Bloqueadores de anuncios móviles, aplicaciones VPN acusadas de recolectar datos de usuarios de Android, usuarios de iPhone


Una investigación reciente ha descubierto un método sistemático y repetido de recopilación de datos personales de usuarios de iPhone y Android a través de más de 20 aplicaciones de bloqueo de anuncios móviles y VPN. Todas las aplicaciones en cuestión fueron desarrolladas por Sensor Tower, una firma de análisis de uso de teléfonos inteligentes y aplicaciones que anuncia su inteligencia de mercado e información sobre el comportamiento del usuario. Ninguna de las aplicaciones estaba oficialmente vinculada a Sensor Tower, y no revelaron que recopilaron datos para compartir con la plataforma de análisis. Muchas de estas aplicaciones se eliminaron de Apple App Store y Google Play Store en el pasado, pero algunas continúan en circulación. El comportamiento, que los usuarios no habrían tenido en cuenta, podría comprometer la privacidad y la seguridad.

De acuerdo a Noticias de Buzzfeed, que llevó a cabo la investigación, las aplicaciones colectivamente tuvieron más de 35 millones de descargas. Algunas de las aplicaciones identificadas en el informe se llaman Adblock Focus, Adblock WiFi, Adblock Mobile, Mobile Data, Hotspot VPN, Free and Unlimited VPN, Wi-Fi Booster, Luna y Ad Terminator. Algunos de estos se usaban ya en 2015.

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La empresa pudo recopilar datos de los usuarios porque todas estas aplicaciones convencen a los usuarios de que instalen certificados raíz de terceros prometiendo acelerar la navegación web, eliminar anuncios de sitios web y YouTube, o incluso proteger a los usuarios de los scripts de seguimiento. Estos certificados permiten eludir las protecciones predeterminadas de Apple y Google, lo que significa que los datos se pueden recolectar a través de una puerta trasera.

Varias de las aplicaciones mencionadas en el informe habían sido previamente incluidas en listas negras por Google y Apple por violar sus políticas. Apple eliminó Adblock Focus y Google eliminó la lista de datos móviles después de que Buzzfeed News notificara a las empresas. Sin embargo, Luna VPN continúa estando disponible en ambas plataformas. Ambas compañías han dicho que continúan sus investigaciones internas sobre el comportamiento inapropiado de las aplicaciones.

Sensor Tower no negó sus métodos de adquisición de datos de los usuarios cuando Buzzfeed News se le acercó para hacer comentarios, y dijo que ocultó su conexión con las aplicaciones para proteger su posición en el mercado. En una respuesta al informe, el Jefe de Perspectivas Móviles de Sensor Tower, Randy Nelson, dijo que las aplicaciones no recopilaban información confidencial, como nombres de usuario o contraseñas. Sin embargo, los certificados raíz pueden ser mal utilizados, y los usuarios no fueron informados sobre la cantidad de datos que fueron desviados y para qué se estaban utilizando.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.