Blinken se enfrenta al interrogatorio del Senado sobre la retirada de Afganistán

WASHINGTON – El secretario de Estado, Antony J. Blinken, defendió el manejo de la administración de Biden de su retirada de Afganistán durante el testimonio del Senado el martes, incluso cuando los principales funcionarios de inteligencia informaron por separado que Al Qaeda podría reconstruirse en el país en uno o dos años, una línea de tiempo más corta que habían estimado antes de que los talibanes tomaran el control.

Después de más de cinco horas de testimonio en la Cámara el lunes, Blinken compareció en persona ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, nuevamente sin admitir culpa alguna, ya que los republicanos denunciaron la retirada del presidente Biden como “la peor catástrofe de política exterior de mi vida”, como dijo el senador Ted Cruz. de Texas lo puso.

Pero cuando se le presionó sobre un mortífero ataque con drones en Kabul el mes pasado contra un vehículo que los funcionarios estadounidenses pensaban que contenía una bomba del Estado Islámico, Blinken admitió que no estaba seguro de lo que había sucedido. Los informes del New York Times han planteado dudas sobre la versión militar de los hechos, incluso si había explosivos en el vehículo y si el conductor tenía una conexión con el Estado Islámico.

“El tipo al que la administración Biden se burló, ¿era un trabajador humanitario o un operativo de ISIS-K?” preguntó el senador Rand Paul, republicano de Kentucky, refiriéndose a la rama afgana del Estado Islámico.

“No lo sé, porque lo estamos revisando”, respondió Blinken. El Pentágono ha defendido la huelga pero sigue investigando.

El día representó un regreso a casa incómodo para Blinken, quien se desempeñó como el principal miembro del personal demócrata en el panel cuando Biden, entonces senador de Delaware, era su miembro de mayor rango y presidente hace unos 20 años. Como el lunes, el secretario de Estado se mostró cortés y desapasionado, y sus modales apacibles parecieron frustrar a algunos senadores republicanos.

“Está bien, lo tengo”, dijo el senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin, en un momento, interrumpiendo una de las respuestas típicamente metódicas de Blinken. “Es un lenguaje burocrático”.

Blinken volvió a argumentar que la administración Biden fue estratégicamente sabia al retirarse de Afganistán después de una ocupación agotadora de 20 años, pero también que estaba obligada por un acuerdo de paz que la administración Trump había alcanzado con el compromiso de los talibanes con una salida.

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También insistió en que el Departamento de Estado había planeado responsablemente la retirada, basándose en inteligencia que sugería que el gobierno afgano podría resistir durante meses sin el apoyo militar de Estados Unidos. El departamento respondió con eficacia cuando el gobierno cayó repentinamente ante los talibanes el mes pasado, dijo.

El secretario de Estado también señaló que había cuadruplicado el número de miembros del personal asignados para acelerar las visas especiales de inmigrante para afganos que trabajaban con las fuerzas estadounidenses en Afganistán y que podrían estar en riesgo de represalias de los talibanes. También señaló que la administración Trump había detenido las entrevistas con los solicitantes de visas en Kabul en marzo de 2020, después de que el coronavirus comenzara a propagarse. “El programa estaba básicamente en un estancamiento”, dijo Blinken.

Pero los miembros del comité dijeron que la administración de Biden no había planeado adecuadamente el colapso del gobierno afgano y que debería haber esperado para retirarse hasta que pudieran ser reubicados más estadounidenses y afganos en riesgo.

Blinken dijo que la planificación del peor de los casos de la administración comenzó “en la primavera y el verano”, con reuniones interinstitucionales coordinadas por la Casa Blanca.

“Al final, completamos uno de los puentes aéreos más grandes de la historia, con 124.000 personas evacuadas a un lugar seguro”, dijo.

El senador Mitt Romney, republicano de Utah, desafió el estribillo de Blinken de que la administración se vio obligada a retirarse rápidamente debido al acuerdo de la administración Trump con los talibanes, que fijó una fecha de salida el 1 de mayo. Biden ordenó a todas las tropas que se fueran antes del 31 de agosto, después de anunciar inicialmente una fecha límite para el 11 de septiembre, y ha dicho que quedarse más tiempo habría provocado ataques de los talibanes, que acordaron en el acuerdo no atacar a las fuerzas estadounidenses en retirada.

