Blue Jays autorizado para regresar a Canadá

La última vez que los Azulejos jugaron un partido en el Rogers Centre, su estadio en el centro de Toronto, fue el 29 de septiembre de 2019. Desde entonces, debido a que la pandemia de coronavirus provocó el cierre de la frontera canadiense, el único equipo de béisbol de las grandes ligas del país. se ha visto obligado a encontrar casas improvisadas para la temporada regular en Dunedin, Florida, su sitio de entrenamiento de primavera, y en Buffalo, donde desplazó al mejor equipo de ligas menores de la franquicia.

Finalmente, después de casi dos años fuera, los Azulejos regresan a casa.

El viernes, el equipo anunció que estaría de regreso en Toronto a partir del 30 de julio, con una serie de tres juegos contra los Kansas City Royals. Los Blue Jays dijeron que el gobierno canadiense les había otorgado una “exención por interés nacional”, que permite que los partidos de las Grandes Ligas de Béisbol se jueguen en el Rogers Center “con protocolos sólidos de salud y seguridad”.

Marco Mendicino, el ministro de inmigración canadiense, dijo en una declaración publicada en línea que los Azulejos recibieron la exención después de “una revisión cuidadosa” por parte de funcionarios de salud pública “en todos los niveles del gobierno”.

“El plan contiene medidas importantes para garantizar la seguridad de los jugadores, el personal y el público”, agregó más tarde. “Esto comienza con las pruebas antes y después de la llegada de todos, y pruebas adicionales cuatro veces por semana para las personas no vacunadas. También incluye limitaciones significativas para las personas no vacunadas, que tendrán que someterse a una cuarentena modificada, no se les permitirá ir a ningún otro lugar que no sea el hotel y el estadio y no tendrán interacción con el público en general “.

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Mendicino dijo que habría oficiales de cumplimiento y que si alguien relacionado con un equipo infringía las reglas, las exenciones de esa persona se revocarían y la persona también podría estar sujeta a multas o enjuiciamiento en virtud de la Ley de Cuarentena del país.

Los Azulejos, que ingresaron el viernes con un récord de 45-42 y estaban en el tercer lugar de la Liga Americana Este, habían estado presionando desde el año pasado para regresar a Canadá. Llevaron a cabo un campamento de pretemporada en el Rogers Center el verano pasado, pero su solicitud de albergar juegos de temporada regular allí fue rechazada por funcionarios del gobierno por temor a que los equipos itinerantes pudieran propagar el virus.

Durante la temporada 2020 de 60 juegos acortada por la pandemia, los Azulejos jugaron sus partidos en casa en Buffalo en Sahlen Field, la sede de su filial de Clase AAA; la capacidad del estadio es tres veces menor que el Rogers Center de 49.000 asientos. Con una plantilla joven y talentosa, los Azulejos pusieron fin a una sequía de playoffs de cuatro temporadas.

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Este año, los Azulejos comenzaron la temporada quedándose en Dunedin, su casa de entrenamiento de primavera, para comenzar la temporada regular. El 1 de junio, se mudaron nuevamente a Buffalo, donde mejoraron el estadio para las necesidades de las Grandes Ligas.

Los Azulejos están programados para 37 partidos en casa desde el 30 de julio hasta el final de la temporada regular.

El mes pasado, Canadá otorgó exenciones de viaje por la frontera para las dos últimas rondas de los playoffs de la NHL. Aunque la frontera entre Estados Unidos y Canadá permanece cerrada para viajes no esenciales, los equipos de la MLS de Toronto y Montreal regresaron a casa la semana pasada después de que las autoridades federales recientemente las restricciones fronterizas pandémicas relajadas Permitieron que ciertos viajeros completamente vacunados, incluidos atletas profesionales extranjeros con permisos de trabajo, ingresaran sin una cuarentena de 14 días, siempre que cumplieran con las pruebas antes y después de la llegada.

Sin embargo, las reglas de cuarentena aún se aplicaban a los viajeros que no estaban completamente vacunados. Y no todos los jugadores y miembros del personal de la MLB están vacunados. A fines de junio, MLB y el sindicato de jugadores dijeron que el 85 por ciento de las personas en categorías clave de jugadores y personal habían sido vacunadas. Pero incluso entonces, los equipos con altas tasas de vacunación han lidiado con problemas de virus, incluidos los Yankees, que enfrentan su segundo brote grave a pesar de que el equipo ha alcanzado el umbral del 85 por ciento.

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“En primer lugar, los Azulejos desean agradecer a los canadienses por sus esfuerzos de salud pública sin precedentes y su apoyo al equipo”, dijo el equipo en un comunicado. “Sin ustedes, el béisbol de los Azulejos no volvería a casa este verano”.

El 1 de julio, que es el Día de Canadá, el gerente de los Azulejos, Charlie Montoyo, dijo que añoraba la casa del equipo en el norte.

“Buffalo ha sido genial con nosotros, no me malinterpreten”, dijo a los periodistas. “Pero hoy es uno de esos días en los que, hombre, desearía estar en Toronto”. Pronto lo estarán.