Boston Celtics resiste los triples de Stephen Curry para ganar el Juego 3

BOSTON – Era solo el segundo cuarto, pero Jayson Tatum de los Celtics parecía decidido a construir sobre un tema mientras veía una oportunidad el miércoles por la noche. Regateó con fuerza a Stephen Curry, giró a su derecha y se dirigió directamente al carril antes de depositar una bandeja sobre su defensor más pequeño.

Los Celtics estaban ansiosos por familiarizarse con la canasta en el Juego 3 de las finales de la NBA. Así que usaron su tamaño para intimidar a varios miembros de los Golden State Warriors en el poste bajo y fuera del regate. Intentaron bandejas. Se sumergieron. Tiraron saltadores cortos del cristal.

En el proceso, Boston incluso sobrevivió a una de las carreras distintivas de Golden State en el tercer cuarto para escapar con una victoria por 116-100 en el TD Garden y tomar una ventaja de 2-1 en la serie. El cuarto juego es en Boston el viernes.

Los Celtics, que abrieron el último cuarto construyendo un colchón saludable, fueron liderados por Jaylen Brown, quien tuvo 27 puntos y 9 rebotes. Tatum sumó 26 puntos, 9 asistencias y 6 rebotes, y Marcus Smart terminó con 24 puntos. Curry tuvo 31 puntos en la derrota, y Klay Thompson agregó 25. Los Celtics hicieron la mayor parte de su daño en la pintura, donde superaron a Golden State, 52-26.

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Después de que los primeros dos juegos fueran en San Francisco, la serie se trasladó a Boston, un lugar apropiado para la final mientras la liga celebra las últimas brasas parpadeantes de su 75 aniversario. Los Celtics buscan su campeonato número 18, mientras que Golden State hace su sexta aparición en la final en ocho temporadas.


Dos de las franquicias originales de la liga, los Celtics y los Warriors, ahora se reflejan entre sí de otra manera importante: ambas listas se construyeron en gran medida a través del draft. Y mientras Boston hace su primera aparición en la final desde 2010, el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, dijo que esperaba emular el éxito a largo plazo de Golden State.

“Es un modelo de lo que queremos hacer aquí”, dijo Udoka.

Los Celtics, que perdieron el Juego 2 el domingo, no han perdido juegos consecutivos en esta postemporada. Antes del partido del miércoles, Udoka mencionó la resiliencia de su equipo.

“Creo que lo dejamos atrás bastante rápido”, dijo, “y atacamos las áreas en las que lo hicimos mal y tratamos de mejorarlas”.

Crédito…Paul Rutherford/USA Today Sports, vía Reuters

Aproximadamente una hora y media antes del comienzo del Juego 3, mientras algunos de los jugadores de Golden State se dirigían a la cancha para el trabajo de calentamiento individual, el escolta de reserva Gary Payton II notó que uno de los aros parecía un poco desviado. Tenía razón: se trataba de dos pulgadas demasiado alto.

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“Sucede de vez en cuando”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, antes del partido. “Los jugadores tienen muy buen ojo para eso”.

El borde pronto se bajó a su altura adecuada de 10 pies, pero no pareció ayudar. Golden State tuvo un comienzo brutal, fallando 11 de sus primeros 15 intentos de gol de campo cuando Boston se quedó con una ventaja de 24-9. Para empeorar las cosas, Curry cometió dos faltas tempranas.

Si había preocupación por los Celtics, se trataba del hombro derecho de Tatum, que se lesionó por primera vez en las finales de la Conferencia Este contra Miami. El miércoles, estaba haciendo una mueca de dolor después de cometer una falta en una serie temprana.

Pero su triple a mitad del segundo cuarto adelantó a los Celtics por 18 puntos. Boston disparó al 57,4 por ciento desde el campo para tomar una ventaja de 68-56 en el medio tiempo.

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Sin embargo, todos los ojos estaban puestos en el inicio de la segunda mitad. En los Juegos 1 y 2, Golden State dominó los dos terceros cuartos, superando a Boston por un total de 35 puntos. El tercer cuarto fue particularmente problemático para los Celtics en el Juego 2, cuando dispararon 4 de 17 desde el campo, cometieron cinco pérdidas de balón y fueron superados, 35-14. Un juego cerrado rápidamente se convirtió en una derrota.

El miércoles, Golden State perdía por 9 cuando el equipo convocó algo más de magia en el tercer cuarto. Curry hizo un triple y absorbió el contacto cuando Al Horford de los Celtics se deslizó debajo de él. Se dictaminó una falta flagrante-1, lo que significaba que Golden State retendría la posesión después de un tiro libre.

Curry anotó el tiro libre, luego Otto Porter Jr. metió otro triple para una posesión de 7 puntos que recortó la ventaja de Boston a 2.

Fue un momento de ansiedad para los Celtics, que podrían haberse retirado, pero en cambio revelaron su dureza una vez más. A principios del último cuarto, Smart anotó un triple. Momentos después, Grant Williams acorraló un rebote ofensivo para un retroceso, lo que obligó a Kerr a pedir un tiempo muerto mientras la multitud local rugía.