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viernes, abril 23, 2021

Bomberos de OC gravemente heridos quedaron atrapados entre dos incendios puntuales

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Dos bomberos del condado de Orange que resultaron gravemente heridos el mes pasado mientras luchaban contra el incendio de Silverado fueron invadidos por llamas que se encendieron cuando su propia tripulación inició un incendio defensivo, según un informe preliminar del incidente.

En un informe de Green Sheet que resume las lesiones graves en incidentes de incendio, los investigadores detallaron cómo los dos bomberos formaban parte de un equipo de ocho que de repente quedaron atrapados entre dos focos de incendio el 26 de octubre.

Los bomberos se colocaron cuesta arriba de una “operación de disparo” en curso, o un fuego defensivo relativamente pequeño que las cuadrillas utilizan para quemar vegetación y posiblemente alterar el camino de incendios forestales incontrolados más grandes.

Los equipos habían prendido fuego defensivo al pie de una pendiente, en el lecho de un arroyo seco. La expectativa era que el fuego ardería a lo largo del lecho del arroyo, pero también cuesta arriba, donde sería detenido por una línea de contención arrasada antes de llegar a los bomberos.

El informe dice que los bomberos estaban dispersos en el lado cuesta arriba de la línea de contención como jardineros, atentos a los incendios provocados por las brasas arrastradas por el viento, un riesgo bien conocido en condiciones de viento.

En algún momento durante o después del momento en que se inició el incendio del arroyo, un incendio puntual estalló 80 pies más allá de la línea de contención y cuesta arriba de los bomberos en un lecho de combustible seco. El incendio aumentó en tamaño de 5 por 15 pies a 100 por 100 pies “en un estimado de cinco a 10 segundos”, según el informe.

Los bomberos subieron la pendiente para atacar el incendio, según el informe.

Pero simultáneamente, un segundo fuego puntual estalló cuesta abajo de los bomberos que estaban trabajando en el primer fuego puntual. “UNA [firefighter] gritó: ‘¡Fuera de allí, hay un lugar!’ ”, decía el informe.

Un experto en incendios forestales que fue entrevistado por The Times y que había leído el informe, especuló que el área explotó en una especie de “área de ignición”, donde la vegetación es tan seca y el aire tan caliente que combustibles ligeros como el pasto se quemarán espontáneamente. “Como la gasolina estallando”.

Seis de los ocho bomberos lograron salir del camino del segundo incendio con el pelo chamuscado, según el informe. Pero los dos restantes sufrieron quemaduras graves, dejando su ropa protectora chamuscada y hecha jirones. Ambos hombres permanecen hospitalizados.

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Frank Carroll, un veterano retirado de 31 años en extinción de incendios con el Servicio Forestal de EE. UU., Quien dirigió equipos de primera y manejó la estrategia de extinción de incendios durante su carrera, dijo que el incidente reveló los riesgos inherentes de combatir incendios forestales con vientos fuertes. Sería injusto cuestionar a las cuadrillas por establecer incendios defensivos en tales condiciones, ya que el incendio se inició en las afueras de los suburbios del condado de Orange y se estaba moviendo hacia las casas, lo que aumentaba la urgencia de la contención.

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“Ese es un problema enorme y difícil cuando eres un bombero a cargo, ¿qué se supone que debes hacer?” él dijo. “Si no apagas ese fuego, la gente morirá. Así que los bomberos están entrenados para usar todas sus tremendas habilidades y entrenamiento para atrapar esos incendios y apagarlos. Y a veces las cosas van mal “.

Carroll caracterizó a California como “uno de los países con incendios de ataque inicial más peligrosos de todo Estados Unidos … El resto del país mira a California y estos … vientos fuertes y secos que bajan y simplemente asustan muchísimo de nosotros.”

El informe señaló que las condiciones encontradas en el incidente eran comunes a los incidentes en los que los bomberos sufren lesiones: trabajando en una pequeña sección de un gran incendio; trabajando con combustibles relativamente livianos y trabajando con fuego que se movía cuesta arriba.

El incidente sirvió como recordatorio de que, entre otras cosas, los bomberos deben reconocer qué tan rápido pueden cambiar las condiciones a su alrededor y planificarlo. También deben analizar los riesgos frente a las ganancias al desarrollar un plan.

A la luz de la rapidez con que se movían las llamas, los bomberos heridos tomaron la decisión correcta al correr en lugar de intentar desplegar sus refugios contra incendios, una medida de último recurso cuando los bomberos son invadidos, dijo Carroll.

“Se necesitan 30 segundos para sacar su refugio contra incendios y entrar, si está realmente bien entrenado y concentrado”, dijo. “No tuvieron tiempo de salir. Si se hubieran quedado quietos para arrancar sus refugios, habrían muerto allí “.

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