‘Boy Next Door Killer’ recibe sentencia de muerte por el asesinato de 2 mujeres

Por Andrew Dalton, The Associated Press.

Hace 2 minutos

Por delitos que calificó de “viciosos y espantosos”, un juez dictó el viernes una sentencia de muerte a un hombre que los fiscales llamaron “El asesino del vecino” por el asesinato de dos mujeres por allanamiento de morada y el intento de asesinato de una tercera.

Los familiares de las víctimas lloraron cuando el juez de la Corte Superior de Los Ángeles, Larry P. Fidler, dictó la sentencia a Michael Thomas Gargiulo, de 45 años.

“A donde quiera que fuera el Sr. Gargiulo, la muerte y la destrucción lo seguían”, dijo Fidler en la audiencia de todo el día.

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El caso de Gargiulo recibió mayor atención porque una de sus víctimas estaba a punto de tener una cita con el actor Ashton Kutcher, quien testificó en el juicio.

La sentencia, retrasada por cuestiones de procedimiento y la pandemia, se produjo casi dos años después de que un jurado condenara a Gargiulo y recomendara su ejecución.

Gargiulo fue declarada culpable del asesinato en 2001 de Ashley Ellerin, una estudiante de diseño de moda de 22 años, en su casa de Hollywood mientras se preparaba para salir con Kutcher. En el juicio, Kutcher dijo que llegó tarde para recoger a Ellerin, quien no respondió a su puerta.

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Miró adentro para ver manchas de sangre que pensó que eran vino derramado. Los fiscales lo utilizaron en sus alegatos finales, sugiriendo que Ellerin fue asesinado por otro hombre que estaba celoso de Kutcher.

Ellerin fue encontrado con 47 puñaladas.

Su padre, Michael Ellerin, que había estado visitando a su hija desde el norte de California horas antes de que fuera asesinada, fue uno de los familiares de varias víctimas que hablaron en la audiencia de su sufrimiento mientras esperaban años por justicia.

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Dijo que se sintió tentado a imitar el “grito apesadumbrado y el llanto primitivo de su esposa Cynthia después de enterarse de que Ashley había sido asesinada”.

“Marcó el comienzo de una vida alterada, disminuida y desgarradora”, dijo.

Gargiulo también fue condenado por el asesinato de Maria Bruno, de 32 años, madre de cuatro hijos, en su casa de El Monte, al este de Los Ángeles, en 2005. A Bruno le cortaron los senos y le quitaron los implantes.

Y fue declarado culpable del intento de asesinato en 2008 de Michelle Murphy, quien luchó contra él en su apartamento de Santa Mónica, lo que lo obligó a huir y dejar un rastro de sangre que también condujo a sus eventuales arrestos por los otros dos asesinatos. Murphy fue el testigo clave en el juicio.

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“Hasta el día de hoy, pasar la noche solo crea un mundo de miedo en mí”, dijo Murphy en la corte antes de la sentencia.

Lloró mientras hablaba de conocer a las familias de las dos mujeres que no sobrevivieron a sus ataques.

“¿Cómo es justo que las acciones de una persona puedan destruir la vida de tantos?” ella dijo.

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Gargiulo es un ex reparador de acondicionadores de aire y calentadores, portero y aspirante a actor cuyos apodos en los medios de comunicación incluían “The Chiller Killer” y “The Hollywood Ripper”, pero los fiscales lo llamaban “The Boy Next Door Killer” porque vivía cerca de las víctimas que él acechados y luego atacados en sus hogares.

Habló antes de su sentencia, quejándose airadamente de que sus abogados le impidieron tomar el estrado en su defensa.

“Voy a ir al corredor de la muerte injusta e injustamente”, dijo Gargiulo, quien se sentó en el tribunal con el traje anaranjado de la cárcel y la máscara facial y no mostró ninguna reacción visible a su sentencia. “Quería testificar y mi elección fundamental fue bloqueada”.

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Es poco probable que lo maten pronto. California no ha ejecutado a nadie desde 2006 y el gobernador Gavin Newsom ha detenido las ejecuciones mientras esté en el cargo. Pero los tribunales han estado procediendo con el supuesto de que algún día se reanudarán las ejecuciones.

Ahora se espera que Gargiulo sea extraditado a Illinois por el asesinato de Tricia Pacaccio en 1993 en su ciudad natal de Illinois. A los fiscales en su juicio en California se les permitió presentar pruebas extensas de ese caso mientras buscaban establecer un patrón y presentar a Gargiulo como un asesino en serie.