Boris Johnson, bajo fuego, se disculpa por la fiesta de la pandemia

LONDRES — Ante una amenaza potencialmente letal para su liderazgo, el primer ministro británico Boris Johnson se disculpó el miércoles en el Parlamento por asistir a una fiesta en el jardín en el número 10 de Downing Street mientras el país estaba cerrado. Reconoció que había ofendido profundamente al público, incluso cuando afirmó que no había violado las normas de su gobierno sobre las reuniones durante los primeros días de la pandemia.

“Quiero disculparme”, dijo Johnson durante una sesión extraordinariamente tensa de Preguntas al Primer Ministro. “Sé que hay cosas que simplemente no hicimos bien, y simplemente debo asumir la responsabilidad”.


El primer ministro dijo que vio la fiesta, el 20 de mayo de 2020, como “implícitamente un evento de trabajo”, una oportunidad para agradecer a los miembros del personal de Downing Street por sus esfuerzos durante la fase inicial de la pandemia de coronavirus. Pero dijo que entendía que el público británico, a quien se le decía que no se reuniera con más de una sola persona fuera de sus hogares, lo vería como un doble rasero.

“En retrospectiva, debería haber enviado a todos adentro”, dijo Johnson. “Debería haber encontrado otra forma de agradecerles”.

La disculpa del primer ministro no aplacó al líder del opositor Partido Laborista, Keir Starmer, quien rechazó la muestra de arrepentimiento de Johnson, lo acusó de duplicidad en serie y exigió que renunciara.


“La fiesta ha terminado, primer ministro”, dijo Starmer, y preguntó: “¿Ahora va a hacer lo decente y renunciar?”.

Johnson rechazó eso y pidió al Parlamento que esperara los resultados de una investigación interna realizada por una alta funcionaria, Sue Gray. Pero parecía asediado por un torrente de preguntas hostiles de Starmer, un exfiscal público, que ofreció poca defensa y se disculpó repetidamente por haber manejado mal la situación.

La presión sobre Johnson ha ido en aumento desde que la invitación del partido enviada por correo electrónico salió a la luz el lunes por la noche con señales claras de que su apoyo dentro del Partido Conservador se estaba desvaneciendo. El martes, cuando Johnson envió a un colega ministerial a defenderlo en el Parlamento, pocos de sus propios legisladores lo apoyaron.

Para Johnson, uno de los mayores riesgos es la evidencia de que engañó al Parlamento en sus declaraciones anteriores, el tipo de transgresión que alguna vez podría haber obligado a un primer ministro a renunciar. El 8 de diciembre, declaró en la Cámara de los Comunes: “Repito que me han asegurado repetidamente desde que surgieron estas acusaciones que no hubo partido y que no se rompieron las reglas de Covid”.

Una semana después, Johnson dijo a los periodistas: “Puedo decirles una vez más que ciertamente no rompí ninguna regla”. El 20 de diciembre, después de que el periódico The Guardian publicara una fotografía del primer ministro mezclándose con colegas con vino y queso en su jardín durante un cierre, dijo: “Eran personas en el trabajo, hablando de trabajo”.

Después de la divulgación más reciente, de la fiesta más grande a la que también asistió, Johnson dejó de ofrecer cualquier respuesta y dijo que esperaría los resultados de la investigación interna.

A diferencia de otras cuestiones éticas que han nublado a Johnson a lo largo de su carrera, el furor por las fiestas ha tocado la fibra sensible del público. La gente recuerda vívidamente los sombríos meses de principios de la pandemia, cuando se les decía que se aislaran en casa y se les prohibía visitar a sus padres ancianos, incluso si se enfermaban.