Romney le preguntó a Blinken por qué las tropas estadounidenses no podrían haberse quedado después del 31 de agosto, si la administración de Biden hubiera estado dispuesta a extender la fecha límite del 1 de mayo.

“¿Por qué no presionaste mucho más tarde?” Romney dijo, dado que “usted sabía que no había forma de sacar a toda esta gente a tiempo”.

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El ejército le había dicho al presidente que necesitaba de tres a cuatro meses para retirarse de Afganistán “de una manera segura y ordenada”, respondió Blinken. Agregó que la administración había incurrido en riesgo de ataques al quedarse tanto tiempo.

El senador Marco Rubio, republicano por Florida, acusó a la administración de fijar un plazo arbitrario con fines políticos. “Queríamos estar fuera el 11 de septiembre para poder tener una ceremonia argumentando que nos habíamos retirado de Afganistán en el aniversario del 11 de septiembre”, dijo.

La nueva evaluación de inteligencia no difiere drásticamente de las advertencias anteriores de funcionarios estadounidenses, incluida una estimación del Pentágono de este año de que Al Qaeda podría reconstituirse en Afganistán en dos años. Pero refleja supuestos revisados ​​dado que los talibanes tienen poca capacidad para controlar las fronteras de Afganistán.

“La evaluación actual probablemente es de uno a dos años para que Al Qaeda desarrolle alguna capacidad para al menos amenazar a la patria”, dijo el teniente general Scott D. Berrier, director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, en el evento anual de Inteligencia y Nacional. Cumbre de Seguridad el martes.

La nueva línea de tiempo no apareció en la audiencia de Blinken, pero sí la cuestión de la amenaza terrorista a Estados Unidos desde un Afganistán controlado por los talibanes. Cuando Rubio le preguntó acerca de los lazos de larga data entre los talibanes y Al Qaeda, Blinken admitió que “la relación no se ha roto, y es una pregunta muy abierta sobre si sus puntos de vista y la relación han cambiado de alguna manera definitiva. camino.”

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Varios republicanos se quejaron de que el equipo militar estadounidense suministrado a las fuerzas de seguridad afganas cayó en manos de los talibanes. En imágenes publicadas en línea, los combatientes talibanes han mostrado Humvees, helicópteros, uniformes, chalecos antibalas, rifles y gafas de visión nocturna fabricados en Estados Unidos.

El Sr. Blinken señaló que las tropas estadounidenses que partían habían dejado algunos de los equipos inoperantes, que otros elementos pronto dejarían de funcionar sin mantenimiento y que el resto no representaba “ninguna amenaza estratégica para nosotros ni para ninguno de los vecinos de Afganistán”.

También dijo que pronto nombraría a un alto funcionario del Departamento de Estado para supervisar asuntos relacionados específicamente con las mujeres en Afganistán, cuyos derechos pueden verse severamente restringidos bajo la interpretación radical del Islam por parte de los talibanes.

En sus comentarios de apertura, Blinken instó al Senado a actuar más rápido para confirmar a los funcionarios de Biden, incluidos 80 nominados al Departamento de Estado. Dijo que es “esencial que aceleremos el proceso para los nombramientos de seguridad nacional, ya que un ataque catastrófico podría ocurrir con poco o ningún aviso”.

Pero el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, dijo en un discurso en el piso que retrasaría a los nominados clave para los Departamentos de Defensa y de Estado a menos que Blinken, junto con el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, renunciaran. sobre la caótica salida de Afganistán.

Si bien la mayoría de los republicanos describieron la retirada como “un fracaso épico, sin planificación, sin estrategia”, en palabras del senador John Barrasso de Wyoming, los demócratas salieron en defensa de la administración.

“Es desgarrador lo que sucedió”, dijo el senador Christopher S. Murphy, demócrata de Connecticut. Pero agregó que no se podía evitar una retirada caótica simplemente pensando “si hubiéramos tenido una mejor ejecución, podríamos haber evitado este pánico y confusión”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.