Bloomberg gastará $ 85 millones contra la acumulación de plástico y petroquímica en EE. UU.

Michael Bloomberg participa durante un ayuntamiento televisado en vivo en Manassas, Virginia, EE. UU., 2 de marzo de 2020. REUTERS/Kevin Lamarque/Foto de archivo

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WASHINGTON, 21 sep (Reuters) – El exalcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, lanzó el miércoles una campaña de 85 millones de dólares para bloquear la construcción planificada de plantas de plástico y petroquímicas en todo Estados Unidos, siguiendo el modelo de su esfuerzo de una década para cerrar plantas de carbón.

Bloomberg, el empresario multimillonario que actualmente se desempeña como enviado especial de las Naciones Unidas sobre la ambición climática, dijo que la campaña Beyond Petrochemicals de su organización filantrópica «impulsará» los esfuerzos de las comunidades locales en lugares como Cancer Alley de Louisiana, Texas y Appalachia para bloquear los permisos y la construcción. de plantas emisoras pesadas.

La campaña apunta a la rápida expansión de la contaminación petroquímica y plástica en los Estados Unidos. La Agencia Internacional de Energía dijo que la industria de plásticos y petroquímica superará las emisiones de carbono del carbón para 2030 y representará la mitad del crecimiento de la demanda de petróleo para 2050.

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“Esta campaña ayudará a asegurar más victorias locales, apoyará las leyes que protegen a las comunidades del daño y reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan la crisis climática”, dijo Bloomberg en un comunicado.

La expansión planeada por la industria podría representar el 15% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU., lo que podría hacer que EE. UU. pierda su objetivo bajo el acuerdo climático de París de reducir a la mitad sus emisiones para 2030, dijo Bloomberg Philanthropies.

Se han propuesto al menos 90 proyectos petroquímicos y de plásticos durante la última década, incluidos 42 proyectos de construcción importantes que liberarán emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes atmosféricos peligrosos, según el Proyecto de Integridad Ambiental, que rastrea las construcciones planificadas.

Los grupos comerciales de plásticos y petroquímicos calificaron la campaña de Bloomberg como un esfuerzo «equivocado» para abordar los desechos plásticos.

«Si el Sr. Bloomberg quiere ayudar a la gente, no podría estar más claro que el plástico salva vidas y mejora nuestra calidad de vida», dijo Matt Seaholm, presidente y chef ejecutivo de Plastics Industry Association, y agregó que la industria ha enfocado su gasto en programas de reciclaje. «Su campaña equivocada creará más problemas de los que resuelve».

Las comunidades de minorías y de bajos ingresos de primera línea que viven donde se han propuesto algunos de estos proyectos han liderado luchas de alto perfil para bloquear permisos de aire clave y forzar la aplicación de salvaguardias ambientales en las instalaciones existentes.

Apenas este mes, los activistas de St. James Parish en Luisiana reclamaron la victoria cuando un juez revocó los permisos de aire clave emitidos por los reguladores estatales para un proyecto de plásticos planificado por Formosa Plastics de Taiwán y cuando el estado canceló los planes para construir una planta de metanol después de casi una década.

«Inversiones como estas brindan a las comunidades que han sido afectadas de manera desproporcionada por este tipo de racismo ambiental una oportunidad de luchar», dijo Beverly Wright, directora ejecutiva del Deep South Center for Environmental Justice.

Bloomberg ha gastado más de 500 millones de dólares para apoyar la campaña Beyond Coal del Sierra Club, cuyo objetivo original era retirar el 30 % de la flota de carbón de EE. UU. para 2020, pero terminó acelerando el retiro de más del 60 % de las plantas de carbón para ese año. Se ha ampliado para apuntar a la infraestructura de gas.

Después de una candidatura presidencial fallida en 2020, Bloomberg ha seguido financiando campañas climáticas y trabajando en la diplomacia climática en su función en la ONU.

La campaña se centró en la defensa pública y la acción legal para llegar a acuerdos con las empresas de servicios públicos para acelerar el cierre de sus antiguas plantas de carbón y reemplazarlas con energía renovable.

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Información de Valerie Volcovici; Editado por Josie Kao y Jonathan Oatis

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