Boeing acopla con éxito la cápsula Starliner con la ISS años después del primer intento fallido

La cápsula Starliner no tripulada de Boeing tardó un poco más en atracar en la Estación Espacial Internacional por primera vez, y el control de la misión de la NASA anunció que la nave espacial se acopló oficialmente a la ISS a las 5:28 PT del viernes.

El hito llegó un poco más de una hora más tarde de lo esperado inicialmente y más de dos años desde el último intento de Starliner de llegar al laboratorio en órbita.

Los astronautas que viven en la estación abrirán la escotilla de Starliner el sábado y descargarán el envío de alimentos y otros cargamentos en el interior. La cápsula pasará varios días conectada a la ISS antes de regresar a la Tierra.

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Starliner visto acoplado a la ISS el viernes.

Televisión de la NASA

La cápsula se lanzó sobre un cohete Atlas V de United Launch Alliance a las 3:54 p. m. (hora del Pacífico) del jueves desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.


La misión se conoce como Orbital Flight Test-2 (OFT-2) porque el primer intento de Starliner en un OFT en 2019 vio que la nave cónica no pudo llegar a la ISS debido a una falla de software. El vehículo logró aterrizar de nuevo en la Tierra, pero un panel asesor de seguridad de la NASA reveló más tarde que se corrigió un segundo problema de software en pleno vuelo que tenía “el potencial de una falla catastrófica de la nave espacial”.

Los problemas de Starliner continuaron después de que Boeing trabajó para abordar 80 recomendaciones que hizo la NASA luego de una investigación de lo que sucedió durante el primer OFT. Llevó a Starliner a la plataforma de lanzamiento en agosto del año pasado, pero los problemas técnicos detuvieron el lanzamiento y el vehículo tuvo que volver a entrar para su inspección. Un problema con algunas válvulas retrasó la prueba por varios meses más hasta que finalmente despegó el jueves.

“A través de la adversidad, nuestros equipos han seguido innovando para el beneficio de nuestra nación y de toda la humanidad”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado después del lanzamiento. “Espero con ansias una prueba exitosa de extremo a extremo de la nave espacial Starliner, que ayudará a habilitar misiones con astronautas a bordo”.

La NASA ha invertido más de $ 4 mil millones en Starliner a través de su programa Commercial Crew. Es uno de los dos vehículos comerciales que la agencia eligió para transportar astronautas a la ISS. El otro fue Crew Dragon de SpaceX, que ya envió cuatro lotes de astronautas a la estación espacial.

Además de la gran cantidad de dólares de los contribuyentes que ya se han invertido en la nave espacial, a la NASA le interesa que Boeing tenga éxito por otra razón. Podría usar otra opción para enviar astronautas hacia y desde el espacio, para evitar el lugar imperfecto en el que se encontró después de que se retiró el transbordador espacial en 2011.

Durante los siguientes nueve años, las cápsulas rusas Soyuz fueron el único viaje hacia y desde la órbita. Eso fue hasta que SpaceX envió a dos astronautas a la ISS por primera vez a bordo de un Crew Dragon en 2020. La compañía de Elon Musk logró esta hazaña hace casi dos años después de recibir un contrato de tripulación comercial de la NASA al mismo tiempo que Boeing, y por más de $ 1 mil millones menos.

No está claro qué tan lejos podría estar el primer intento de Boeing en una misión de demostración tripulada.

Hasta el momento en que la NASA dé luz verde a Boeing para misiones de astronautas tripulados, las únicas dos opciones de la agencia para enviar humanos a la órbita son SpaceX y Soyuz de Rusia. Pero las relaciones con la agencia espacial rusa, Roscosmos, son tenso en este momento tras la invasión rusa de Ucrania y las sanciones internacionales contra Rusia.

El jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, ha hecho amenazas extrañas, aludiendo a bloquear la cooperación en la ISS e incluso enviarla a una “salida de órbita incontrolada y caer en los Estados Unidos o Europa”.

Por lo tanto, claramente sería bueno para la NASA tener dos compañías con sede en los EE. UU. para que sus astronautas hagan autostop.

California Corresponsal

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