Blue Origin ofrece un vistazo a su enorme cono de nariz de cohete



Si aún no lo sabías, el jefe de Amazon Jeff Bezos no solo está sentado en casa todo el día contando sus miles de millones. También vigila de cerca a Blue Origin, la compañía espacial privada que creó hace dos décadas.

Ya ha realizado múltiples pruebas de su sistema de cohete reutilizable New Shepard que planea usar para viajes de turismo espacial en el futuro cercano.

Pero también está desarrollando el New Glenn, un vehículo de lanzamiento de carga pesada comparable al Falcon Heavy de SpaceX, que quiere usar para transportar personas y cargas a la órbita terrestre y más allá.

En los últimos días, Blue Origin ha ofrecido varias actualizaciones sobre cómo van las cosas con New Glenn, con nuevos videos que ofrecen un vistazo al programa de prueba para el motor de la etapa superior del propulsor, así como un vistazo al cono de nariz masivo (abajo) que se asentará sobre el cohete y las cargas útiles de la casa mientras se precipitan hacia el espacio para el despliegue.

La compañía también nos dio un vistazo a su instalación de Control de Misión recientemente terminada y de aspecto bastante elegante (abajo) en Cabo Cañaveral, Florida, donde el equipo de Blue Origin supervisará los vuelos y misiones de prueba de New Glenn, la primera de las cuales debería tener lugar en 2021.

Similar al sistema de SpaceX, el New Glenn presenta un refuerzo reutilizable de primera etapa diseñado para regresar a la Tierra y aterrizar en una nave no tripulada poco después del lanzamiento. Y también es enorme, de pie a casi 100 metros, alrededor de 10 metros más corto que el cohete Saturno V que lanzó a los astronautas hacia la luna durante las misiones Apolo. El Falcon Heavy de SpaceX, en comparación, tiene «solo» 70 metros de altura, aunque su sistema de nave espacial en desarrollo, que incluye el refuerzo Super Heavy de próxima generación, tiene una altura de 118 metros.

En particular, el cono de la nariz de New Glenn es tan grande (unos 18 metros de alto y 7 metros de diámetro) que puede caber en el interior del cohete New Shepard actual de Blue Origin, no es que tengan intención de hacerlo, por supuesto.

El aumento en las noticias de Blue Origin sugiere que la compañía espacial de Bezos está haciendo un progreso real con su sistema de cohetes reutilizables de próxima generación, y quiere que el mundo lo sepa.

La NASA, por su parte, espera mucho de Blue Origin, ya que lo invitó a contribuir al programa Artemis, que busca aterrizar a la primera mujer y al próximo hombre en la luna en 2024, con el objetivo de eventuales misiones tripuladas a Marte.

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