionarios franceses que tratan con Bruselas son realistas sobre lo lento que es realmente el progreso de Europa hacia la competencia militar, y han minimizado las expectativas para la presidencia francesa de la Unión Europea que comienza el 1 de enero.

Convencer al gobierno de Francia de que abandone la disputa diplomática, en la que París retiró a su embajador en Washington, es una misión profundamente personal para Blinken. Considera al Sr. Le Drian un amigo, y le dolió la acusación de que Estados Unidos había traicionado a Francia por no advertir a París que estaba a punto de ser excluido del acuerdo del submarino.

A nadie se le pasó por alto que Blinken convirtió a París en su primer destino extranjero después, lo que significa que tendrá que cruzar los Estados Unidos a finales de esta semana para reunirse en México.

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Blinken también habló con Macron en una reunión no programada el martes por la mañana. Un alto funcionario del Departamento de Estado, que informó a los periodistas que viajaban con Blinken bajo condición de anonimato, luego describió las interacciones con los líderes franceses como cordiales y con la intención de identificar “acciones concretas” para reparar la ruptura. Esos esfuerzos se discutirán más ampliamente a finales de este mes, en una reunión esperada entre Biden y Macron durante reuniones de líderes mundiales en Europa.

Los altos funcionarios europeos que hablaron en una reunión de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos parecen haber avanzado. El drama del acuerdo submarino no se mencionó durante los comentarios públicos del foro, ubicado a pocas millas del Ministerio de Relaciones Exteriores francés, para conmemorar el 60 aniversario de la creación del grupo de 38 naciones.

En cambio, los funcionarios se centraron en la crisis económica creada por el coronavirus y el cambio climático, y cómo ambos han exacerbado la desigualdad financiera en todo el mundo. En un discurso en el foro, Blinken no mencionó a China por su nombre, pero citó el “desafío de dar forma a las reglas para las tecnologías nuevas y emergentes” para garantizar que no se utilicen para oprimir o atacar a las comunidades minoritarias, como se acusa a Beijing. de hacer.

“Los principios en el corazón de esta organización y nuestras democracias están siendo desafiados por gobiernos autoritarios que argumentan que su modelo es mejor para satisfacer las necesidades básicas de la gente”, dijo Blinken. “Algunos de estos mismos gobiernos están buscando activamente socavar el orden basado en reglas que ha sido fundamental para la seguridad y prosperidad de nuestros países durante generaciones”.

“Lo que está en juego no podría ser más alto”, dijo.

Blinken ha basado su administración del Departamento de Estado en restaurar las alianzas internacionales después del tumulto de la administración Trump. En un breve encuentro con periodistas, se señaló que el foro se estaba realizando en un momento interesante en Europa para discutir la cooperación estadounidense.

“De eso se trata”, respondió Blinken.