Boris Johnson se prepara para reorganizar el gabinete del Reino Unido

LONDRES – El gobierno británico dijo que el primer ministro Boris Johnson comenzaría el miércoles una tan esperada reorganización de su gabinete en una medida diseñada para revitalizar un gobierno cuya popularidad ahora parece estar menguando.

Gran parte de las especulaciones sobre los cambios de gabinete en las últimas semanas se han centrado en el secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, cuya posición se ha considerado frágil después de las críticas generalizadas sobre su manejo de la evacuación de Afganistán. Su prestigio se vio aún más mermado por su decisión de retrasar el regreso de las vacaciones cuando los talibanes tomaron el control de Kabul.

Downing Street confirmó la reorganización en un comunicado, pero no proporcionó más detalles. “El primer ministro llevará a cabo hoy una reorganización para establecer un equipo fuerte y unido para reconstruir mejor después de la pandemia”, dijo un portavoz.

Una reorganización le daría a Johnson la oportunidad de remodelar los escalones más altos de su gobierno antes de una conferencia del partido el próximo mes en la que intentará proporcionar una agenda política posterior al Covid más clara. Pero con el número de casos de coronavirus aún alto, el gobierno también se está preparando para la posibilidad de un aumento en las hospitalizaciones en otoño e invierno.

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El martes, Johnson expuso sus planes para combatir el virus a medida que se acerca el invierno, diciendo que Gran Bretaña ofrecería vacunas de refuerzo a personas de 50 años o más, y las primeras inyecciones a niños de 12 a 15 años. Su gobierno está decidido a evitar un mayor bloqueo, pero podría recurrir a medidas como mandatos de máscara si surgen infecciones.

Después de un comienzo exitoso del programa de vacunas de Gran Bretaña a principios de este año, los conservadores de Johnson subieron en las encuestas de opinión, pero esa ventaja ahora parece estar desapareciendo. La semana pasada, Johnson se arriesgó al romper una promesa electoral de no aumentar los impuestos para poder destinar más dinero a la atención médica y social.

Sus críticos también se han quejado de la falta de claridad sobre la principal promesa nacional del gobierno de “nivelar”, es decir, brindar prosperidad a las regiones económicamente desfavorecidas.

Los ministros principales que han enfrentado críticas incluyen al secretario de educación, Gavin Williamson; la secretaria del Interior, Priti Patel, cuyo departamento es responsable de la vigilancia y la inmigración; y el secretario de vivienda, comunidades y gobierno local, Robert Jenrick.

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Pero hasta ahora, Johnson se había mostrado reacio a trasladar o despedir a miembros de un equipo superior que inicialmente fue seleccionado en gran parte entre sus propios partidarios y defensores del Brexit, que defendía Johnson.